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La plus sportive des Fiesta termine actuellement sa mise au point sur la boucle Nord du Nurbürgring. Son camouflage s'allège et l'on devine déjà une large calandre béante à l'image de sa grande soeur, la Focus ST. Le becquet de hayon et les ailes élargies devraient également lui offrir un caractère bien trempé au rayon du style. Et sous le capot, ce sont 200 bourrins qui sont attendus de la part du petit 1.6 Ecoboost turbocompressé. La puissance devrait passer aux roues avant via un autobloquant tandis que la boîte manuelle compterait six rapports. Suspension revues et corrigées, système de freinage renforcé, la Fiesta a durci son jeu sur tous les plans histoire d'affronter sereinement les Clio RS et autres Corsa OPC.

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21:01 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : ford, fiesta, st, 200 ch, 1.6 t, ecoboost, turbo, essence, puissance, sportive, gti, compacte, future, allemande | | |

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Alors que la nouvelle Série 1 est attendue cette année encore dans ses carrosseries classiques à 3 & 5 portes avec une transmission aux roues arrière, il semble que BMW offrira, parallèlement à celles-ci, une gamme de trois véhicules pratiques avec transmission aux 4 roues, voir au train avant! C'est ainsi qu'un modèle plus tendance pourrait prendre place dans la gamme pour concurrencer directement l'Audi A1 (nos illustrations). A ses côtés, on devrait retrouver un autre modèle concurrent de la Mercedes Classe B, badgé Série 1 GT (?), tandis qu'un X1 pourrait très bien emprunter la plateforme de la MINI Countryman. Toute cette gamme sera motorisée par des moteurs essence et diesel modernes dont un 1.5 à 3 cylindres annoncé à 150 ch tout en émetant moins de 100 g de CO² par kilomètre.

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16:08 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : bmw, serie 1, 135i, coupé, berline, futur, modèle, line, gamme, 4x4, suv, x1, countryman, base, traction, tendance, trendy, opposition, match, road | | |

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La Mazda RX-8 devrait être finalement remplacée. Grâce à la technologie hybride empruntée à Toyota, le moteur rotatif devrait retrouver une nouvelle jeunesse. Inspiré du concept de coupé 4 portes baptisé Shinari et découvert en août 2010, le futur RX-9 s'offre des lignes suggérant la sportivité et l'agilité. Plus petite, plus légère, plus propre que sa devancière la future hybride utilisera des batteries lithium-ion similaires à celles qu'utilise l'Opel Ampera. La plate forme de la MX-5 actuelle servirait de base mais c'est la nouvelle génération de ce roadster qui demeure prioritaire aux yeux des Japonais. La RX-9 hypothétique n'est pas attendue avant la fin 2013.

20:41 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : mazda, rx-9, héritière, hybride, toyota, technologie, 2013, légère, light, sportive, coupé, écolo, lithium-ion | | |

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L’édition 2011 des légendaires Total 24 Hours of Spa s’annonce comme un choc, et même un double choc! Le choc des marques avec d’ores et déjà 12 constructeurs confirmés, et bon nombre d’entres-eux ont décidé de placer dans la vitrine, à l’entrée de l’usine, le légendaire trophée belge. Mais aussi le choc des philosophies, car ces mêmes équipes devront également affronter les Gentlemen Drivers… Et à ce petit jeu, lors de la classique belge, c’est souvent le scénario du Lièvre et de la Tortue qui prédomine!

Avec 35 voitures sur la grille de départ à Monza, la Blancpain Endurance Series créée par Stéphane Ratel autour des Total 24 Hours of Spa a totalement réussi son examen d’entrée. Le scénario espéré a tenu toutes ses promesses, avec des courses d’endurance fertiles en rebondissements. La caravane a entre-temps planté ses tréteaux à Navarra, pour la deuxième épreuve du calendrier, avec à sa tête la Porsche 997 GT3 R AutOrlando Sport de Ruberti, Roda et Gianmaria. Aston Martin, Audi, BMW, Ferrari, Ford, Ginetta, Lamborghini, Lotus, Maserati, Nissan ont tous prouvé qu’ils pouvaient prétendre à la victoire. Les rodages sont désormais effectués.

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Les 24 Heures dans toutes les têtes

En attendant, c’est l’effervescence au sein du Groupe SRO, qui prépare activement les Total 24 Hours of Spa, point d’orgue de la Blancpain Endurance Series. La liste des engagés s’impose désormais comme une référence, et le cap des 60 concurrents est atteint. Les quelque 250 pilotes s’attaqueront au double tour d’horloge ardennais au volant des Aston Martin, Audi, BMW, Dodge, Ferrari, Ford, Lamborghini, Lotus, McLaren, Mercedes, Nissan et Porsche ! Même si, à cette heure, tous les équipages ne sont pas encore confirmés, on sait déjà que le gratin des pilotes belges se frottera aux meilleurs pilotes du GT international, avec notamment de nombreux anciens de la F1. A commencer par l’équipe américaine United Autosports de Zak Brown et Richard Dean. Les Audi R8 LMS seront en effet domptées par les Johnny Herbert, Stefan Johansson, Mark Blundell et Eddie Cheever. Une impressionnante liste à laquelle il convient d’ajouter le Néerlandais Arie Luyendyk, double vainqueur des 500 Miles d’Indianapolis. Audi sera également représenté par le team de Vincent Vosse : WRT - Belgian Audi Club, avec le suédois Mattias Ekström, icône du DTM, le portugais Filipe Albuquerque, dernier vainqueur de la Race of Champions, Bert Longin, Greg Franchi qui s’est illustré récemment en Championnat d’Europe FIA GT3, Andrea Piccini, actuel leader du Championnat du Monde FIA GT1, Stéphane Ortelli ou Marcel Fässler… L’équipe Audi Sport Team Phoenix alignera également deux R8 LMS.

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Les Ferrari 458 Italia en force

Face à eux, les Ferrari et la grande équipe allemande Vita4One avec notamment Michael Bartels, Frank Kechele et Nico Verdonck, Sofrev ASP avec, entre autres, Jérôme Policand, Patrice Goueslard et Julien Jousse, l’écurie britannique Scuderia Vittoria avec Giacomo Petrobelli, Carlos Iaconelli et Matteo Bobbi. Autant de formations qui feront confiance à la nouvelle Ferrari 458 Italia, que l’on sait redoutable. Les Aston Martin viendront en force avec le Team Hexis AMR, leader du Championnat du Monde FIA GT1, engageant notamment Frédéric Makowiecki et Yann Clairay. Barwell Motorsport sera de la partie avec Tim Verbergt, Jeffrey Van Hooydonk et Tom Kimber-Smith, sans oublier la célèbre Ecurie Ecosse, dont on salue le retour sur le devant de la scène. BMW pourra compter sur deux équipes: Faster Racing by DB Mortorsport et Need For Speed by Schubert Motorsport. Et les pilotes officiels de la marque devraient se bousculer au volant des redoutable Z4 GT3. Porsche, tenant du titre, sera représenté par AutOrlando et Prospeed Competition. A ce niveau aussi, on attend du lourd pour ce qui est des équipages.

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Marc VDS Racing à domicile

L’équipe de Charleroi Marc VDS Racing alignera bien sûr ses Ford GT, avec en particulier Markus Palttala, Bas Leinders et Maxime Martin sur le bolide de pointe. Mercedes effectue son grand retour à Spa et arrive en force avec Black Falcon et MS Racing. De quoi nous valoir plusieurs SLS AMG. Lamborghini et les performantes Gallardo LP600 seront représentés par les formations Reiter/Blancpain et Rhino’s Leipert Motorsport.

Skyline et MP4-12C en piste

Les nouvelles Nissan Skyline GT3 et McLaren MP4-12C seront les attractions des Total 24 Hours of Spa, car elles devraient faire leurs premiers tours de roues lors de cette épreuve ! Et dans les rangs du CRS Racing, qui prend en charge le développement de la dernière-née des McLaren, on sait que les pilotes de développement sont Alvaro Parente, Oliver Turvey et Andrew Kirkaldy. Voilà qui promet…

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Attention aux Pro-Am

Face à ces équipes constituées exclusivement, ou presque, de pilotes professionnels, les concurrents des catégories Pro-Am, Gentlemen Trophy et GT4 Cup constituent indéniablement l’âme de Total 24 Hours of Spa. Pour ces équipages, c’est une véritable aventure et ils ont pour seul objectif la victoire. Le symbole de cet esprit est sans nul doute Marc A. Hayek. Le ‘boss’ de Blancpain est en effet non seulement partenaire des Total 24 Hours of Spa, comptant pour la Blancpain Endurance Series, mais aussi un Gentleman-Driver émérite. Passionné par le sport automobile, il est littéralement accroc au double tour d’horloge des Ardennes. Dans cette catégorie Pro-Am, on retrouvera également AF Corse, GPR AMR et Eddy Renard, le Gulf Team First, Reiter-Blancpain, Vita4One, Rhino’s Leipert Motorsport, De Lorenzi Racing, Sofrev ASP, Kessel Racing, DB Motorsport, Sport Garage, mais aussi le Graff Racing avec Olivier Panis et la Mercedes SLS AMG. Une liste à laquelle il convient d’ajouter Haribo Team Manthey, Preci Spark, Guy Clairay Racing, Lotus Italia, RJN, Mülhner Motorsport, RMS, Freeman Gepa et Signa Sport.

Quelle que soit la catégorie, les pilotes évoquent les Total 24 Hours of Spa avec de la passion au fond des yeux. On parle de performances, certes, mais aussi de stratégie, de valeurs humaines, de surpassement de ses limites. Le choc entre les marques et au sein des différentes catégories sera donc terrible ! Une véritable fête qui promet d’être passionnante, avec des expositions, des animations et le grand concert de Bob Sinclar… Tous les ingrédients sont bien réunis pour une édition inoubliable des Total 24 Hours of Spa/Blancpain Endurance Serie.

 

Crédit photos: Jacques LETIHON

10:50 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Circuit | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : spa, francorchamps, 24 heures, 24 hours, endurance, gt3, gt4, mercedes, ferrari, porsche, aston martin, mc laren, nissan, audi, ford, dodge, lamborghini, lotus, bmw, 250 pilotes | | |

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Elle est racée, râblée, compactée sur son train arrière, prête à bondir. Elle? C'est la superbe Aston Martin V12 signée Zagato. Un exercice de style chargé de célébrer les 50 ans d'association entre la maison italienne et le manufacturier anglais. Dévoilé au concours d'élégance de la Villa d'Este, le fruit de cette union se nomme V12 Zagato. Il prend pour point de départ la très exclusive V12 Vantage qui se voit copieusement modifiée pour l'occasion. C'est surtout à l'arrière que la transformation est spectaculaire: le carrossier italien a opté pour une poupe bien plus fuyante que sur le modèle de série, dénuée du traditionnel couvercle de coffre en forme de becquet. L'arrivée de feux ronds et d'un double bossage de toit, signature des créations Zagato, parachèvent la métamorphose.

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À l'avant, les changements sont plus subtils. La calandre s'agrandit, alors que de nouvelles prises d'air font leur arrivée. On note aussi l'implantation d'une grande ouïe latérale verticale. Par contre, le V12 de 517 ch ne connaît aucune évolution. Aston Martin a préféré optimiser le châssis et implanter un réservoir de 120 litres; de quoi être mieux armée pour accomplir la mission qui lui est donnée: faire briller la marque ailée lors des prochaines 24 Heures du Nürburgring, les 25 et 26 juin prochain. Deux exemplaires y seront engagés. De quoi leur construire un palamrès avant de les voir débarquer dans le garage de quelques collectionneurs fortunés.

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20:35 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : aston martin, aston, martin, zagato, v12, vantage, villa d'este, italie, carrossier, coupé, compétition, track, piste, endurance, nurburgring, 24 heures, style | | |