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Contrairement à ce qu'une certaine presse avait annoncé avec force fracas, le constructeur britannique ne reviendra pas au Mans dans les prochaines années. Sans doute enthousiasmés par le retour de Porsche et de Toyota en Endurance, certains confrères n'avaient pas hésité à annoncer le retour du félin dans la Sarthe. Des propos qui ont été contredits par Adrian Hallmark, l'un de directeurs de la vénérable firme anglaise: "Avant d'envisager dépenser de l'argent en sport automobile, il faut d'abord en faire rentrer dans les caisses. Nos priorités vont actuellement au développement d'une XF Estate (break) et à celui de la petite sportive basée sur le prototype CX-16 vu au dernier Salon de Francfort."   

13:29 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Circuit | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : jaguar, compétition, endurance, le mans, 24 heures, circuit, track, piste, retour, come back, xj | | |

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Attention, la Turbo reste bel et bien la version la plus puissante de la gamme Panamera. Mais comme il en a la fâcheuse habitude depuis quelque temps, le constructeur allemand multiplie les déclinaisons histoire de faire saliver le client. Cette fois, il choisit d'apposer les lettres GTS sur le coffre de la Panamera.

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A l'image des modèles qui reçoivent cette dénomination, la très encombrante berline reste fidèle à un moteur atmosphérique. En l'occurrence, le 4.8 V8 à injection directe mais pour l'occasion, il grimpe de 400 à 430 ch et de 500 à 520 Nm. La Turbo et ses 500 ch n'ont pour l'instant rine à craindre mais cette Panamera GTS s'offre le 0 à 100 km/h en 4"5, au lieu de 5". En revanche, elle ne laisse pas d'alternative pour sa transmission: ce sera quatre roues motrices et boîte à double embrayage pour tout le monde.

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Mais les ingénieurs Porsche ont néanmoins justifié leurs plantureux salaires en retravaillant le châssis. Abaissée de 10 mm, la Panamera GTS adopte une voie arrière élargie de 10 mm grâce à des entretoises, des freins empruntés à la Turbo et des suspensions pneumatiques aux réglages affermis. L'antiroulis actif  PDCC et le différentiel arrière à contrôle électronique PTV Plus figurent toujours sur la liste des options, tout comme les disques en carbone-céramique. Côté look, enfin, la discrétion est de mise. L'extérieur est placé sous le signe du noir, qui habille les sorties d'échappement, le fond des optiques, le diffuseur ou les entourages de vitres. Quant à l'instrumentation, elle affiche quelques informations supplémentaires, comme les accélérations latérales ou longitudinales, alors que la sellerie fait la part belle à l'Alcantara.

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13:04 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : porsche, panamera, gts, new, nouvelle, 4.8, v8, atmosphérique, photos, pictures, 430 ch, familiale | | |

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De réelles corrections

Sous ses airs de ne pas y toucher, la Jaguar XF restylée apporte de réelles avancées en termes d’agrément, de finition et de consommation. En gardant bien en tête sa position de challenger, ne pouvant réellement lutter à armes égales contre les grosses machines allemandes, Jaguar poursuit sa route en offrant quelque chose de différent qui séduit les amateurs d’originalité et de confort à l’anglaise. Et même si le 6 cylindres diesel est passé à la trappe, son remplaçant n’en n’offre pas moins un réel agrément doublé d’une sobriété non-feinte.

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Cette fois, la messe est dite. Dernier défenseur des moteurs multicylindres parmi les constructeurs premium, Jaguar cède à son tour à la mainmise des quatre cylindres. Après l'échec de la petite X-Type sur base de Ford Mondeo, il avait pourtant juré qu'on ne l'y reprendrait plus. Seulement le marché dicte sa loi et le félin ne pouvait ignorer plus longtemps que ces petits moteurs diesel assurent plus de 70 % des ventes du segment dans lequel évolue la XF en Europe. Il est vrai qu'en matière de moteurs, les Allemands ont perdu toute fierté puisque Mercedes installe, sans honte, un quatre cylindres sous le capot de sa prestigieuse Classe S pendant que BMW sacrifie son sacro-saint six cylindres atmosphérique sans même verser une larme. La Jaguar XF peut donc bien adopter un 2.2 Diesel d'origine PSA Ford sans remords.

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Adoption réussie

La place ne manque pas sous le capot de la XF habituée à recevoir des moteurs bien plus imposants alors le petit 2.2 s’y sent bien. Les quelques modifications apportées ont eu pour objectif principal la maîtrise du bruit et des vibrations. En revanche, Jaguar est particulièrement fière du système d'arrêt démarrage automatique spécifique à la XF. Car si le démarreur est fourni par Denso, c'est bien la marque anglaise qui a développé toute la cartographie. Il fallait en effet adapter le système à la boîte automatique à 8 rapports. A l'usage, l’ensemble apparaît effectivement comme une réussite. On relève parfois quelques arrêts intempestifs mais le redémarrage est si rapide et si discret que l'on s'y habitue sans difficulté. Les quatre cylindres exhalent une note sonore logiquement bien moins noble que celle du V6 3.0 Diesel. C'est particulièrement tangible à l'accélération, où son timbre tranche avec l'ambiance luxueuse et feutrée de l'habitacle de la XF. Heureusement, les moments où le moteur donne de la voix sont rares car la transmission ZF à huit rapports est programmée pour réduire au maximum son régime de rotation, sans toutefois provoquer de sous-régimes. Lorsque l'on roule calmement, les claquements du diesel se font donc très peu entendre. L'insonorisation apparaît d'ailleurs excellente à tout point de vue. Mais n'hésitez pas à user du S de la boîte automatique pour retrouver un peu de punch si vous aimez, comme nous, sentir du répondant sous la pédale de droite.

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Agrément bien réel

La boîte automatique à huit vitesses partagée avec Audi et BMW montre une nouvelle fois sa très grande efficacité à bord de la XF. Ses passages de rapports très rapides et sa douceur remarquable font littéralement oublier sa devancière à 6 rapports. Un bonheur n'arrivant jamais seul, elle se montre très économe pour une boîte à convertisseur. Jaguar annonce 5,4 litres aux 100 km en cycle mixte et  149 g de CO2/km. Des valeurs tout à fait comparables à la concurrence puisque l'Audi A6 2.0 TDI Multitronic 170 ch émet 151 g/km et la BMW 520d équipée de la même transmission, 137 g/km. Pour le reste, avec 190 ch et 450 Nm de couple, le diesel remplit son office avec constance. Il offre des performances très suffisantes malgré les 1.745 kg de l'auto. Le 0 à 100 km/h est abattu en 8’’5. Le châssis brille par son efficacité, avec des vitesses de passage en courbe impressionnantes et un confort de suspension excellent. Le train avant se révèle particulièrement incisif, en parfaite harmonie avec une direction très bien assistée et communicative.

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Habitacle avant-gardiste

Dans l'habitacle, vous serez surpris par l'alliage d'aluminium, de bois et de cuir. Superbe, ce dernier vous enveloppe dans un environement où luxe, calme et volupté sont les maître-mots. Le volant n'offre pas les boutons les plus utilisables et le système d'info-divertissement demande un certain temps d'adaptation mais on finit par se consoler de ces petites imperfections en profitant pleinement du luxe exclusif. Les photos valent mieux qu'un long discours. Pour le prix, il vous faut partir d'un tarif de base de 45.700€ mais la voiture essayée s'affiche à plus de 60.000€.

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20:33 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Essai, Industrie | Lien permanent | Commentaires (1) | Tags : jaguar, xf, 2.2, diesel, hdi, peugeot, ford, anglaise, berline, luxe, cuir, test, essai, pictures, photos | | |

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Avec 280 chevaux annoncés et 400 Nm de couple, l'Opel Astra OPC, basée sur le coupé GTC que nous essayerons prochainement, devient l'Astra la plus puissante jamais produite. Son moteur 2.0 turbo à injection directe est ainsi capable d'amener ce coupé à 250 km/h. Si elle abandonne le bleu qui était sa marque de fabrique à une certaine époque, l'Astra OPC présente néanmoins des lignes extérieures qui ne laissent pas le moindre place au doute quant à ses prétentions sportives; boucliers imposants, jupes latérales finement ciselées, spoiler aérodynamique et double sortie d'échappement trapézoïdales.

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Le châssis utilisé par l'OPC est une amélioration de celui de l'Astra GTC. On y retrouve ainsi le train avant sophistiqué à jambes hautes performances HiPerStrut, complété par un différentiel à glissement limité. En plus de l'architecture efficace de la suspension, Opel a doté l'Astra OPC du châssis adaptatif FlexRide doté des modes "Sport" et "OPC". ce dernier agit sur l'amortissement, la direction et la réponse de l'accélérateur. Dans l'habitacle, les occupants découvrent des sièges avant sport, un volant en cuir à méplat et des compteurs spécifiques. Rassurez-vous, la commercialisation de l'Astra OPC est prévue pour l'été 2012 ce qui vous laisse un peu de temps pour rassembler vos économies!

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22:12 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (1) | Tags : opel, astra, gtc, opc, sportive, 280 ch, 2.0 litres, turbo, 4 cylindres, été, 2012 | | |

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Déjà exposée au dernier Salon de Francfort dans sa carrosserie à 3 portes, la Ford Fiesta ST Concept reviendra au Salon de Los Angeles à la mi-novembre, dans une variante à 5 portes. On retrouve sa calandre inédite en nid d'abeille et son regard plus acéré que nous retrouverons prochainement lors d'un restylage de la polyvalente.

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Mais au-delà de ces portes supplémentaires, la petite Ford garde le même museau, le diffuseur enveloppant la double sortie d'échappement et l'impressionnant spoiler chapeautant le hayon. Sous le capot, le 1.6 litre turbo Ecoboost 4 cylindres de 180 chevaux est confirmé.

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22:43 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : ford, fiesta, st, 5 portes, concept, los angeles, salon, 2011, restylage, 1.6, turbo, ecoboost, 180 ch | | |