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Après le très moche Bentley EXP 9 F vu à Genève, le groupe VAG récidive dans le domaine des gros SUV avec Lamborghini. Au Salon de Pékin, la maison italienne a exposé l'Urus. Cette espèce de mastodonte taillé à la hache ne fait guère dans la finesse. Les goûts et les couleurs ne se discutent pas mais nous ne sommes guère séduits.

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Des traits anguleux à souhait, de larges entrées d'air de bouclier qui évoquent les Aventador et Gallardo, des surfaces vitrées tranchantes et des feux arrière en Y: malgré ses 4,99 m de long et 1,66 m de haut, voilà un SUV qui ne laisse guère de doute sur son appartenance au troupeau Lamborghini.

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En faisant massivement appel au carbone, l'Urus promet en effet une certaine légèreté, malgré une transmission intégrale. Quant à la puissance, elle sera digne du Taureau, puisqu'elle frise les 600 ch. Reste à arbitrer entre plusieurs architectures: outre le V10 atmosphérique maison, un V8 biturbo et une mécanique hybride sont envisagés. Pour l'instant, il n'est pas question de commercialisation... enfin, pas avant 2017.

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22:15 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : lambotghini, urus, suv, 4x4, salon, chine, pékin, massif, 2017, new, futur, next, v10, 600 ch, puissant | | |

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Jaguar Cars est heureux d’annoncer un nouveau partenariat de trois ans avec Team Sky Pro Cycling, qui coïncide avec le lancement prochain de la nouvelle XF Sportbrake.

Ce partenariat, qui fut annoncé dans le somptueux décor du Syon Park, dans l’ouest de Londres, a été conduit par les principaux membres de Team Sky, dont le champion du monde 2011 de cyclisme sur route Mark Cavendish, le coureur cycliste Sky Juan Antonio Flecha ainsi que le directeur en chef de l’équipe Dave Brailsford. Jaguar était représenté par Geoff Cousins, directeur général du sponsoring chez Jaguar.

Le partenariat de Jaguar avec Team Sky est extrêmement pertinent et intéressant pour les deux parties: Jaguar fournit un soutien inestimable à l’équipe durant les courses en transportant pour plus de 100 000 £ d’équipements cyclistes haut de gamme rien que sur le toit de ses véhicules. La voiture joue aussi le rôle de «QG» de l’équipe sur les routes: y sont prises toutes les décisions stratégiques et tactiques essentielles, où la victoire se joue au centième de seconde. Cette année, le partenariat avec Jaguar est particulièrement opportun puisque c’est l’occasion pour la marque de mettre son tout dernier modèle, la XF Sportbrake, à la disposition de l’équipe.

Team Sky est une équipe professionnelle de l'UCI World Tour qui concourt dans la plupart des compétitions cyclistes, des classiques d’un jour aux grands tours en passant par les courses par étapes. L’objectif avoué de l’équipe n’est pas seulement de susciter la passion du cyclisme, mais également de présenter un vainqueur au légendaire Tour de France de 2014.

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La XF Sportbrake, qui a été lancée en mars à l’occasion du Salon de l’Automobile de Genève, s’appuie sur les points forts de la berline XF au succès incroyable. Le véhicule allie les performances et l’expertise de la XF - maintes fois primée - à l’espace et à l’aspect pratique d’un break de luxe, s’alignant ainsi parfaitement sur les exigences inhérentes aux modes de vie les plus actifs.

L’équipe Team Sky Pro-Cycling avait besoin d’un véhicule spacieux, performant et qui offre un environnement à la fois pratique et confortable dans lequel on puisse travailler et stocker tous les équipements indispensables afin de permettre à l’équipe de fonctionner efficacement. Sa suspension arrière pneumatique à correcteur d’assiette et son important volume de chargement de 1675 litres ont permis à la XF Sportbrake de répondre parfaitement aux exigences intransigeantes de Team Sky.

20:27 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : jaguar, xf, sport brake, new, nouveau, break, sw, station wagon, team, sky, cycling, cyclist, uci, world tour, 2012, partenariat, sponsoring | | |

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La discipline des courses de côte, où les pilotes s’élancent seul contre le chrono à l’assaut des montagnes et collines européennes sur des voitures de tout genre, de la petite berline aux F3000 a beau être méconnue du grand public, elle n'en reste pas moins impressionnante. Il suffit d’arpenter les plateformes d’internet comme «Youtube» pour admirer l’une des nombreuses caméras embarquées époustouflantes des montées du Mont-Ventoux, du Col St Pierre ou de Trento-Bondone. L’attrait majeur de cette discipline pour le spectateur est toutefois la richesse et diversité des plateaux: de la petite voiture historique style NSU TTS ou Mini Cooper en passant par les GT style Porsche ou Ferrari jusqu’aux barquettes sport-protos semblables à celles des 24 heures du Mans et autres F3000.

Si dans nos contrées, il y a une épreuve qui s’est forgée en 24 éditions d’existence une réputation internationale de tout haut niveau, c’est bien celle de Eschdorf au Grand-Duché de Luxembourg, à quelques kilomètres du joyau touristique d’Esch/Sûre ou encore de la petite ville d’Ettelbruck. Comptant depuis quelques années déjà aussi bien pour les championnats nationaux du Luxembourg, d’Allemagne et de Belgique, cette course de côte jouit aussi d’une forte présence des meilleurs spécialistes français, tout comme elle attire, cette année encore plus que dans le passé, le gratin suisse de la discipline.

La Suisse dont viennent cette année aussi bien le champion des courses de côte 2010 et 2011 en voitures dites  ouvertes, Marcel Steiner sur une Osella Fa30 spécialement conçue en Italie pour l’assaut des routes montagnardes, propulsée par un moteur Zytek V8 d’environ 500 chevaux, ainsi que le champion 2011 en voitures dites de Tourisme, Hans Schori, dont la Mitsubishi Lancer RS délivre, selon la pression de suralimentation, entre 750 et 800 ( !) chevaux, un turbo combiné à un compresseur aidant. Une deuxième Mitsubishi Lancer, celle de l’autre Suisse René Laubscher, se contente de quelques 730 chevaux, ce qui n’est pas moins impressionnant. En comparaison, l’Opel Vectra V8 ex-DTM de l’octuple champion d’Allemagne Norbert Brenner pourrait paraître, du moins sur le papier, quelque peu sous-motorisée avec seulement quelques 500 ch, tout comme la Porsche 997 GT3 Cup du champion de France 2010 en voitures de Tourisme, Nicolas Werver, ou encore la Ferrari F355 GT du Suisse René Ruch, l’Alfa 155 SuperTourisme de l’autre Suisse Patrick Golliard, la Peugeot 406 SuperTourisme du Belge Michel de Kerchove ou la splendide BMW M3 d’Albert Dobler, pilotée jadis en circuit dans le cadre du DTM allemand par Armin Hahne, aux couleurs originales de l’époque d’une célébrissime liqueur d’herbes allemande.

Vous l'aurez compris, il s'agira de spectacle et de suspense à gogo les 5 et 6 mai prochains à Eschdorf au Grand-Duché de Luxembourg, avec trois montées d’essais le samedi et trois montées de course le dimanche à partir de 8h30. Plus d’informations sur www.union-des-pilotes.org.

 

20:21 Écrit par Benoît Lays dans Actualité | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : course de côte, eschdorf, luxembourg, présentation, mai, 2012, suisse, pilotes, montée, montagne | | |

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Nasser Saleh Al-Attiyah et Lucas Cruz Senra remportent le  2012 Sealine Cross-Country Rally, troisième manche du FIA World Cup for Cross-Country Rallies. Nantis d’une confortable avance de  46min 09sec au départ de la dernière spéciale de 208km l’équipage de la  Toyota Hilux ne devait prendre aucun risque, ils clôturaient néanmoins l’épreuve en beauté avec une nouvelle victoire d’étape. Cette victoire est la quatrième d’Al-Attiyah au Qatar (2004, 2005, 2011 and 2012) la première d’une Toyota dans une épreuve aussi longue  et probablement la plus belle performance à ce jour du team Overdrive Racing.

«C’est une victoire fantastique, sur une nouvelle voiture», déclarait Al-Attiyah. «La Toyota est impressionnante, à tel point que j’aimerais disputer les manches restantes du championnat qui ne tombent pas en concurrence avec mes programmes WRC et Middle East Championship. J’avais déjà gagné la Baja ici au Qatar, mais l’épreuve de cette année était totalement différente. Les spéciales étaient longues et exigeantes, jamais faciles, c’est une belle réussite pour l’organisateur pour une première participation au championnat.»

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Les Argentins Lucio Alvarez et Ronnie Graue démarraient la dernière spéciale avec une toute petite avance de 48" sur l’Emirati Khalifa Al-Mutaiwei mais avertis bien vite des soucis de navigations de l’équipage de la Mini, ils adoptaient un rythme qui les menait paisiblement à une superbe 2ème place: «Ce fut une grande course, nous n’avions jamais couru hors de l’Amérique du Sud, le défi était de taille. Ronnie a fait un boulot fantastique et «Duma», c’est le nom de ma  voiture, n’a connu aucun problème, couvée par Pedro et Francisco les mécanos qui me suivent depuis le Dakar. J’adresse un immense merci à tout le team Overdrive pour cette performance.” 

Le cousin de Nasser, Faisal Al-Attiya copiloté par le Français Matthieu Baumel termine sa première apparition dans une manche du championnat FIA à une 5ème place plus que probante au vu du plateau présent au départ de l’épreuve.

«On ne pouvait pas espérer un meilleur résultat d’ensemble pour l'équipe», déclare Jean-Marc Fortin, le patron d’Overdrive Racing. «Nasser et Lucas on superbement mené la Toyota à sa première victoire en T1 dans une épreuve aussi exigeante et la seconde place de Lucio confirme qu’il est devenu une référence pour les épreuves à venir. Dans un autre registre, la performance de Faisal est tout aussi impressionnante. Depuis que nous avons lancé le programme Toyota, le team entier travaille à un rythme d’enfer, ce résultat vient couronner nos efforts. Il nous reste encore pas mal de développement à faire avec nos partenaires de Toyota Motorsport South Africa et Hallspeed, mais ce sera pour un autre jour, aujourd’hui, je ne veux que savourer la victoire.»

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21:27 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Rallye | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : al-attiyah, overdrive, qatar, rallye-raid, 4x4, world cup, fia, toyota, hilux, fortin, jean-marc, hutois, belge, team, équipe | | |

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Au prochain Salon de Pékin, qui ouvrira ses portes ce lundi, un concept viendra annoncer la version RS du petit Q3 attendue pour 2013. Un diffuseur, un becquet, deux larges sorties d'échappement ovales, des jantes de 20 pouces et une grille de calandre en nid d'abeille: le traitement adopté rappelle les modèles RS de la marque aux anneaux. Et sur le plan technique, ses caractéristiques sont quasiment définitives.

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On retrouve le cinq-cylindres 2.5 Turbo associé à une boîte à double embrayage S tronic 7. Sous le capot de ce petit Q3, ce moteur développe 360 ch. Assez pour catapulter ce 4x4 compact de 0 à 100 km/h en 5"2 et lui permettre d'atteindre 265 km/h.

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Pour canaliser cette rage, le Q3 RS fait confiance à une transmission intégrale. Il choisit également d'abaisser son centre de gravité, en réduisant sa garde au sol de 25 mm.

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20:11 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : audi, q3, rs, quattro, 2013, salon, chine, 5 cylindres, 'x', 360 ch, suv, new, next, futur | | |