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Grosse actualité en rallye ce mois-ci avec quatre reportages sur le Rallye du Portugal en WRC, inévitablement remporté par Ogier, sur le Rallye d’Irlande inondé de soleil et du talent de Lappi et sur les deux épreuves belges remportées par un Kris Princen visiblement au mieux de sa forme. Par ailleurs, Thierry Neuville nous raconte son voyage en Corée dans sa chronique exclusive réservée à Autonews. Les épreuves communautaires ont également été nombreuses depuis notre dernier numéro et Julien Frère se fait un plaisir de revenir sur celles-ci en long, en large et aussi en travers.

Du côté des interviews, une fois n’est pas coutume, c’est un ancien pilote de F1 que nous avons rencontré ce mois-ci mais Jacques Villeneuve nous parle avant tout de son arrivée dans le Championnat du Monde de Rallycross dont la première manche s’est disputée au Portugal et a été remportée par l’exubérant Petter Solberg.

Début mai, le WEC effectuait son habituel pèlerinage sur le plus beau circuit du monde avant d’aller guerroyer pendant 24 Heures sur la piste du Mans à la mi-juin. Toyota y a signé sa seconde victoire de la saison mais Porsche étonne et Audi n’a pas renoncé… En Belgique, BRCC et BGDC ont uni leurs forces et autonews a voulu savoir, par l'entremise de Stéphane Halleux, si cette union partait sur de solides bases.

Le cahier HISTOnews est à nouveau très copieux avec les reportages du TAC et du Wallonie en BHRC mais aussi la suite de la rétrospective des 50 ans du Rallye d’Ypres, sans oublier la rencontre avec Bernard Dethier qui a débuté en circuit avant de goûter aux rallyes en Belgique, mais aussi outre-mer, sur de la belle terre.

Enfin, nos pages consacrées aux essais et aux découvertes vous emmèneront au volant de l’Opel Astra OPC, de la Peugeot 308 SW, de la Renault Mégane CC ou encore de l’inusable Subaru WRX STi. Et en guise de bouquet final, autonews vous propose un méga comparatif entre les Citroën DS3 Racing cabrio, Ford Fiesta ST, Hyundai Veloster Turbo, Peugeot 208 GTi et VW Polo R WRC. Des bolides qui fleurent bon le WRC…

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Déjà largement victorieuses à Silverstone où elles avaient signé un doublé et profité au mieux des conditions climatiques calamiteuses, les Toyota ont à nouveau imprimé leur cadence sur le toboggan de Francorchamps sous un soleil des plus inhabituels dans ce que l'on continue de qualifier de pot de chambre des Ardennes.

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Auteur de la pole-position, l'équipage de la Porsche 919 Hybrid n°14 prend la tête dès l'entame de la course, avec Neel Jani aux commandes. Mais un ravitaillement plus long suite à des soucis électriques permet à la Toyota TS040 Hybrid pilotée par Nicolas Lapierre de s'installer en tête après deux heures de course.

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Position qu'elle ne quittera plus jusqu'au drapeau à damier. Autant dire que Toyota triomphe à nouveau dans une épreuve qui s'est révélée des plus tranquilles pour l'équipage Davidson/Lapierre/Buemi déjà victorieux en Angleterre!

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Derrière, les choses ont pas mal évolué durant la course et la Toyota n°7 n'a pu renouveler le doublé. Taquinée en début de course par cette Porsche #14, en verve jusqu'à ce que Dumas soit contraint de s'arrêter durant trois tours pour tenter de remettre les systèmes à zéro, elle a vu l'Audi n°1 signer une remontée imparable.

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Au final, la meilleure des deux Porsche termine 4e derrière l'Audi n°1 (Duval/Kristensen/Di Grasssi), qui s'en sort finalement mieux qu'espéré puisqu'elle signe la deuxième place devant la TS040 de Nakajima/Sarrazin/Wurz. Auteurs d'une stratégie agressive en termes de pneus et de relais, les hommes du Docteur Ullrich ont bien du mal à garder la tête hors de l'eau.

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A l'oeil, dans le Raidillon, c'est pourtant l'Audi qui semblait la plus stable face aux Toyota et Porsche mais cela se paye visiblement en terme de rapidité puisque le meilleur temps de l'Audi la plus rapide est de 2'02"600 là où la meilleure Toyota tourne en 2'01"327 et où la Porsche le plus véloce signe un chrono de 2'01"898.

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Toujours est-il qu'on semble rester calme, du côté des vaincus, avant le prochain rendez-vous qui aura lieu, excusez du peu, dans la Sarthe pour les 24 Heures du Mans qui demeure la chasse gardée d'Audi mais qui pourrait bien connaître enfin un vainqueur différent depuis la victoire chanceuse de Peugeot en 2009.

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Le top 5 est complété par les Audi R18 n°2 de Fässler-Lotterer-Tréluyer et la version Le Mans #3 de Bonanomi-Albuquerque qui se sont livrés à une solide bagarre pour la cinquième place durant les six heures de course. Notre coup de coeur va pourtant à la Rebellion R-One n°12 de Prost-Heidfeld-Beche qui termine bravement en septième position pour sa première sortie en course alors que la #13 de Kraihamer-Leimer-Belicchi est définitivement rentrée aux stands après avoir rencontré de nombreux soucis de jeunesse durant le week-end.

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En LMP2, le G-Drive Racing décroche également un nouveau succès après Silverstone avec la Morgan-Nissan de Pla-Rusinov-Canal qui a rapidement pris les commandes de la catégorie suite à une pénalité infligée à l'Oreca 03 n°27 du SMP Racing pilotée par Minassian-Zlobin-Mediani. La Zytek du Jota Sport de Gené-Tincknell-Dolan et l'Oreca 03 KCMG de Howson-Bradley-Imperatori complètent le podium sans avoir pu venir inquiéter la n°26.

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AF Corse signe également un superbe week-end à Spa-Francorchamps. La Ferrari n°51 de Bruni-Vilander a dominé tout le week-end et s'impose sans surprise en GTE Pro devant la Porsche n°91 de Pilet-Bergmeister et la seconde F458 de l'écurie italienne emmenée par Rigon-Calado. La structure d'Amato Ferrari s'impose également en GTE Am avec la n°61 de Cioci-Perez Companc-Venturi qui devance les deux Aston Martin avec la Vantage n°95 de Pousen-Stanaway-Heinemeier Hansson en deuxième place devant la n°98 de Lamy-Dalla Lana-Nygaard.

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La seule équipe belge engagée, Prospeed Competition continue de nous faire rigoler. Avec un Emmanuel Collard qui n'est définitivement plus une flèche, la Porsche 911 GT3 RSR engagée dans la catégorie LMGTE-AM termine à 5 tours de la Ferrari victorieuse dans cette catégorie.

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Et tant que nous en sommes à nous plaindre, nous relayerons ici des réflexions entendues à droite et à gauche concernant des équipes et surtout des pilotes, à l'image du très antipathique Olivier Pla, qui se prennent beaucoup trop pour des stars et qui rechignent à répondre aux questions des journalistes, du speaker officiel ou encore du simple quidam. Il serait regrettable que le joli succès de foule vécu à Spa ce premier week-end de mai se transforme en flop à cause de personnes trop pressées de se croire arrivés!

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18:28 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Circuit | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : wec, championnat, monde, endurance, 6 heures, spa, francorchamps, toyota, audi, porsche, ts040, r18, 919, hybrid, ferrari, aston marin, lmgte, lmp1, lmp2 | | |

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Pour fêter le cinquième anniversaire de notre site, créé le 27 avril 2009, nous ouvrons nos archives personnelles sur la course de BPR qui a eu lieu les 21 et 22 septembre 1996 sur le circuit de Spa-Francorchamps. Pour rappel, le BPR est né en 1994 de la volonté de trois hommes: l'allemand Peter Barth et les français Patrick Peter et Stéphane Ratel (BPR). Ces trois hommes souhaitent alors mettre sur pied une compétition de GT réservée à des gentlemen-drivers. Mais très vite, la compétition est victime de son succès et aux Porsche 911 et autres Venturi des débuts succèdent des Mc Laren F1, des Ferrari F40 et des Lotus Esprit mais cela demeure encore une compétition d'équipes privées.

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En 1996, l'usine Porsche débarque avec sa 911 GT1 qui ne garde que le nom de la voiture de série. En fait, Porsche a une démarche inverse à celle de ses rivaux en construisant une voiture de compétition dont elle homologue une version routière. L'auto s'impose dans sa catégorie aux 24 Heures du Mans en prenant les deuxième et troisième place du classement général. Pire, la 911 GT1 pilotée par notre compatriote Thierry Boutsen et l'allemand Hans-Joachim Stuck domine largement les manches du BPR dans laquelle elle s'inscrit!

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Lorsqu'elle débarque à Francorchamps, l'auto s'est imposée largement à Brands-Hatch. A Spa, Boutsen signe la pole-position en 2'13"857 reléguant Ferrari F40 GTE et autres MC Laren F1 à plus de trois secondes. Un écart que la Porsche conservera à son avantage en course, tuant tout suspense et ne donnant plus aucun sens au mot compétition.

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Plus tard, la Porsche #35 va stabiliser l'écart comme pour faire taire les mauvaises langues même si tout le monde a compris que Bousten et Stuck se jouent facilement de la concurrence italo-anglaise. La Porsche signe logiquement le meilleur tour en course avec un chrono de 2'16''978 et termine sur la première marche du podium avec un tour d'avance sur la meilleure Mc Laren, celle de James Weaver et Ray Bellm.

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06:00 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Circuit, Histoire | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : spa-francorchamps, bpr, 1996, manche, porsche, 911, gt1, thierry, boutsen, stuck, mc laren, gtr, ferrari, f40, gt, championnat, endurance, le mans | | |

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En parvenant à chiper la première position à la #8 dès le départ, la Toyota TS40 n°7 de Davidson-Lapierre-Buemi a accompli le plus dur de sa tâche puisqu'après, il s'est agi pour eux de gérer au mieux les conditions météorologiques particulièrement délicates sur le tracé anglais en ce week-end pascal. Partis comme des furieux, les pilotes de LMP1 ont oublié que la course durait six heures. Un véritable peloton de sprint avec des dépassements dans tous les sens. Des Audi qui passent une Toyota avant d'être passées à leur tour par les Porsche, franchement, on se demande parfois si les pilotes réfléchissent.

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Sans parler des dépassements parfois très très chauds sur les LMP2 mais surtout sur les LMGTE, elles-même en proie à de chaudes luttes entre elles. Bref, le spectacle offert sur la piste durant cette première manche du WEC 2014 ne nous fera pas regretter notre défection de la F1 et du WTCC, deux compétitions où les dépassements sont rares ou trop faciles. Et puis quand la météo s'en mêle, la course prend encore une autre dimension avec des pilotes qui s'en sortent bien mieux que d'autres lorsqu'il s'agit de jongler entre les pneus, la glisse et les attardés. 

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Ainsi, une première grosse averse s'abat sur Silverstone peu avant la première heure de course. Et c'est Luca Di Grassi, à bord de l'Audi R18 e-quatro #1, qui se laisse surprendre par une coulée d'eau et qui s'en va taper le rail pour le compte. C'est aussi à ce moment-là que la roue avant gauche de la Porsche 919 Hybrid #14 de Neel Jani prend la pour d'escampette obligeant le pilote suisse à repasser par les stands. Revenu en piste après 16 minutes de réparation, autant dire que deux des six favoris étaient déjà hors-jeu, l'Audi ayant sa monocoque trop endommagée pour poursuivre. Peu après, au 30e tour, la Porsche retardée abandonnait définitivement sur panne de transmission.

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Devant, la Toyota de tête n'a jamais été inquiétée. Certes, l'Audi n°2 a occupé la deuxième place en fonction des ravitaillements mais le bolide allemand n'a jamais pu venir inquiéter les Japonais. Et puis petit-à-petit, l'Audi rescapée s'est vue distancer par la deuxième Toyota tandis que la Porsche rescapée (Bernhard-Hartley-Webber) prenait résolument la troisième place. Mais pour Audi, la descente aux enfers n'est pas terminée.

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Après la faute de débutant de Di Grassi, c'est Benoît Tréluyer, pourtant bien plus aguerri, qui se laisse piéger sur une bande blanche. L'arrière de l'Audi #2 lui échappe et il tape durement un mur peu après deux heures de course. Alors que l'épreuve est mise sous le régime de la voiture de sécurité, le pilote français perd la tête et veut à tout prix reprendre la piste alors que le train avant de l'Audi est totalement détruit… un comportement qui ne le grandira pas. Bref, voilà le Dr Ullrich avec deux châssis très endommagés avant le deuxième rendez-vous qui se déroulera déjà dans dix jours, sur le plus beau circuit du monde à Spa-Francorchamps. Heureusement pour les deux fautifs du week-end, les têtes ne devraient pas encore tomber au sein de l'usine allemande.

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Finalement, la course sera interrompue avant son terme suite à une nouvelle grosse averse. Le doublé des Toyota est le premier réussi par la marque japonaise depuis son arrivée en WEC. En signant un podium pour ses débuts dans la discipline, Porsche démontre que le travail effectué durant l'hiver porte ses fruits et que le choix d'un petit quatre cylindres essence turbo n'est pas totalement idiot. Et pour les anti-diesels en sport automobile que nous sommes, voir Audi se prendre les pieds dans le tapis de cette manière ne peut que nous amuser.

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Un premier profil des forces en présence s’est donc déjà dessiné lors de ce premier rendez-vous: à Porsche les secteurs rapides où son kit aéro Le Mans à faibles appuis fait des merveilles, à Audi les portions techniques et à Toyota la meilleure homogénéité: nulle part la plus rapide, nulle part la plus lente. Sans lacune évidente, la TS040 Hybrid cherche avant tout à ménager ses pneus et les tours alignés sur un tempo identiques par les pilotes des Japonaises ont éveillé les craintes de la concurrence, incapable de garder le même rythme après trois tours.

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Dans la catégorie LMP2, la bataille était sans merci entre l'Oreca03 Nissan n°47 de KCMG et la Morgan Nissan n°26 de G-Drive Racing qui prend finalement la première place du classement. Tout au long de la course, les deux protagonistes se sont livré bataille en échangeant leurs positions en tête. Dans la deuxième partie de la course, KCMG menait les débats, G-Drive suivait à moins de deux secondes, offrant aux spectateurs sur place et derrière leurs écrans une action captivante.

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Cette dynamique a pourtant été stoppée quand KCMG a dû effectuer une pénalité sous forme de passage dans les stands (drive through) pour avoir transgressé le règlement limitant la vitesse dans la voie de sécurité durant la période de Safety Car. G-Drive prend donc définitivement les points de la victoire en passant en tête sous le drapeau à damier.

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Marco Holzer, Frederic Makowiecki et Richard Lietz ont offert la première victoire de la saison au team allemand, au volant de la Porsche 911 RSR n°92 qui termine avec 45 secondes d'avance sur sa soeur la n°91 de Pilet, Bergmeister et Tandy. La Vantage V8 n°97 de Darren Turner et Stefan Mücke prend les points de la troisième place pour l'écurie britannique Aston Martin Racing. Quatrième, la Ferrari n°51 AF Corse fini sa course dans le même tour que le vainqueur.

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Après avoir dépassé Gianmaria Bruni parti en pole position, dans le douzième tour, les deux Porsche 911 RSR se sont partagé les tours en tête. La n°91 était devant pendant toute la première partie de la course, mais après le changement de météo et la pluie de plus en plus forte qui s'abattait sur le circuit, le team décidait de mettre en place deux stratégies différentes pour ses voitures et faisait entrer la n°91 pour la passer de pneus intermédiaires aux pneus pluie.

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Elle rentrait aux stands juste avant la sortie de la voiture de sécurité, ce qui donnait à la n°92 un avantage considérable qui emmenait ses pilotes sur la première marche du podium. Les conditions de piste devenant de plus en plus dangereuses, la direction de piste choisissait de mettre un terme à la course, à 38 minutes de la fin prévue.

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Dans la catégorie LMGTE Am le constructeur vainqueur signe également un doublé, mais cette fois-ci ce sont les Britanniques d'Aston Martin qui remportent le trophée bien mérité. Cette victoire est par ailleurs une parfaite entrée en matière pour les célébrations des 10 ans de l'écurie en 2014. Monter sur le podium de la première course de la saison, devant ses fans et sur ses terres, quoi de mieux pour l'Aston Martin Vantage V8 n°95 de l'équipage Danois composé de David Heineimeier Hansson, Nicki Thiim et Kristian Poulsen? Le trio termine avec une minute d'avance sur sa voiture soeur, la n°98 de Paul Dalla Lana, Pedro Lamy and Christoffer Nygaard. La troisième place de la catégorie est occupée par la Ferrari F458 Italia n°81 du team AF Corse, pilotée par Steve Wyatt, Michele Rugolo et Sam Bird qui débutait à Silverstone.

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22:44 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Circuit | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : wec, silverstone, 6 hours, endurance, course, manche, toyota, audi, porsche, hybride, lmp1, lmp2, lmgte, gt, ferrari, 911, f458 | | |

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Le Toyota Racing s’est emparé aujourd’hui de sa seconde pole position consécutive lors des 6 Heures de Silverstone, manche inaugurale du Championnat du Monde d’Endurance (WEC), mais avec l’une des marges les plus étroites, juste 5 millièmes de seconde! En fait, ce fut une session âprement disputée car seulement 0.452 seconds séparent les six LMP1-H engagées par les trois constructeurs, Toyota, Audi et Porsche. Les trois usines se sont emparés des trois premières places démontrant à quel point le plateau sera compétitif en 2014.

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La moyenne des quatre meilleurs temps d’Alex Wurz et Kazuki Nakajima sur leur Toyota TS040 Hybrid n°7 (les deux meilleurs temps au tour de chaque pilote sont additionnés pour former un temps moyen) est de 1'42"774. Le duo austro-nippon partage le cockpit de la Toyota avec Stéphane Sarrazin.

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Juste derrière la voiture de la pole position, on trouve l’Audi R18e-tron quattro n°1 de Tom Kristensen et Loïc Duval qui ont établi leur temps moyen sur les 4 tours à 1'43"779. Quant au nouveau venu sur la voiture n°1 cette année, Lucas di Grassi, il courra avec les deux champions du monde en lieu et place d’Allan McNish qui s’est retiré de la compétition automobile à la fin de la saison dernière.

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Troisième sur la grille, on trouve la Porsche 919 Hybrid n°14 de Romain Dumas, Neel Jani et Marc Lieb, le pilote français  et le Suisse ayant pris part à la qualification aujourd’hui. Leur moyenne de  1'43"087, est seulement d'un dixième plus rapide que l’Audi n°2 de Fässler-Lotterer-Tréluyer.

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Les deux Lola Rebellion Racing sont, quant à elles, séparées d’un seul dixième de seconde, la n°13, qualifiée par Fabio Leimer et Dominik Kraihamer, devançant la voiture sœur, la n°12, pilotée par Heidfeld et Beche.

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G-Drive Racing maintient son avantage en haut des classements de la catégorie LMP2, Olivier Pla et Roman Rusinov ont qualifié la Morgan Nissan n°26 avec une moyenne de 1:49'156, devant l'ORECA Nissan n°47 de KCMG pilotée par Tsugio Matsuda et Richard Bradley de seulement 0,28 seconde. Les deux ORECA03 Nissan de SMP Racing ont rencontré des difficultés à faire fonctionner leurs pneumatiques dans le froid, elles partiront respectivement à la 11e et 12e place du classement général.

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Du côté des LMGTE Pro, c'est la Ferrari F458 Italia AF Corse n°71 de Bruni/Vilander qui signe la meilleure moyenne devant les deux Porsche 911 RSR officielles confiées à Pilet/Bergmeister/Tandy et Holzer/Makowiecki/Lietz. Une autre Ferrari F458 AF Corse signe le quatrième temps à sept dixièmes de la pole position.

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Le départ des 6 Heures de Silverstone sera donné demain dimanche 20 avril à 13h00. Les conditions météos s'annoncent changeantes... la course promet d'être à rebondissement.

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18:42 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Circuit | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : wec, silverstone, 6 heures, endurance, toyota, porsche, audi, ferrari, lmp1, hybride, lmgte, pro, am | | |