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Un nouveau coupé plus compact, ciblant clairement la Porsche 911, est inscrit à l'agenda de la division sportive de la marque à l'étoile. Confronté au succès incontestable de la SLS AMG, Mercedes souhaite développer un nouveau produit  destiné à concurrencer la Porsche 911 et le futur coupé de Jaguar issu du concept C-X16 vu à Francfort. Ce prochain modèle serait strictement deux places et équipé d'un V8 100% AMG. La première hypothèse serait une nouvelle utilisation du V8 5.5 litres biturbo installé dans la S63 AMG, puissant de 544 chevaux, voire 571 chevaux avec le Pack Performance AMG (soit autant que la V8 6.2 litres de la SLS finalement). En choisissant ce bloc plus compact pour un véhicule plus réduit, AMG compte limiter le poids et l'encombrement de son modèle. Christoph Jung assure qu'une version roadster de ce prochain coupé sera également au programme d'AMG. Plus discret sur le prix et les performances de ce prochain coupé encore en développement (sortie en 2014 minimum), le label exclusif de Mercedes promet que le tarif se situerait largement en dessous d'une SLS (200.000€).

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10:59 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : sls, baby, mercedes, amg, futur, next, prototype, v8, exclusif, premium, 2014, 500 ch, 911, rival, match | | |

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A peine Volkswagen a-t-il dévoilé sa Up que ses cousines tchèques et espagnoles lui emboîtent le pas. Ainsi, Skoda a révélé que sa petite citadine se prénomerait Citigo. La plate-forme est conservée, avec un empattement de 2,42 m. Outre la calandre, la Tchèque diffère aussi par son hayon plus conventionnel. Elle se pare de vitres arrière rectangulaires là où la Up s'offre la fantaisie d'une base en biais. Sous le capot, la Citigo récupère le 1 litre essence avec ses deux puissances: 60 ch et 75 ch.

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Les versions Green Tec afficheront des émissions CO2 de 97 g et 99 g CO2/km, soit 4,2 l et 4,3 l aux 100 km. Sans cette technologie éco, la Skoda restera raisonnable avec une consommation moyenne de respectivement 4,5 l et 4,7 l aux 100 km (105 g et 108 g CO2/km). Le lancement est annoncé pour l'été 2012. Nous plaignons franchement les vendeurs qui devront trouver les bons arguments pour que le client n'aille pas voir chez Volkswagen ou chez Seat ce qui lui est proposé. Chez Skoda, c'est la carrosserie 5 portes qui est très attendue pour pouvoir axer sa communication sur l'utile et le solide.

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Au Sud, Seat a choisi d'appeler sa citadine Mii. celle-ci tente de se différencier par son style extérieur avec une touche méditerranéenne que nous retrouvons au niveau des optiques. Le dessin des phares avant et des feux arrière se découpe en triangulaire. La petite calandre est trapézoïdale.

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La mécanique reste identique à celles de ses cousines. On retrouve donc un moteur essence 1 litre disponible à 60 ch ou 75 ch. La Seat Mii garde les équipements de la VW à savoir l'interface portable PID avec possibilité de caméra de recul et le système City Safety Assist de freinage automatique en cas de collision imminente. La Seat Mii sera commercialisée dès novembre en Espagne mais il faudra le printemps 2012 pour la voir arriver chez nous. Chez Seat, c'est la touche sportive qui devrait être mise en avant même si le caractère dit sportif de la finition du même nom aura bien du mal à convaincre l'amateur de petites bombes.

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14:28 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : seat, skoda, volkswagen, up, mii, citigo, citadines, urbaines, chic, futur, 2012, printemps, ville, 1.0, essence, espagne, téchquie, allemagne, plateforme, commune | | |

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Présentée le mois passé à Francfort, la nouvelle Civic devrait logiquement connaître sa déclinaison sportive, habituellement appelée Type R. Précédement motorisée par un 2.0 atmosphérique très vivant mais peu coupleux, la nouvelle Civic Type R devrait faire appel à la suralimentation pour respecter les normes européennes en vigueur actuellement. Comme la VW Golf GTI, cette japonaise diabolique devrait offrir 210 ch pour signer un 0 à 100 km/h en 6"5. Le style devrait faire appel à un large aileron toujours placé au milieu de la lunette arrière, un diffuseur arrière des plus suggestifs et un bouclier avant particulièrement agressif. Dans l'habitacle, la sportivité est de mise avec des sièges baquets et un confort spartiate. Disponible uniquement en 5 portes, cette nouvelle Civic Type R apparaîtra en 2013 pour venir concurrencer la future Ford Focus ST!

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10:27 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (2) | Tags : honda, civic, type r, 2013, futur, next, sportive, gti, 210 ch, 2.0, turbo, japon, 5 portes | | |

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Il est bon de constater que, dans un monde où la moindre nuisance est mise en avant par les médias, des ingénieurs s'amusent encore à développer des engins improbables à l'image de Nissan qui nous présente un Juke-R particulièrement rafraîchissant. Actuellement en cours de développement, ce Juke très sportif se distingue par un look incomparable. Comme veulent le démontrer ses ailes encore élargies, ses boucliers avant et arrière redessinés et son aileron en deux parties, il ne s'agit pas tout à fait d'un SUV standard. Homologué pour un usage routier, ce concept a été imaginé par Nissan et construit par RML, un atelier spécialisé en sport automobile, en collaboration avec le Nissan Technology Centre for Europe (NTC-E). Le capot moteur de ce Juke-R abrite le 3.8 V6 double turbo directement issu de la célèbre GT-R. Sous le plancher arrière se niche la boîte transaxle à six rapports de la GT-R avec arbre, renvois et cardans, le tout formant une transmission intégrale de modifiée pour la circonstance. Enfin, les trains roulants reçoivent de belles jantes trapues, des RAYS en alliage forgé de 20 pouces. Seuls deux Juke-R seront assemblés, l'un avec volant à gauche, l'autre avec volant à droite.

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13:28 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Circuit, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : nissan, juke, gt-r, suv, sportif, v6, 2.8, bi-turbo, limité, prototype, rml, japon, supercar | | |

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La même en mieux

Les discours du département marketing sont souvent emprunts de poncifs, de généralités et de raccourcis douteux. Comparer la face avant de la SLK à la plus performante des Mercedes fait partie de ces entourloupes visant à persuader le futur propriétaire qu’il achète un morceau de la super sportive étoilée du moment. La précédente génération justifiait ainsi son museau plutôt fade qui s’inspirait de l’invendable SLR. Cette fois, ce serait la superbe SLS qui aurait inspiré le dessin de cette SLK. Et pour une fois, nous voulons bien croire ce que ces beaux parleurs nous vendent.

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Elle a un joli regard viril cette SLK. Ses lignes tendues, filées, la disparition de ses rondeurs trop fades, tout tend à la rendre plus mature, plus masculine. Pourtant la ligne générale est inchangée mais elle s’offre une prestance que l’ancienne n’avait pas. Nous on l’aime en tous cas! Et l’arrière est assez réussi lui aussi avec de jolies courbes qui rendent son fessier plutôt agréable à l’œil. Enfin la SLK, c’est avant tout une ambiance. On y descend pour s’installer à bord et nous voilà plongés dans un univers bien à elle.

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Un alu des plus réussis

On est bien assis dans cette SLK! Ce ne sont pas des sièges baquets mais le maintien est plutôt bon tandis que le confort est digne de la réputation de la marque. La position de conduite est parfaite. Certains trouveront certainement le dessin général de l’habitacle un peu trop voyant mais nous apprécions cette différenciation du reste de la gamme. Et puis il y a ces éléments en alu brossé qui ressemblent vraiment à de l’aluminium. C’est assez unique par rapport à une concurrence qui ne parvient pas à masquer le plastique que cela cache trop souvent. Malheureusement, cet aspect très réussi ne parvient pas à gommer la qualité de certains plastiques qui sont vraiment trop léger pour le prix demandé. Certes, les constructeurs rognent sur tout pour baisser les coûts de production mais certaines choses sont inadmissibles chez les marques les plus huppées. Et tant que nous sommes dans les choses qui dérangent, comment ne pas revenir sur ce levier du régulateur/limiteur de vitesse que l’on ne cesse de prendre pour le levier des clignoteurs placé plus bas. Une habitude certainement prise par les aficionados de la marque mais qui reste perturbante quand vous goûtez à l’étoile sporadiquement.

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Un moteur qui a du coeur!

Le modèle que nous avons essayé est équipé du petit 1.8 turbocompressé auquel nous avons déjà goûté dans le Coupé C précédemment essayé. Il développe toujours 204 ch et 310 Nm dès 1800 t/min. Nous n’avons pas compté tous les chevaux mais nous pouvons vous garantir qu’ils sont bien là. Le moteur est volontaire, il répond présent à tous les régimes et franchement, il offre un rendement digne d’un V6. Et puis si l’on vous dit que nous profitons pleinement de sa légèreté sur le train avant par rapport aux plus gros moteurs mais aussi de sa faible gloutonnerie grâce à son injection directe de dernière génération (et au Stop & Start proposé d’office pour toute la gamme), il vous est maintenant difficile de justifier l’achat d’une plus grosse cylindrée. Ultime précision, les ingénieurs ont installé une soupape qui a pour effet de moduler le son de l'échappement de manière très suggestive. Franchement, on s’y croirait!

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Confort à bord

Elle peut paraître frivole à certains cette SLK simple biplace à toit escamotable. Pourtant, ce modèle jouit de tout le savoir-faire de la marque en matière de confort et de toucher de route. Sans en faire trop, son comportement se montre sain en toutes circonstances mais c’est une Mercedes. Ne rêvez pas de la mettre en travers à la moindre averse. Les béquilles électroniques qui surveillent son comportement sont toujours présentes et elle n’a plus de propulsion que le nom. Mais bon, ce roadster ne s’est jamais voulu sportif et la conduite dynamique n’est pas sa tasse de thé. La balade cheveux au vent demeure sa spécialité et cela tombe bien parce qu’elle fait tout pour vous la rendre agréable. A l’image du système de chauffage de nuque inadapté à certaines morphologie ou encore du toit en verre dont l’intensité peut varier. Nous ne pouvons malheureusement pas vous en parler davantage car nous n’en disposions pas sur notre véhicule d’essai. Reste un coffre suffisant pour un long week-end en amoureux qui ne pourra malheureusement pas se prolonger faute de bagages suffisants pour tenir une semaine!

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Prix injustifiable

Affichée à 43.076€ en prix de base, la SLK 250 n’est pas donnée. D’autant que la liste des options est à la mesure de la réputation de la marque. Longue et particulièrement tentante, elle fera vite grimper la note vers des sommets injustifiables (58.096 € pour le modèle illustré avec le pack sport AMG…) pour une voiture qui, nous le répétons, offre une qualité de finition trop légère. A l’image des ouïes de ventilation très légères ou de certains plastiques malgré leur aspect alu. Mais puisque cela ne décourage pas les clients, Mercedes aurait bien tort de se gêner. D’autant que toutes les marques allemandes Premium pratiquent la même politique. Notons quand même que la BMW Z4, principale concurrente de la SLK depuis qu’elle adopte elle aussi le toit en dur, s’affiche à seulement 36.850€ avec sous le capot un 6 cylindres en ligne de 204 ch. A méditer!

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11:43 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Essai, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : mercedes, slk, 250, blueefficiency, coupé, cabriolet, test, road, route, essai, prix, puissance, moteur, caractéristiques, 2011, new, nouvelle, allemande, roadster | | |