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Alors que le flou artistique entoure l'avenir de Toyota en WRC suite à l'annonce de la création d'une écurie officielle bis managée par l'ancien champion du monde, Tomi Makinen, tandis qu'une Yaris WRC de développement en provenance de Cologne, roule depuis longtemps aux mains des pilotes officiels Eric Camilli (F) et Teemu Suninen (FIN), une bonne nouvelle st tombée aujourd'hui.

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L'homologation du coupé GT86 en R3 est accordée! Première propulsion moderne homologuée en ce 21è siècle, le coupé nippon pourra désormais s'aligner dans toutes les compétitions routières estampillées FIA y compris le WRC. S'appuyant sur la riche histoire du Toyota Team Europe, qui débuta en Championnat du Monde avec des Celica Turbo Twincam à roues arrière motrices dans les années 80, la GT86 CS-R3 devrait séduire de nombreux pilotes.

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Pour rappel, le 2.0 litres boxer d'origine Subaru a été retravaillé pour fournir 232 ch pour un couple de 235 Nm. La boîte de vitesses à six rapports est devenue séquentielle grâce au travail de Drenth en conservant un différentiel arrière à glissement limité. Le poids a été ramené au minimum de 1.080 kg voulus par la règlement en vigueur tandis que les freins, l'échappement et la direction ont été calibrés en vue d'une utilisation en compétition.

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Un Trophée réservé aux pilotes de GT86 sera mis sur pied dans le Championnat allemand des rallyes dès 2016 où l'on espère dix concurrents. Rappelons que le kit est commercialisé à 84.000 euros HTVA. De là à découvrir une Toyota GT86 CS-R3 en action au prochain Rallye du Condroz pour en faire la promotion...

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13:32 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Rallye | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : toyota, gt86, cs-r3, homologation, officielle, allemagne, cologne, tmg, motorsport, rallye, avenir, condroz, 2015 | | |

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Depuis sa création en 1862, Opel a produit près de soixante-sept millions de voitures. Comme tous les grands généralistes, sa gamme de voitures sportives a été étouffée par ses autres modèles plus populaires. Pourtant, pendant plus de cinquante ans, le constructeur allemand s’est attaché à proposer des véhicules sportifs: de la Kadett Rallye des années 1960 jusqu’aux dernières Astra OPC en passant par les Manta, les Commodore GS/e, les Opel Gt et autres Omega Lotus ou Monza.

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À travers ces pages, redécouvrez ces voitures qui font rêver tous les passionnés d’automobiles et vibrez aux exploits des opel de compétition tant en rallye que sur circuit. une référence sur ce sujet.

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L’auteur

Journaliste automobile spécialisé, Patrice Vergès a essayé près de 1.500 voitures modernes en plus de trente ans d’activité. Ses rubriques “histoire” publiées dans divers magazines automobiles (AutoHedbo, Autopassion, Rétromania, Le Moniteur Automobile et bien d’autres) ainsi que sur des sites internet lui ont permis de conduire un grand nombre de véhicules des années 1950 à 1970 et surtout de se passionner pour ces années-là. Il collabore actuellement au magazine Youngtimers.

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Fiche technique

Titre: Opel, 50 ans de sportives

Auteur: Patrice Vergès

Nombre de pages: 208

Photos: 386

Format: 240 x 290 mm

Prix public: 44,00 € TVAC

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22:14 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie, Littérature | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : opel, 50 ans, sportives, livres, beaux, etai, bouquins, librairie, cadeau, patrice, vergès, monza, omega, opc, lotus, gt, commodore, manta | | |

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En termes de distance chronométrée, il y a peu de différences par rapport à la dernière visite du WRC en Corse en 2008. Le parcours total était de 1094 km dont 359 de spéciales. Cette année, le parcours est de 984,68 km pour 332,73 km chronométrés, répartis en neuf spéciales.

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Ce qui change, en revanche, c’est que les concurrents ne vont pas passer deux nuits consécutives dans le même hôtel. La 58e édition les emmènera d’Ajaccio à Bastia, puis à Porto-Vecchio et retour à Ajaccio.

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Les organisateurs sont particulièrement fiers de ce découpage qu’ils avaient déjà initié en Intercontinental Rally Challenge (IRC) puis en Championnat d’Europe des Rallyes FIA (ERC) de 2011 à 2014. Malgré tout, nous sommes encore loin des marathons corses du début des années 1980. De 1979 à 1986, le programme était de plus de 1000 km de spéciales. L’édition 1982 proposait 1176 km de spéciales sur trois jours! Soit plus de trois fois la distance de ce Tour de Corse sur la même période...

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La première édition du Tour de Corse s’est déroulée en 1956 (victoire de Gilberte Thirion), mais le principe des épreuves spéciales chronométrées ne fut instauré qu’en 1963. En 1973, première édition en WRC, la distance totale chronométrée était de 372 km sur deux jours. A cette époque-là, les temps de liaison étaient très courts, et, en automne, les équipages avaient du mal à les respecter et recevaient de lourdes pénalités.

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Au cours des années suivantes, le kilométrage des spéciales a peu à peu doublé jusqu’à 1979 où il a bondi à 1129 km (22 spéciales, 19 différentes) sur deux jours et deux nuits (Ajaccio-Bastia et Bastia-Ajaccio). Le Tour de Corse a de nouveau changé en 1981 (1144 km/24 ES) en passant au printemps. L’édition 1982, la plus longue de l’histoire, a vu l’ajout d’une troisième étape. Le temps total du vainqueur, Jean Ragnotti (Renault/Michelin) fut de plus de 14 heures de course (pour info, Loeb en 2008: 3h42min!)

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Le parcours fut de plus de 1100 km jusqu’en 1987 (619 km) où il a pratiquement été divisé par deux après les nouvelles mesures prises en WRC suite à l’accident tragique d’Henri Toivonen et Sergio Cresto au Tour de Corse 1986.

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Cet accident a également conduit à l’arrêt des Groupe B. Après huit éditions entre 555 et 626 km de spéciales, le parcours chronométré a régulièrement diminué pour atteindre 341,68 km en 2005. Cette année, c’est le Tour de Corse le plus court de l’histoire qui est proposé avec seulement 332,73 km chronométrés.

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Pour nous Belges, c'est évidemment l'édition de 1995 qui restera à jamais gravée dans nos mémoires suite à l'abandon dramatique de Bruno Thiry, victime de la mécanique de sa Ford Escort RS Cosworth à 2 spéciales de l’arrivée. Un roulement avant cassé qui n'aurait pas dû avoir de conséquence puisque l’auto est arrivée au bout du secteur chronométré. Mais le règlement de l'époque interdit l’assistance entre certaines spéciales.

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Un règlement absurde qui voit l’Escort se présenter dans la zone de ravitaillement où la présence des mécaniciens et des camions remplis de pièces est … inutile. En temps normal, il aurait fallu une dizaine de minutes pour remplacer l’élément défectueux. Bruno tente, en vain, de réparer avec la trousse d’outils emportée dans l’auto. Tous, pilotes, mécaniciens, team-managers et journalistes sont révoltés devant l’injustice qui frappe le héros de ce Tour de Corse. La réparation ne peut se faire et c’est l’abandon, alors qu’il avait course gagnée. Voici le reportage de l'époque:

11:16 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Rallye | Lien permanent | Commentaires (1) | Tags : tour, corse, france, wrc, championnat, monde, rallye, renault, citroën, peugeot, audi, subaru, ford, sierra, cosworth, erc, neuville, thierry, tarmac, expert | | |

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Cette fois, on y est! Non content de se distinguer par des grilles de départ plus que fournies, le Belgian Gentlemen Driver’s Club (BGDC) s’est offert une pause estivale de très longue durée depuis le Syntix Superprix de Zolder à la fin juin. L’heure de la rentrée… académique a donc sonné, et si les amateurs, gentlemen-drivers et autres jeunes loups vont retrouver le plus beau circuit du monde pour la seconde fois de la saison, ils vont surtout intégrer le Racing Festival cher à Pierre Delettre et au Royal Automobile Club de Spa! Le BGDC va donc côtoyer le temps d’un meeting de prestige des compétitions internationales aussi relevées que le Supercar Challenge ou l’ADAC Deutsche Tourenwagen Challenge. Avec au programme une qualification de 45 minutes le samedi de 11h25 à 12h10, et une course de 180 minutes le dimanche de 14h15 à 17h15.

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Comme on pouvait s’y attendre, la rentrée, le circuit de Spa-Francorchamps et l’intégration au Racing Festival ont boosté les teams fréquentant le BGDC, à tel point que la liste des engagés dépasse une fois encore le cap des 60 bolides! Qui plus est avec plusieurs nouveautés. C’est ainsi que dans la Classe D (2 litres) de la Division 1, on note les arrivées des Mini Cooper de Bloem-Hellebuyck et des Luxembourgeois Pilger-Belkreier-Deby, de la Renault Clio III #210 de Brassine-Tricoche (issue des ateliers de Michaël Divoy comme la #10 et la #110), du modèle similaire de Marchiome-Van Gelders, en plus des retours annoncés et confirmés de l’Abarth 500 Trofeo de Peter Bens et de la Seat Ibiza Super Copa Trofeo de Naniot-Naniot-Pilette. De son côté, Roland De Bargigli accompagnera les Franken sur la Honda Civic #47, tandis que Matts Breckpot, vainqueur des 24 Heures Karting de Francorchamps, a trouvé refuge sur la Civic #48 de Thiroux et Gillion, avec une aide directe du BGDC… comme promis avant le double tour d’horloge disputé sur le ‘petit’ Franco!

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Il n’empêche, la Division 1 devrait une nouvelle fois mettre à l’honneur des Peugeot RCZ plus redoutables que jamais. On pense bien sûr aux lionnes de Semoulin-Semoulin, Cristinelli-Duquesnoy, Buffet-Buffet et Heinen-Paisse. Pour tenter d’inverser la tendance de la saison, on pourra compter sur deux BMW Série 3 très performantes, confiées à Van Colen-Despriet et Heyninck-X, mais aussi sur l’habituelle meute des Clio, avec notamment Asnong-Divoy, Deger-X, Car-De Robiano, Frère-Hayot, Meurens-Cezar-Stassen, Jeukenne-Vannetelbosch et consorts. Dans les Ardennes, les Honda Civic et la Vauxhall Astra Coupé (Ménage-Katsers) auront-elles voix au chapitre?

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Si la Classe E (2,5 litres) de la D1 est celle des BMW Série 3 du Clubsport Trophy cher à Jan Horemans (elles seront une petite dizaine au départ), la variété est désormais de mise avec la Porsche Boxster de Beeckman-Denis-Neutelers, la Nissan 200 SX-R de Lannaux-Niclot, en plus des autres bavaroises plus affûtées que pilotent Clermont-Grysouille-Spigeleer (M3 E36), Boeykens-Wastiels (325i E90), etc. A noter l’arrivée d’une E36 Coupé pour Fava-Wautier, nouveaux à ce niveau de compétition.

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Pour compléter cette liste, relevons la présence de la Honda Civic #5 de Van Damme-Berbion-Deridder, qui relève de la Classe C (1,6 litre), ainsi que le retour attendu de la Citroën AX de Jérémy Princen et Jonathan Peeters, désormais équipée d’un bloc 1400cc qui la renvoie en Classe B.

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Traditionnelle chasse gardée des ‘grosses’ BMW M3, la Division 3 proposera une nouvelle version de la Bataille des Ardennes opposant les bolides de Huygens-Vandenabeele, Koen De Wit, Pirot-Pirot, Longin-Piessens, Engelen-Van Mechelen-Verlinde, Smets-Verbeke, qui seront rejoints par la version E36 de De Volder-Dobbelaere. Quant au BRCC Club, il offrira son habituel panachage, avec des Volkswagen Golf TDI (De Wilde-Van Den Berge, Gonzales-Millan-Villanueva et Fontan Alcade-Gomez Gomez-Heirman), BMW 120d (De Vocht-Van Loo et Van den Hove-Bradt), Renault 21 Turbo (Danneels-Danneels), Lotus Exige (Pecoraro-Snel-Close et Colaux-Palm) et Lotus Elise (Gelade-Sandona).

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La course de rentrée du BGDC accueillera également une dizaine de BMW M235i Racing Cup de la compétition belge, avec dans les rôles principaux Schrey, Kox-Dreszer, Bouvy-Dermont, Dumarey-Dumarey, Rasse-Van Rompuy, etc. Des bavaroises qui ont fait un malheur lors des dernières 24 Heures de Zolder. En guise de cerise sur le gâteau, les organisateurs et promoteurs du BGDC profiteront du briefing, dimanche sur le coup de 12h45, pour lever un coin du voile sur une saison 2016 d’ores et déjà pleine de promesses. Et qui fera l’objet d’une communication officielle avant même le départ de la course. See you in Spa! (Photos: www.letihon.be)

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11:31 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Circuit | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : circuit, rentrée, bgdc, francorchamps, 2015, bmw, renault, honda, lotus, citroën, peugeot, semoulin, jeukenne, princen, huygens, vandenabeele | | |

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Nos quatre vainqueurs sont connus. Il s'agit de:

- Grégoire Desthexe de Spa

- Benjamin Pipar de Duisburg

- Philippe Warnant de Braibant

- Gérald Schene de Jemeppe s/Meuse

Merci à tous pour votre participation et rendez-vous très vite pour d'autres concours sur notre site!

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20:32 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Circuit | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : nascar, michelin, vip, entrées, concours, zolder, week-end, usa, festival, vainqueurs, winners | | |