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C'est dans le superbe domaine du Naxhelet Golf Club à Wanze que Cédric Cherain et André Leyh nous ont reçu hier soir pour présenter le programme de leur saison 2016. Une saison qui débutera au Haspengouw Rally dès demain mais qui prendra ensuite une tournure très internationale puisque les deux compères ont confirmé leur participation à sept manches du Championnat WRC2! Portugal, Pologne, Finlande, Allemagne, France (Corse), Catalogne et Grande-Bretagne. 

"Après le Condroz, le souhait de monter un programme international était clair," nous expliquait Cédric. "La question était de savoir lequel. ERC? WRC2? Un programme à la carte? C’est en fait une séance de tests pour le compte de l’équipe M-Sport qui a donné une tournure au processus de réflexion. Malcolm Wilson m’a expliqué qu’en WRC2, on connaît bien le potentiel des différents pilotes qui se produisent en même temps que les références mondiales. C’est moins le cas en Championnat d’Europe, où les comparaisons s’avèrent plus hasardeuses. Le raisonnement tenait la route, et on a entamé les démarches auprès de nos partenaires. Et puis, autant ne pas tourner autour du pot, participer à de telles épreuves dans le contexte du WRC, c’est tout simplement un rêve de gosse! Tant pour André que pour moi… Une opportunité s’est présentée, et à 32 ans, je n’ai plus vraiment le temps d’attendre si je veux un jour vivre tout ça."

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Si cinq des sept épreuves sont bouclées au niveau du budget, les deux autres devraient l’être dans un futur proche. Et puis tout l'entourage de Cédric a annoncé qu'il serait au Condroz en fin d'année, pour remettre son titre en jeu. Et puis si d'autres partenaires étaient tentés par l'aventure, le Spa Rally et le Wallonie pourrait également faire partie du programme.

"Tout cela me paraît très prometteur, nous confiait André Leyh plus tard dans la soirée. La voiture devrait bien marcher et les évolutions apportées par l'équipe de Malcolm Wilson depuis l'an passé devraient lui offrir un second souffle bienvenu face aux Skoda et autres DS3. Mais cela demeure avant tout un choix raisonnable et la bonne voiture pour découvrir ces épreuves. Je vous avouerai que la Finlande me fait moyennement envie mais je tenterai de ne pas trop regarder les arbres qui défilent. Reste à opter pour la bonne stratégie entre l'attaque à outrance pour marquer les esprits ou rejoindre l'arrivée coûte que coûte pour se forger de l'expérience. C'est l'éternel dilemme des débutants mais je pense qu'à l'issue de la première spéciale du Portugal, nous aurons compris beaucoup de choses. L'essentiel n'est-il pas d'améliorer les chronos entre le premier et le deuxième passage?"

Qui vivra verra comme on dit. Mais nous serons derrière Cédric et André pour les soutenir dans cette belle aventure...

12:05 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Rallye | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : cédric, cherain, andré, leyh, ford, fiesta, r5, d-max, racing, programme, saison, 2016 | | |

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Dans la petite lutte qui oppose le RAC Spa de Pierre Delettre à DG Sport de Christian Jupsin, ce dernier vient de marquer un gros point en annonçant, lors de sa conférence de presse, la participation de François Duval sur une Ford Escort RS dans l'annexe du Championnat de Belgique réservée aux VHC. Une voiture avec laquelle François aurait pu remporter les Legend Boucles 2016 et y signer son quatrième succès d'affilée. En effet, c'est bel et bien la monture de Christophe Jacob qui lui sera confiée et que le chouchou du public a imposé à trois reprises dans l'épreuve du truculent Ardennais. Mais cette fois, il ne sera pas question de régularité, même rapide: lors du Spa Rally (18 & 19 mars), la vitesse importera et elle seule... ou pas!

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Epaulé par son pote Anthony Bourdeaud’hui, le citoyen de Cul-des-Sarts veut surtout se faire plaisir et assurer le spectacle: "Je me réjouis de retrouver Spa et les routes de cette région qui permettent de s’exprimer pleinement. Je pourrai ainsi me produire sur la route devant mes supporters qui, c’est vrai, n’ont plus trop l’opportunité de me voir en action ailleurs qu’en rallycross. Pour eux… et pour tous les autres, je suis décidé à faire le show et à m’amuser!» Voilà une excellente nouvelle pour les suiveurs du Championnat de Belgique! (Photos: www.letihon.be)

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20:04 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Rallye | Lien permanent | Commentaires (1) | Tags : spa, rally, brc, deuxième, manche, vhc, ford, escort, rs, françois, duval, départ, spectacle, plaisir | | |

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Alors que nous venons de goûter avec bonheur à la nouvelle Renault Mégane dCi 110 pendant une semaine (nous vous en reparlerons très vite), Renault a dévoilé deux photos du futur break basé sur la berline. Techniquement, on peut déjà se douter que la Grandtour reprendra l’offre mécanique de sa soeur. Sur les versions GT les plus performantes, on aura le choix entre le 1.6 turbo essence de 205 ch mais aussi le 1.6 dCi biturbo de 165 ch. Ces deux modèles seront aussi équipés du système très réussi des 4 roues directrices. Pour le reste, il faudra attendre sa présentation au prochain Salon de Genève qui ouvrira ses portes à la presse dans une semaine.

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21:57 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : renault, megane, grandtour, break, nouveau, new, genève, salon, 2016, photos, dci, diesel, tce, essence | | |

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A la veille des reconnaissances qui débuteront ce vendredi à 9h00, toute l’équipe MY Vintage a organisé une petite séance de test sur un circuit en terre tracé dans la région de Saint Hubert. L’occasion pour le Pilote Mystère, alias Markko Martin, de découvrir sa Ford Escort MKII Groupe 4 BDA. Et le moins que l’on puisse écrire est qu’il n’a pas fallu longtemps à l’Estonien pour prendre sa monture en main.

"J’ai tout à apprendre ici," confiait avec beaucoup d’humilité le quintuple vainqueur de Mondial. "Je n’ai jamais roulé en propulsion, je découvre l’Historic, mon copilote Stéphane Prévot et c’est la première fois que je vais disputer une épreuve en partie secrète."

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Les ambitions de l’ex-pilote usine Ford restent donc modestes. "Je me suis vite adapté à cette belle auto. C’est très amusant. Maintenant, je vais découvrir les spéciales et je vous en dirai plus sur mes objectifs demain soir," confiait Markko avant d’aller régler ses phares de nuit…

Autre vedette étrangère, Stéphane Lefebvre a, lui, découvert la Citroën Visa 1000 Pistes Groupe B de son patron chez Citroën Racing, Yves Matton. "Pour moi aussi c’est une première en Historic," confiait l’espoir français. "Je ne m’attendais pas à ce que cette petite auto fonctionne aussi bien. Sur la terre en tout cas, on s’est fait plaisir une fois que l’on a compris que l’on pouvait la faire tourner au pied gauche. S’il neige, on gagne," s’encourageait l’un des seuls pilotes de pointe à disposer d’une quatre roues motrices.

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Bruno Thiry, lui, a apprivoisé sa Datsun Violet Gr.2 en provenance de Finlande, la dernière acquisition pour le moins originale de l’équipe hutoise. "Notre moteur ne développe que 170 chevaux. Ce n’est pas assez pour revendiquer la victoire mais bien pour s’amuser. Notre premier but est d’aller jusqu’au bout ce qui ne m’est plus arrivé depuis mon succès avec la Quattro."

Associé à nouveau au nonuple champion du monde Daniel Elena, Yves Matton a lui peaufiné sa Porsche 911 Gr.3 : "Le moteur a plus de couple par rapport à l’an dernier. L’auto tourne bien et si l’on ne rencontre pas de souci, on devrait pouvoir viser une place dans le Top 5."

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Avec quatre voitures dans le Top 8 de la liste de départ, MY Vintage participe grandement à l’affiche de cette édition des Boucles. Au même titre d’ailleurs que Grégoire de Mevius, ancien triple vainqueur, qui a choisi d’aligner pour la première sa Nissan 240 RS Groupe B préparée par R-TEC. "Notre coefficient 0,83 constitue un handicap par rapport aux meilleurs Escort ou Porsche," confie le La Hulpois. "Mais cela n’a pas beaucoup d’importance. On est là avant tout pour se régaler sur la terre et offrir un maximum de spectacle au public. Comme chaque année, la fiabilité des autos jouera un rôle prépondérant et de ce côté-là je pense que nous sommes assez bien armés." Photos: www.letihon.be

22:32 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Rallye | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : legend, boucles, bastogne, 2016, my, vintage, thiry, martin, lefebvre, ford, citroën, datsun | | |

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Comme vous le savez tous, c'est ce week-end que se dérouleront les Legend Boucles de Bastogne. Et si les ténors ne cessent de faire parler d'eux, il existe aussi une majorité d'amateurs qui attendent ce week-end avec impatience. Le Rédacteur de l'Auto aimerait vous parler aujourd'hui d'une sympathique famille de Libramont, les Penoy. D'abord, il y a le père, Philippe, 56 ans et puis il y a les gamins, Simon, 26 ans, et Jérémy. Ce dernier n'est pas un débutant puisqu'il a déjà roulé l'an passé, en Classic, en compagnie d'un ami d'enfance, Frédéric François.

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"C'était un test. On se connait depuis plus de 20 ans puisque nous avons fréquenté le même club de motocross Moircy (AMPL) à l'époque. Nous sommes les parrains respectifs de nos enfants et nous avions toujours voulu rouler ensemble. L'année passée, nous avons aligné la célèbre BMW 320i de Fred aux couleurs BMW Motorsport et l'expérience fut concluante. Alors cette fois, nous franchissons une nouvelle étape en catégorie Legend. La voiture date de 1983 et notre objectif est de terminer l'épreuve sans dégâts. Il s'agit d'un rallye très éprouvant pour la mécanique mais aussi pour les équipages. Il n'y a pas une minute de répit et l'erreur n'est pas permise. Mais nous sommes confiants!"

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L'autre équipage 100% Penoy alignera une chouette auto encore jamais vue aux Legend Boucles!

"Papa et Simon sont engagés sur une R4L! Mais pas n'importe laquelle puisque nous l'avons remise aux couleurs franco-belges de la voiture du film de Dany Boon, Rien à déclarer. Nous avons été prêts en toute dernière minute mais nous y sommes! Ils devraient s'échanger le volant à tour de rôle. Mais je suis sûr qu'ils bénéficieront d'un capital sympathie auprès des spectateurs alors n'hésitez pas à venir les encourager!"

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10:06 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Histoire, Rallye | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : legend, boucles, stavelot, 2016, bmw, 320i, penoy, famille, locaux, régionaux, libramont, r4, dany, boon, police, franco-belge, couleurs | | |