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La présentation officielle de la Blancpain Endurance Series aux Invalides à Paris a marqué le début des opérations 2011 et offert à la presse internationale, venue nombreuse, une première idée de cet ambitieux programme ayant pour sommet les Total 24 Hours of Spa. Cette nouvelle série créée par Stéphane Ratel est un passionnant retour aux sources pour la catégorie GT, et se présente d’ores et déjà sous les meilleurs auspices. Le cap symbolique des 60 voitures sur la grille de départ pourrait en effet être atteint, une performance, puisqu’il s’agira exclusivement de GT3 et GT4! Les nouvelles Ferrari F458 Italia seront très bien représentées avec, excusez du peu, l’équipe Championne du Monde, Vitaphone Racing, mais aussi AF Corse, Sofrev ASP ou Vitoria Racing.

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La marque italienne alignera également des F430 Scuderia avec l’équipe Sport Garage. Les nouvelles et très convoitées Mercedes SLS AMG seront représentées par l’excellent team Black Falcon et l’équipe championne de France Graff Racing. La dernière évolution de la redoutable Lamborghini Gallardo sera alignée par Rhino Leipert Racing, DVB Racing et Reiter Engineering. Les BMW Z4 GT3, qui viennent pour jouer la gagne, seront au nombre de quatre, réparties dans les teams DB Motorsport et Need for Speed by Schubert Motorsport.

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Devant eux se dresseront les Audi R8 LMS, avec l’équipe WRT de Vincent Vosse, mais aussi les Américains de United Autosport et les Allemands de Phoenix Racing. Lauréates 2010 du classement GT3, les Porsche 911 GT3 R, et plus particulièrement celles de l’équipe belge Mülhner Motorsport, défendront âprement leur titre aux cotés des formations ProSpeed Competition, fidèle parmi les fidèles, mais aussi la formation italienne GDL Racing, ainsi que les teams Autorlando, RMS, Manthey Racing, Speed Lover et Level Racing. Les anglaises, et plus particulièrement les Aston Martin DBRS9, seront également de la partie avec le retour de la légendaire Ecurie Ecosse, l’équipe française Hexis Racing qui truste les podiums en World GT1, ainsi que la nouvelle équipe belge GPR AMR. L’équipe belge Delahaye Racing défendra quant à elle les couleurs de Corvette. Une compétition extrême, des animations non-stop, une ambiance exclusive: mieux vaut bloquer dès à présent les dates des 28, 29, 30 et 31 juillet pour ne rien manquer de l’épreuve de référence de la Blancpain Endurance Series!

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13:35 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Circuit | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : 24h, 24hours, spa, spa-francorchamps, présentation, édition, 2011, juillet, gt3, blancpain, endurance, series, ratel, audi, bmw, porsche, ferrari, lamborghini, gt | | |

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Depuis un certain temps, il se dit que MINI devrait proposer un petit monovolume dans sa gamme dès 2013. Si il devait ressembler aux illustrations de notre article, nous ne sommes pas sûrs qu'il aura du succès même si la Countryman semble se vendre malgré son physique ingrat. Ce qui est nouveau, c'est que BMW devrait emboîter le pas de son petit frère en offrant une déclinaison monospace de sa future Série 1. Il s'agira d'une traction avant puisque la plateforme sera celle de la MINI.

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Ces deux frères ennemis devront également faire cause commune côté motorisations. La "GT1" possèdera donc des quatre-cylindres 1.6 essence et diesel. Mais elle recevra aussi les trois-cylindres des futures Série 1 et Série 3. Pour affronter les futures Mercedes Classe B et Volkswagen Golf Plus, le premier monospace compact BMW s'efforcera aussi de mêler une modularité poussée, une position de conduite surélevée et une certaine sportivité.

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21:18 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : mini, bmw, série1, monospace, futur, 2013, gt, 4 cylindres, illustrations | | |

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La politique des constructeurs automobiles est parfois difficilement compréhensible. A l'image de Mercedes qui semblait bien timide en terme de nouveautés lors du dernier Salon de Genève. Quelques jours après la fermeture de ce dernier, la firme à l'étoile dévoile la déclinaison épicée de son nouveau coupé C.

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La panoplie utilisée par ce coupé C63 AMG est du genre suggestive: le bouclier avant adopte de généreuses entrées d'air, le capot s'orne de nervures supplémentaires alors que la poupe s'offre une sportivité indéniable via quatre sorties d'échappement, un diffuseur et un petit becquet. Dans l'habitacle, le volant à méplats et les sièges baquet mettent la puce à l'oreille. Sans même parler des couleurs vives que le cuir peut adopter.

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Sur l'exercice du 0 à 100 km/h, ce coupé fait jeu égal avec la berline en 4"5. Avec un poids similaire et une mécanique identique, impossible de faire mieux! Sous le capot, on retrouve en effet le 6.2 V8 de 457 ch au ton assez impressionnant et qui peut encore être poussé à 487 ch avec le pack Performance AMG. La boîte automatique MCT à embrayage à sec permettrait des passages de rapport très rapides. La C63 AMG Coupé sera disponible à partir de juillet 2011. Son prix n'est pas encore connu.

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12:18 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : mercedes, classe c, coupé, amg, c63, nouvelle, new, inédit, 6.2, v8, 457 ch, boîte mct | | |

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Alors que Peugeot et Audi monopolisaient les premières lignes de la grille de départ, l'équipe Oreca d'Hugues de Chaunac préparait studieusement sa course en signant un cinquième temps prometteur lors de la séance qualificative.

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Le départ est donnée, les Audi R15 PLus+ viennent directement se frotter à la Peugeot n°8 qui s'est envolée depuis la pole position. Mc Nish est particulièrement remonté mais les 908 de Wurz et Montagny finissent par s'installer en tête. Derrière,les Audi n'amusent pas le terrain mais dès la première heure de course, Rockenfeller crève à l'arrière gauche. Il rentre aux stands et perd d'emblée toute chance de victoire d'autant qu'une seconde crevaison frappe la même roue quelques heures plus tard. La n°1 est hors jeu!

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Heureusement pour Audi, la 2 s'accroche aux basques des Peugeot et au gré des ravitaillements, vient titiller les bolides français. La HPD de David Brabham et la 908 HDI FAP Oreca se maintiennent également dans le peloton de tête. Et la course bascule à nouveau dans la cinquième heure lorsque Gene accroche Capello. L'Audi perd une roue et la Peugeot passe également par son stand pour un problème d'embrayage. Encore deux voitures usines hors du coup pour la victoire.

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La pression repose donc sur la Peugeot 905 de Montagny/Sarrazin/Lamy qui est bien esseulée face à la HPD du Highcroft Racing et la Peugeot Oreca qui réalise une course sage et parfaite. Mais un nouveau tournant de la course intervient lorsque Stéphane Sarrazin rentre à son box après 9h04 de course, laissant son baquet à Pedro Lamy. On change les pneus, on remet du carburant dans la 908 de tête. Comme prévu l'équipe technique change le capot avant suite à un problème de persiennes. Loïc Duval reprend la tête sur la Peugeot 908 HDi FAP Team ORECA-Matmut. Dès son entrée en piste, le Portugais part à la faute avec des pneus froids, mais sans rien toucher. Plus de peur que de mal pour la n°8 sauf qu'il pointe désormais à un tour de l'Oreca! Les jeux sont faits. La Peugeot orange et bleu va s'imposer sans coup férir pour son retour aux States.

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En GT, la course a été particulièrement limpide puisque la BMW M3 GTR de Priaulx-Muller-Hand a toujours occupé la tête de sa catégorie. Derrière, la seconde place a été nettement plus disputée entre les Corvette C6-R, les Ferrari 458 Italia et la seconde BMW. Au final, c'est celle-ci qui s'en sort le mieux et Farfus-Aubrelen-Werner signe le doublé pour le BMW Motorsport.

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La troisième place échoit finalement à la Chevy de Beretta-Milner-Garcia devant la voiture soeur de Gavin-Magnusse-Westbrook. C'est une vieille F430 GTC qui sauve l'honneur de Ferrari avec Fisichella-Bruni-Kaffer.

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13:50 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Circuit | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : 12 heures de serbing, endurance, alms, ilmc, peugeot, 908, hdi, fap, française, chaunac, lapierre, duval, panis, vainqueurs, audi, r15, tdi, plus, mc nish, kristensen | | |

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C'est le Français Stéphane Sarrazin qui signe le meilleur temps des qualifications à Sebring. Il a réalisé un tour en 1'46"571 à bord de la Peugeot 908. Il a longtemps devancé son équipier, Marc Gene avant qu'un autre Français, Romain Dumas, ne place son Audi R15 Plus+ à la deuxième place grâce à un chrono de 1'47"680.

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Voilà les deux favoris côte à côte dès le départ et derrière, l'Espagnol Marc Gene a donc pris la troisième place de la grille de départ (1'48"020) devant la deuxième Audi, celle de Kristensen. Enfin, la Peugeot 908 HDI de l'équipe Oreca s'est installée en cinquième position grâce à Loïc Duval. La première LMP1 essence est la Lola-Aston Martin de Graf.

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Tout semble donc possible pour la course où il s'agira avant tout de s'en sortir le mieux dans le trafic. Romain Dumas a démontré que la R15 TDI avait encore un joli potentiel. La lutte devrait donc se circonscrire entre les Peugeot 908 officielles, les deux Audi R15 et la 908 Oreca qui est dans le bon rythme, tandis que la HPD ARX-01e Highcroft et la Lola Aston Martin Muscle Milk seront les outsiders de cette course.

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En GT, Porsche a souffert. C'est la vieille Ferrari F430 de Fisichella, Bruni et Kaffer qui réalise le meilleur temps en 2'02"594 devant la Corvette de Gavin-Magnussen-Westbroeck et les deux BMW M3, la 55 (Farfus-Werner-Auberlen) devançant la 56 de Hand-Müller-Priaulx.

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22:42 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Circuit | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : sebring, alms, endurance, qualifications, 12 heures, grille, départ, audi, peugeot, ferrari, porsche, lmp1, gt, prototype, 2011, sarrazin, dumas, kristensen | | |