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De réelles corrections

Sous ses airs de ne pas y toucher, la Jaguar XF restylée apporte de réelles avancées en termes d’agrément, de finition et de consommation. En gardant bien en tête sa position de challenger, ne pouvant réellement lutter à armes égales contre les grosses machines allemandes, Jaguar poursuit sa route en offrant quelque chose de différent qui séduit les amateurs d’originalité et de confort à l’anglaise. Et même si le 6 cylindres diesel est passé à la trappe, son remplaçant n’en n’offre pas moins un réel agrément doublé d’une sobriété non-feinte.

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Cette fois, la messe est dite. Dernier défenseur des moteurs multicylindres parmi les constructeurs premium, Jaguar cède à son tour à la mainmise des quatre cylindres. Après l'échec de la petite X-Type sur base de Ford Mondeo, il avait pourtant juré qu'on ne l'y reprendrait plus. Seulement le marché dicte sa loi et le félin ne pouvait ignorer plus longtemps que ces petits moteurs diesel assurent plus de 70 % des ventes du segment dans lequel évolue la XF en Europe. Il est vrai qu'en matière de moteurs, les Allemands ont perdu toute fierté puisque Mercedes installe, sans honte, un quatre cylindres sous le capot de sa prestigieuse Classe S pendant que BMW sacrifie son sacro-saint six cylindres atmosphérique sans même verser une larme. La Jaguar XF peut donc bien adopter un 2.2 Diesel d'origine PSA Ford sans remords.

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Adoption réussie

La place ne manque pas sous le capot de la XF habituée à recevoir des moteurs bien plus imposants alors le petit 2.2 s’y sent bien. Les quelques modifications apportées ont eu pour objectif principal la maîtrise du bruit et des vibrations. En revanche, Jaguar est particulièrement fière du système d'arrêt démarrage automatique spécifique à la XF. Car si le démarreur est fourni par Denso, c'est bien la marque anglaise qui a développé toute la cartographie. Il fallait en effet adapter le système à la boîte automatique à 8 rapports. A l'usage, l’ensemble apparaît effectivement comme une réussite. On relève parfois quelques arrêts intempestifs mais le redémarrage est si rapide et si discret que l'on s'y habitue sans difficulté. Les quatre cylindres exhalent une note sonore logiquement bien moins noble que celle du V6 3.0 Diesel. C'est particulièrement tangible à l'accélération, où son timbre tranche avec l'ambiance luxueuse et feutrée de l'habitacle de la XF. Heureusement, les moments où le moteur donne de la voix sont rares car la transmission ZF à huit rapports est programmée pour réduire au maximum son régime de rotation, sans toutefois provoquer de sous-régimes. Lorsque l'on roule calmement, les claquements du diesel se font donc très peu entendre. L'insonorisation apparaît d'ailleurs excellente à tout point de vue. Mais n'hésitez pas à user du S de la boîte automatique pour retrouver un peu de punch si vous aimez, comme nous, sentir du répondant sous la pédale de droite.

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Agrément bien réel

La boîte automatique à huit vitesses partagée avec Audi et BMW montre une nouvelle fois sa très grande efficacité à bord de la XF. Ses passages de rapports très rapides et sa douceur remarquable font littéralement oublier sa devancière à 6 rapports. Un bonheur n'arrivant jamais seul, elle se montre très économe pour une boîte à convertisseur. Jaguar annonce 5,4 litres aux 100 km en cycle mixte et  149 g de CO2/km. Des valeurs tout à fait comparables à la concurrence puisque l'Audi A6 2.0 TDI Multitronic 170 ch émet 151 g/km et la BMW 520d équipée de la même transmission, 137 g/km. Pour le reste, avec 190 ch et 450 Nm de couple, le diesel remplit son office avec constance. Il offre des performances très suffisantes malgré les 1.745 kg de l'auto. Le 0 à 100 km/h est abattu en 8’’5. Le châssis brille par son efficacité, avec des vitesses de passage en courbe impressionnantes et un confort de suspension excellent. Le train avant se révèle particulièrement incisif, en parfaite harmonie avec une direction très bien assistée et communicative.

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Habitacle avant-gardiste

Dans l'habitacle, vous serez surpris par l'alliage d'aluminium, de bois et de cuir. Superbe, ce dernier vous enveloppe dans un environement où luxe, calme et volupté sont les maître-mots. Le volant n'offre pas les boutons les plus utilisables et le système d'info-divertissement demande un certain temps d'adaptation mais on finit par se consoler de ces petites imperfections en profitant pleinement du luxe exclusif. Les photos valent mieux qu'un long discours. Pour le prix, il vous faut partir d'un tarif de base de 45.700€ mais la voiture essayée s'affiche à plus de 60.000€.

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20:33 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Essai, Industrie | Lien permanent | Commentaires (1) | Tags : jaguar, xf, 2.2, diesel, hdi, peugeot, ford, anglaise, berline, luxe, cuir, test, essai, pictures, photos | | |

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Avec 280 chevaux annoncés et 400 Nm de couple, l'Opel Astra OPC, basée sur le coupé GTC que nous essayerons prochainement, devient l'Astra la plus puissante jamais produite. Son moteur 2.0 turbo à injection directe est ainsi capable d'amener ce coupé à 250 km/h. Si elle abandonne le bleu qui était sa marque de fabrique à une certaine époque, l'Astra OPC présente néanmoins des lignes extérieures qui ne laissent pas le moindre place au doute quant à ses prétentions sportives; boucliers imposants, jupes latérales finement ciselées, spoiler aérodynamique et double sortie d'échappement trapézoïdales.

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Le châssis utilisé par l'OPC est une amélioration de celui de l'Astra GTC. On y retrouve ainsi le train avant sophistiqué à jambes hautes performances HiPerStrut, complété par un différentiel à glissement limité. En plus de l'architecture efficace de la suspension, Opel a doté l'Astra OPC du châssis adaptatif FlexRide doté des modes "Sport" et "OPC". ce dernier agit sur l'amortissement, la direction et la réponse de l'accélérateur. Dans l'habitacle, les occupants découvrent des sièges avant sport, un volant en cuir à méplat et des compteurs spécifiques. Rassurez-vous, la commercialisation de l'Astra OPC est prévue pour l'été 2012 ce qui vous laisse un peu de temps pour rassembler vos économies!

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22:12 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (1) | Tags : opel, astra, gtc, opc, sportive, 280 ch, 2.0 litres, turbo, 4 cylindres, été, 2012 | | |

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Déjà exposée au dernier Salon de Francfort dans sa carrosserie à 3 portes, la Ford Fiesta ST Concept reviendra au Salon de Los Angeles à la mi-novembre, dans une variante à 5 portes. On retrouve sa calandre inédite en nid d'abeille et son regard plus acéré que nous retrouverons prochainement lors d'un restylage de la polyvalente.

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Mais au-delà de ces portes supplémentaires, la petite Ford garde le même museau, le diffuseur enveloppant la double sortie d'échappement et l'impressionnant spoiler chapeautant le hayon. Sous le capot, le 1.6 litre turbo Ecoboost 4 cylindres de 180 chevaux est confirmé.

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22:43 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : ford, fiesta, st, 5 portes, concept, los angeles, salon, 2011, restylage, 1.6, turbo, ecoboost, 180 ch | | |

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Première du genre dans son segment, la Volkswagen Passat CC s'offre enfin les atours stylistiques du reste de la gamme. La Passat CC adopte ainsi une calandre effilée, étirée entre deux phares acérés. Plus anguleux, les feux arrière se rapprochent également davantage du reste de la gamme. Ce qui n'empêche pas cette berline au profil élancé de garder l'esprit d'indépendance, comme en atteste sa nouvelle appellation: il faudra simplement parler de Volkswagen CC lorsque ce restylage sera commercialisé en janvier 2012.

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Dans l'habitacle, de nouveaux équipements font leur apparition. L'affichage des panneaux de signalisation et la surveillance d'angle mort rejoignent la liste des options. Le système "Easy Open" permettra par ailleurs d'ouvrir le coffre en effleurant le pare-choc arrière. La dotation de série s'enrichit également, en accueillant la détection de la somnolence, des feux de jour à diodes et des phares au Xénon. En revanche, la gamme se compose des motorisations habituelles: 1.8 TSI 160, 2.0 TSI 210 et 3.6 V6 300 en essence, et 2.0 TDI 140 et 170 en diesel.

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09:02 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : volkswagen, vw, passat, cc, nouvelle, new, restylage, lifting, 2012, janvier, los angeles, salon, tdi, tsi | | |

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Cela fait pas mal de temps que les spécialistes annonçaient la diminution du poids des voitures mais jusqu'à présent, il fallait se montrer heureux lorsque les constructeurs présentaient des nouveautés qui n'avaient pas pris de poids par rapport à leur devancière. Cette fois, Peugeot contre-attaque en présentant sa nouvelle 208 annoncée 110 kg plus légère, en moyenne, la différence pouvant atteindre 173 kg dans certaines finitions. L'entrée de gamme se contenterait ainsi de 975 kg. Pour aboutir à ce résultat, la marque française n'a pas hésité à réduire les dimensions de la voiture. En longueur, elle a ainsi perdu 7 cm (3,98 m), alors que la hauteur diminue d'un centimètre. Mais Peugeot promet que l'habitabilité arrière progresse, alors que le coffre s'agrandirait de 15 dm3. Des données que nous ne demandons qu'à vérifier.

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Toujours est-il que cette 208 nous offre une esthétique particulièrement raffraichissante. Mais son visage s'adoucit avec des phares moins acérés et une bouche plus petite évoquant la 508. À l'arrière, elle étrenne des optiques en forme de griffes, apparues sur l'étude BB1, tandis que le profil se distingue par des flancs très sculptés et des passages de roues marqués. Sur la trois-portes, une languette chromée sur le montant arrière vient même adresser un clin d'œil à la 205. Néanmoins, c'est l'habitacle qui innove le plus avec son écran tactile proéminent (optionnel) et une instrumentation placée en hauteur, quasiment à la base du pare-brise. Il faut donc regarder les cadrans au-dessus d'un volant à la taille particulièrement réduite. Nous qui n'aimions pas les volants des dernières productions françaises, peu enclins à la conduite dynamique, nous voilà comblés!

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Pour réduire les consommations de sa 208, Peugeot s'appuye sur l'allègement mais aussi sur une aérodynamique réellement soignée et une palette de motorisations inédites. Alors que la 207 était exclusivement dotée de quatre cylindres, sa remplaçante choisit de recourir à des trois cylindres essence en entrée de gamme. Baptisés 1.0 et 1.2 VTi, ces blocs seront d'abord atmosphériques, mais des versions suralimentées devraient suivre. Le plus sobre d'entre eux se contentera de 4,3 l/100 km et 99 g de CO2 par km en moyenne. 99 g/km, c'est aussi la valeur maximale annoncée par les cinq diesels de la gamme. Avec le 1.4 e-HDi de 70 ch, associée à la boîte robotisée BMP, ce chiffre descendra jusqu'à 87 g, ce qui correspond à 3,4 l/100 km. Présentée au prochain Salon de Genève, au printemps 2012, cette Peugeot 208 peut donc attendre de pied ferme sa future ennemie jurée, la Renault Clio 4, prévue pour le prochain Mondial.

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13:56 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : peugeot, 208, new, nouvelle, lion, francaise, paris, salon, geneve, 2012, compacte, urbaine, essence, diesel, legere, poids, plume | | |