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Bryan Bouffier s'est imposé la nuit dernière sur les pentes du Turini. A 32 ans, ce triple champion des rallyes de... Pologne vient de signer le plus bel exploit de sa carrière. Ayant parfaitement géré le choix des pneumatiques lors de la deuxième journée marquée par des chutes de neige inopinées, le champion de France 2010 a réussi à conserver une avance suffisante sur Freddy Loix qui a dépassé François Delecour dès la première spéciale de cette fameuse nuit du Turini.

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"C’est la plus belle victoire de ma carrière, s’est exclamé le vainqueur. Je me demande si, un jour, une autre pourra être aussi grande. Après le titre de champion de France, je m'impose au Monte-Carlo, l'année du Centenaire, c’est magique! On est dans une bonne dynamique et c'est l'un des plus beaux jours de ma vie." Une dynamique qui se poursuivra donc cette saison au volant d'une Peugeot 207 S2000. Si son programme n'est pas encore défini à 100 pour cent, on devrait le retrouver sur les épreuves les plus importantes de l'IRC.

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Disputées sur le sec, ces quatre dernières spéciales n'ont pas offert le spectacle attendu. Il n'y a pas eu de boulversements en tête de l'épreuve. Une fois bien accroché à la deuxième marche du podium, Freddy n'a pas joué avec le feu et il s'est contenté de calquer sa course sur celle du Français! "On ne voulait pas se contenter d’une 2ème place , raconte Freddy. Après une 2ème journée très difficile, on contrôlait la situation. Mais force fut de constater, avant les deux dernières spéciales, qu’il nous serait impossible d’aller chercher la victoire à la régulière. A ce moment, il valait mieux assurer notre résultat en pensant au championnat. Une fois encore, j’ai pu compter sur une Fabia exemplaire, aussi performante que fiable. Même si la victoire restait notre objectif, je suis très content de si bien commencer la saison au terme d’une épreuve qui, fidèle à sa tradition, a transformé sa 2ème étape en loterie. Au final, on s’en sort plutôt bien."

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Desservi par une 207 S2000 privée (préparée chez Enjolras) au moteur poussif, François Delecour n'a pas résisté aux chronos de ses petits camarades.

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Après Loix, c'est Stéphane Sarrazin (Peugeot 207 S2000) et Guy Wilks (Peugeot 207 S2000 Kronos) qui l'ont doublé. Le seul ancien de l'épreuve au départ (en 1994 sur une Escort Cosworth RS) doit finalement se contenter d'une cinquième place néanmoins très méritoire pour un quinqua qui n'avait plus pris part à une compétition internationale depuis de nombreuses années.

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Sur le podium à l'arrivée, Stéphane Sarrazin en a été bouté par l'Anglais Wilks suite à une pénalité volontairement reçue pour que le pilote Kronos puisse prendre des points importants dans l'optique de sa participation à l'IRC 2011. Une décision compréhensible mais malheureuse lorsque nous pensons à la superbe dernière étape signe par le pigiste de luxe habituel sociétaire du baquet de la 908 HDI sur les pistes. Auteur de deux meilleurs temps dans les quatre derniers secteurs chronométrés, Stéphane aurait même fait mieux s'il n'avait été pénalisé par une boîte de vitesses bloquée sur le quatrième rapport dans la ES11.

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Plus loin, Juho Hanninen (Skoda Fabia), longtemps leader de l'épreuve avant ses déboires dans la neige de Saint-Jean-en-Royans, jeudi, termine à la 6e place.

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Petter Solberg (Peugeot 207), victime d'un problème d'alternateur après l'ES13, a été contraint à l'abandon dans la dernière liaison.

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Dans son jardin, Nicolas Vouilloz (Skoda Fabia) remonte donc d'une position et termine 7e, devant Jan Kopecky (Skoda Fabia), Giandomenico Basso (Peugeot 207) et Toni Gardemeister (Peugeot 207).

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Classement final: 

1. 

Bryan BOUFFIER-Xavier PANSERI 

Peugeot 207 S2000 

3:32:55.6 

2. 

Freddy LOIX-Frédéric MICLOTTE 

Skoda Fabia S2000 

+32.5 

3. 

Guy WILKS - Phil PUGH 

Peugeot 207 S2000 

+ 1.19.7 

4. 

Stéphane SARRAZIN-JJ RENUCCI

Peugeot 207 S2000 

+ 1.21.9 

5. 

François DELECOUR-Dominique SAVIGNONI 

Peugeot 207 S2000 

+ 1:22.4 

6. 

Juho HANNINEN-Mikko MARKKULA 

Skoda Fabia S2000 

+ 1:29.3 

7. 

Nicolas VOUILLOZ-Benjamin VEILLAS 

Skoda Fabia S2000 

+ 4:47.8 

8. 

Jan KOPECKY-Petr STARY 

Skoda Fabia S2000 

+ 7:45.9 

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21:12 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Rallye | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : rallye, monte carlo, irc, centenaire, inauguration, 2011, turini, bouffier, bryan, loix, freddy, wilks, guy, delecour, sarrazin, hanninen, solberg, peugeot, 207, skoda | | |

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Interview parue sur le site officiel des 24 Heures du Mans (propos recueillis par Julien Hergault)

Présente avec deux Peugeot 207 au Rallye Monte-Carlo, l’équipe Kronos a créé la surprise mardi en annonçant l’engagement d’une Lola Aston Martin LM P1 en Endurance. Du parc d’assistance de Valence, Marc Van Dalen (copropriétaire avec Jean-Pierre Mondron) répond à nos questions.

Pourquoi cette décision de s’impliquer en Endurance ?
Marc Van Dalen : Quand nous avons créé Kronos Racing il y a dix-sept ans, nous étions impliqués en Supertourisme et notamment aux 24 Heures de Spa que nous avons remporté deux fois. Ensuite, nous avons essentiellement concentré nos activités en Rallye avec un certain succès (Sébastien Loeb Champion du Monde WRC en 2006, ndlr). Depuis plusieurs années, nous avons la volonté de revenir aux circuits, mais jusqu’à présent nous n’avions pas trouvé l’opportunité.

Comment s’est concrétisé votre programme avec la Lola Aston Martin ?
La voiture appartient à Orbello Racing, et elle était confiée à l’équipe Signature l’année dernière. Vanina Ickx, qui pilotait déjà l’auto en 2010, nous a présenté le projet. Elle nous connait depuis longtemps, puisqu’elle avait emmené une de nos 306 GTI à la 3ème place des 24 Heures de Spa en 2000. Le courant est bien passé, et nous voulons croiser nos forces pour monter un programme à long terme.

Comment partagerez-vous les rôles ?
Kronos Racing prendra en charge l’exploitation, le développement et l’entretien du prototype. Orbello Racing s’occupera de l’aspect marketing, pour monter un projet cohérent dans le temps.

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Quel sera votre programme cette saison ?
Nous avons conclu l’accord très tard. Nous prendrons possession de l’auto dès notre retour du Monte-Carlo. Nous ferons notre possible afin d’être prêts pour les essais Le Mans Series au Castellet en mars. Ensuite, nous souhaitons nous présenter sur plusieurs manches LMS et ILMC, notamment aux 1 000 kilomètres du Castellet et de Spa-Francorchamps. Enfin, nous avons posé une candidature pour les 24 Heures du Mans. Quoi qu’il arrive, notre engagement s’inscrit dans la durée, il ne s’agit pas d’un "one shot". Nous allons travailler avec Lola et Aston Martin pour faire progresser la voiture. Notre objectif de participer à l’intégralité de l’ILMC en 2012. Nous abordons la discipline avec beaucoup d’humilité.

Les équipiers de Vanina Ickx seront-ils Belges eux aussi ?
Pas nécessairement. Nous sommes en contact avec plusieurs pilotes européens.

22:25 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Circuit | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : aston, martin, lmp1, le mans, ilms, 24 heures, 24h du mans, endurance, kronos, van dalen, namurois, belge, ickx, vanina | | |

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Contrairement à la plupart de ses rivales, la marque au cheval cabré a toujours proposé dans se gamme des coupés et des cabriolets. Pourtant, la FF (pour Ferrari Four), présentée aujourd'hui avant son exposition au prochain Salon de Genève a choisi de brusquer la tradition. Certes, elle se contente encore de trois portes et arbore toujours la signature de Pininfarina. Mais de profil, avec son hayon vertical et son pavillon très droit, elle fait irrésistiblement penser à un break de chasse. Voilà donc une remplaçante très décalée pour la 612 Scaglietti. Mais ce n'est pas tout! Cette Ferrari disposera en effet de quatre roues motrices. Une première pour la marque, qui a développé sa propre transmission intégrale pour l'occasion.

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Mais pas de panique : si ce coupé-break se vante d'un grand coffre de 450 dm3, modulable jusqu'à 800 dm3, son V12 6.3 à injection directe propose encore 660 ch, ce qui le place à seulement 10 longueurs de la terrible 599 GTO. Il fait même un peu mieux côté couple, grâce à ses 683 Nm. Tout en se distinguant également par sa boîte à double embrayage à sept rapports, jusqu'ici réservée aux 458 Italia et autres California. Le 0 à 100 km/h serait ainsi abattu en 3"7! Quant à la vitesse de pointe, elle s'élèverait à 335 km/h. Mais cette Ferrari n'est décidément pas comme les autres car elle se targue de consommations en baisse de 25% par rapport à la 612 Scaglietti grâce à un poids diminué et un système Stop & Start.

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12:19 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : ferrari, ff, four, genève, salon, 2011, break, shooting, nouvelle, remplaçante, 612, v12, 660 ch, 4x4, 4wd, transmission, intégrale | | |

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Nous avions regretté l'absence de neige lors de la première journée du Rallye de Monte-Carlo et nous avons été entendus puisque c'est elle qui est venue jouer les trouble-fêtes lors de la seconde étape disputée hier. Mais nous avons attendu la première spéciale de ce vendredi avant de refaire un point complet de la situation. Hier, c'est Bryan Bouffier, le champion de France 2010 qui a signé le hold-up de la journée en s'emparant de la tête de la course à bord d'une Peugeot 207 S1600 équipée de deux pneus cloutés à l'entame de la dernière spéciale. Ce matin, il n'a pas claqué un chrono convainquant dans les 29,89 km de Eygalayes puisqu'il signe le 8e temps mais il n'en conserve pas moins 39"7 d'avance sur François Delecour. Le seul ancien vainqueur au départ a risqué tout en équipant sa 207 préparée chez Enjolras de pneus cloutés dans la dernière spéciale de jeudi mais ce matin, il a perdu 12" sur le leader.

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Troisième hier soir après avoir parfaitement limité les dégats malgré son équipement pneumatique peu adapté aux conditions climatiques, notre compatriote Freddy Loix (Skoda Fabia S2000) a pris l'avantage sur les deux leaders ce matin même s'il n'a signé que le 5e chrono de cette 9e spéciale! Il pointe désormais à 51"8 de Bryan.

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Mais ce soir, lors des quatre dernières spéciales, il devra se méfier de Guy Wilks. L'Anglais engagé par Peugeot UK sur une 207 made by Kronos n'a que 8" de retard sur Fast Freddy.

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Enfin, Stéphane Sarrazin, auteur du meilleur temps dans la spéciale de ce matin, ne pointe qu'à 1'17 de Bouffier. Autant dire que tout va se jouer ce soir lors des deux passages dans le col du Turini (23,41 km) et dans Lantosque-Luceram (18,81 km)!

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Et à voir ce qui s'est passé hier en matière de retournements de situation typiques de l'épreuve monégasque, qui sait si Juho Hanninen (Skoda Fabia S2000 à 2'14) et Petter Solberg (Peugeot 207 S2000 à 3'30), les deux grands perdants du deuxième jour, ne pourraient pas retomber sur leurs pattes.

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10:36 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Rallye | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : irc, rallye, monte carlo, rmc, spéciales, final, bouffier, delecour, loix, freddy, skoda, fabia, peugeot, 207, turini, s2000 | | |

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Voici la nouvelle robe des Chevrolet Cruze engagées dans le WTCC 2011. Elle est l'oeuvre d'un Belge, Jean-Paul Vanuf, et sied à ravir à la voiture championne du monde en 2010. Cette saison, l'équipe d'Eric Nève conserve sa confiance à son trio magique puisque Yvan Muller, le Champion du Monde 2010, Alain Menu et Rob Huff remettent le couvert face à des BMW et des Seat désormais 100% privées. Et si nous ajoutons que Chevrolet fut le premier à tester le nouveau 1.6 Turbo imposé par la règlementation 2011, nul doute que le favori pour le titre n'est pas loin!    

15:49 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Circuit | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : chevrolet, cruze, wtcc, 2011, livery, décoration, habillage, circuit, vanuf, track | | |