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La GTR est une variante de la Mc Laren P1 destinée uniquement à un usage "piste". A l'image du concept que Ferrari a lancé avec l'Enzo FXX, Mc Laren gardera les GTR de ses clients à l'usine de Woking pour les sortir six fois par an lors de manifestations spécifiques organisées sur des circuits sélectionnés.

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Mais les Anglais n'ont rien inventé par rapport à ce que les Italiens proposent puisque là aussi, avant d'exploiter le potentiel de la bête, il est vivement conseillé de suivre le programme d'entraînement proposé par le constructeur anglais. Remise en forme mentale et physique, séances d'instruction sur le simulateur F1, et même des conseils distillés par des nutritionnistes pour un régime alimentaire idéal:  c'est sûr, rouler en P1 GTR se méritera!

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Par rapport à la P1, la GTR atteint les 1.000 chevaux, soit 84 de plus. Peintures guerrières (en reprenant les couleurs de la Mc Laren ayant terminé sur le podium des 24 Heures du Mans en 1995 - on sent que cette course les titillent! -), aérodynamique peaufinée, châssis revu, poids en baisse de 50 kg et pneumatiques Pirelli spécifiques; le bolide joue sur tous les registres pour affoler les chronos. Le 3.8 V8 biturbo  de 800 ch travaille toujours de concert avec un moteur électrique, ici gratifié de 200 ch.

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Mais comme pour la dernière LaFerrari FXX K, ce bel outil de compétition ne verra jamais la vraie course puisque McLaren ne prévoit pas de véritable championnat. Reste à trouver un richissime collectionneur, un brin joueur, et soucieux d'opposer les deux supercars sur son circuit privé.... qu'il me contacte en MP! En attendant, voilà un stand où je n'hésiterai pas à me montrer lors du prochain Salon de Genève.

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14:42 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : mc laren, gtr, piste, track, réservée, woking, anglaise, uk, nouvelle, salon, genève, 2015, 1000 ch, chevaux, v8, biturbo | | |

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Encore une édition d'autonews dont la clôture fut aussi chaude que la lutte finale pour la victoire au Rallye de Suède. Evidemment, l'exploit de Thierry Neuville a pris le dessus, en couverture, sur d'autres sujets certainement très intéressants, tels le retour de Toyota en WRC. Bien entendu, vous trouverez dans ce numéro d'autonews le compte-rendu complet du Rallye de Suède, ainsi que celui du Liepäja Rally, deuxième manche du Championnat d'Europe dont le déroulement fut nettement moins indécis.

Pour rester sur le plan international, Vincent Marique ne détaille pas seulement les projets de Toyota avec la Yaris en WRC. Il a repéré dans le Grand Nord les débuts d'une originale Aston Martin Vantage en version R-GT, que l'on verra plus tard à l'œuvre en Championnat du Monde. Et pourquoi pas à Ypres, où Patrick Snijers veut également être avec une version adaptée de sa Porsche 997 GT3?

Ceci nous amène à l'autre grand sujet d'actualité, le début imminent du Championnat de Belgique des Rallyes. Nous en faisons un tour d'horizon et vous proposons de mieux connaître deux des candidats au titre, Cédric Cherain et Vincent Verschueren, qui s'aligneront sur des DS 3 R5 similaires.

Autre tour d'horizon instructif, celui réalisé par Julien Frère parmi les organisateurs d'épreuves ASAF qui ont déjà goûté au niveau national par le passé. Sont-ils prêts à répondre éventuellement à l'appel du RACB si celui-ci se décide à recréer un Championnat de 2ème Division?

Tant qu'à parler du passé, nous sommes allés ressortir de l'ombre un excellent pilote qui a eu la malchance de débarquer en rallye en même temps que les Trois Mousquetaires. Valère Vandermaesen ne s'en plaint nullement et ne cache pas ses opinions sur ses glorieux adversaires.

La suite du cahier Histonews est consacrée au déroulement de trois belles épreuves: le Tour de Belgique, le Monte-Carlo Historique et le Neige et Glace, qui a de nouveau été fortement marqué du sceau belge.

Enfin, nous avons voulu souligner à notre manière l'aboutissement des efforts d'un jeune pilote particulièrement méritant: Maxime Soulet, qui intègre l'équipe officielle Bentley M-Sport en Blancpain GT Series.

Côté nouveautés en production automobile, nous nous sommes intéressés notamment aux remarquables Ford Focus ST et RS, à la Citroën C4 reliftée, à la Mazda2 et aux très réussies Peugeot 308 GT et Subaru Outback. Nous nous proposons aussi un essai de la VW Scirocco R et un comparatif de deux compactes 1.2 essence recelant des gênes de rallye: la Hyundai i20 et la Skoda Fabia. Enfin, nous avons rencontré François Goupil de Bouillé qui nous parle des ambitions d'Infiniti. Des heures de lecture en perspective, que nous vous souhaitons très instructives.

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Le site AutoExpress nous apprend aujourd'hui que le futur petit roadster Fiat, basé sur la nouvelle Mazda MX-5, reprendrait probablement le nom de 124 Spider en référence au célèbre cabriolet italien produit à près de 200.000 exemplaires entre 1966 et 1985. Les Anglais n'hésitent pas non plus à espérer une version Abarth qui serait prévue dans le cycle de vie de ce modèle.

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Jusqu'à récemment, la biplace propulsion du Fiat Chrysler Group aurait dû porter le logo Alfa Romeo, mais un demi-tour du PDG, Sergio Marchionne, indiquait que ce projet n'existait plus. En fait, il semblerait que toutes les Alfa Romeo se doivent, à l'avenir, d'être construites à 100% en Italie tandis que les Fiat peuvent provenir de différents sites. On sait que la 500 est ainsi produite en Pologne (il suffit de voir la qualité de sa finition) mais cette fois, c'est avec Mazda que Fiat aurait un accord pour reprendre la base MX-5 et le transformer en cabriolet italien à moteur turbo.

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Il semblerait que, dans le cadre de l'accord de coentreprise avec Mazda, les deux voitures seront construites à l'usine Mazda à Hiroshima, au Japon. De quoi voir naître la Fiat la mieux finie de tous les temps? Et l'accord entre les deux marques établirait que la MX-5 serait lancée en premier sur la  scène en 2015 avant que l'alternative badgée Fiat n'arrive, douze mois plus tard.

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15:09 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Histoire, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : fiat, 124, spider, cabriolet, roadster, deux places, toit, ouvrant, capote, base, mazda, mx5, 2016, moteur, turbo, abarth, variante, annoncée, futur, japon, hiroshima | | |

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Land Rover a recréé l'histoire en construisant une réplique authentique de la ligne de production utilisée pour fabriquer son premier 4x4 en 1948. La Defender Celebration Line reproduit en détail la manière dont la première Série I Land Rover fut construite dans l'usine de Solihull juste après la Seconde Guerre mondiale.

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La nouvelle attraction pour les visiteurs fait partie d'un nouveau tour Defender et présente des répliques de modèles à différents stades de la production, chacun étant méticuleusement fabriqué à l'aide de pièces identiques et précisément de la même façon que la Série I originale. Cela permet de découvrir la vie sur une ligne de production automobile à la fin des années 40, à l'aide d'outils d'origine et d'une planche de dessinateur.

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Les visiteurs doivent également revêtir un authentique bleu de travail de l'époque, surnommé cow gown. L'attraction propose aussi une zone dédiée à l'histoire de la création de la Série I originale par le fondateur de Land Rover, Maurice Wilks. Le visiteur pourra visionner des séquences vidéo inédites fournies par la famille Wilks.

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La Celebration Line se trouve au coeur de la ligne de production du Defender, abritée dans l'un des bâtiments de production d'origine de l'usine JLR de Solihull. L'inauguration de l'attraction marque le début d'une année de célébrations tandis que le Defender entame sa dernière année de production au Royaume-Uni.

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L'entreprise s'est tournée vers Phil Bashall, l'un des plus grands restaurateurs Land Rover au monde, également curateur de la célèbre Dunsfold Collection de Land Rover historiques, et ce afin de l'aider à créer les véhicules pour la ligne de production. Phil Bashall a construit sa première Série I Land Rover à l'âge de 13 ans, mais admet avoir été choqué lorsque Land Rover lui a annoncé son projet de construire une réplique parfaite d'une ligne de production de 1948.

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Le nouveau tour de l'usine Defender dure environ trois heures. Il commence par le début du processus de production: l'atelier de carrosserie. Les carrosseries y sont fabriquées avant d'être envoyées vers l'atelier de peinture. Le tour se poursuit ensuite par l'assemblage final, où les visiteurs peuvent voir le moteur et la boîte de vitesses installés sur le châssis et observer le processus minutieux d'assemblage des panneaux de carrosserie peints. Aujourd'hui, 450 personnes travaillent sur la ligne de production du Defender, y compris une famille qui se consacre depuis 3 générations à la fabrication de ces véhicules emblématiques.

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15:08 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Histoire, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : land rover, defender, serie, un, 1, 1948, 4x4, usine, angleterre, excursion, visite, celebration, ligne, production, réplique, jlr | | |

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Selon l’agence de presse Reuters, la Chevrolet Bolt devrait être commercialisée à la fin de l’année prochaine. L’Américaine serait en effet assemblée à partir du mois d’octobre 2016 sur le site de production Orion Township, dans le Michigan (Etats-Unis) où sont actuellement construites les Buick Verano et Chevrolet Sonic.

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Mais là où cela devient intéressant pour nous, Européens, c'est qu'une variante badgée Opel serait également programmée. Reuters annonce des chiffres pourtant très modestes puisque selon elle, le géant General Motors ne souhaiterait vendre que 25.000 à 30.000 exemplaires par an de ce modèle. Le concept-car précurseur, très proche de la série, avait été révélé en début d’année au Salon automobile de Détroit.

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Rappelons que le Chevrolet Bolt Concept est un modèle 100% électrique qui revendique une autonomie de plus de 200 miles, l’équivalent de 322 kilomètres. Aux Etats-Unis, le prix est annoncé à environ 30.000 dollars, soit 26.300 euros.

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Si la Bolt ne traversera pas l'Atlantique, Chevrolet ayant annoncé son retrait du Vieux Continent à la fin de l’année 2015, sa déclinaison Opel nous semble intéressante pour venir rivaliser avec l’Allemande BMW i3, qui adopte ce même look de monospace compact.

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11:54 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : chevrolet, bolt, electrique, 100%, full, hybride, futur, opel, 2016, monovolume, autonoime, 200, kilomètres | | |