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Opel complète sa famille de modèles Astra avec une nouvelle berline à coffre sportive et élégante, baptisée Sports Sedan. Disposant des points forts caractéristiques de l’Astra, comme ses équipements d’avant-garde et sa qualité unanimement reconnue, la nouvelle version quatre portes est une alternative plus abordable pour des clients préférant habituellement ce type de carrosserie dans le segment intermédiaire. Avec l’adjonction de cette nouvelle version Sports Sedan qui s’ajoute à la berline cinq portes à hayon, au break Sports Tourer et au superbe coupé GTC, la gamme la plus vendue d’Opel Astra est maintenant au grand complet.

Dès la commercialisation en juin, les clients pourront choisir entre sept motorisations pour animer la nouvelle Astra Sports Sedan: quatre blocs essence (de 100 ch à 180 ch), dont trois peuvent être associés à une boîte auto six vitesses, et trois groupes diesel (de 95 ch à 130 ch). Les deux versions ultra-sobres 1.7 CDTI ecoFLEX de l’Astra Sports Sedan reçoivent le système Start/Stop et d’autres équipements qui améliorent encore le rendement. Elles offrent 110 ch ou 130 ch avec des chiffres de consommation de gazole limités à 3,7 litres aux 100 kilomètres. Ce qui correspond à des émissions de CO2 de seulement 99 g/km. A côté de cette offre très diversifiée de motorisations, la nouvelle Astra Sports Sedan disposera dès le début de l’année prochaine de la nouvelle génération de quatre cylindres essence Opel sophistiquée, puissante et sobre: le moteur SIDI ECOTEC de 1,6 litre à allumage commandé, avec injection directe et doté de la suralimentation.

La nouvelle berline Astra Sports Sedan (longueur 4.658 mm, largeur 1.814 mm et hauteur 1.476 mm) repose sur un empattement de 2.685 mm et offre un généreux espace intérieur. Son coffre indépendant dispose de 460 litres de volume, soit 90 litres de plus que le modèle cinq portes. En repliant la banquette arrière 2/3-1/3, il est possible de porter le volume de chargement à 1.010 litres.

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Une ligne élégante et sportive, un dessin équilibré

L’équipe de design Opel a donné à la nouvelle Astra Sports Sedan une silhouette sobre et très élégante. Le pavillon suit une légère courbe au-dessus de la zone passagers, puis descend sans interruption jusqu’à la lunette arrière fortement inclinée, se poursuivant jusqu’à la lèvre aérodynamique formée à l’extrémité du court couvercle de malle. Et comme le montant de custode s’étend loin dans la partie arrière, il dissimule visuellement l’encombrement de la malle, et d’une manière élégante. Le pli de tôle caractéristique reliant les poignées de porte devient plus marqué à l’arrière, créant un effet d’épaulement musclé sous la base du montant de custode et du haut de la malle.

L’arrière se caractérise par une lunette fortement inclinée, un spoiler intégré sur le haut de la malle et un bouclier arrière fortement mouluré. Le dessin des feux arrière fait écho à ceux des autres modèles Astra, et le pli subtil qui les relie insiste sur la largeur et évite toute sensation de lourdeur. Les optiques adoptent également une forme en aile pour les fonctions lumineuses, qui perpétuent la signature de la marque Opel. Le bouclier arrière montre des reliefs plus marqués, la partie qui reçoit la plaque minéralogique reprenant la forme de la découpe de la portière de malle. L’ensemble de ces éléments aboutit à créer un design automobile particulièrement bien équilibré et harmonieux.

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La technologie évoluée et les qualités de l’Astra dans le segment des 4 portes

Affichant un design sportif et élégant, disposant des qualités de l’Astra et d’un large éventail d’équipements technologiques sophistiqués – certains sont uniques, d’autres sont rares sur ce segment – la nouvelle berline quatre portes compacte d’Opel cible une clientèle ayant des attentes élevées. La sécurité active profite ainsi grandement de la possibilité de disposer de l’Advanced Forward Lighting (AFL+), avec phares bi-xénon et une multitude de fonctions dont le faisceau à éclairement variable, l’éclairage en virage, l’éclairage aux intersections et le passage assisté en feux de route. Le système châssis adaptatif FlexRide adapte automatiquement l’amortissement aux conditions de roulage rencontrées et offre au conducteur le choix entre trois modes différents : standard, un mode Tour plus orienté sur le confort et Sport, un mode plus réactif. Très ergonomiques, les sièges portant le label AGR (« Aktion Gesunder Rücken e.V ») préservent le dos et sont proposés pour le conducteur et le passager avant. S’ajoutent à cela plusieurs systèmes d’info-divertissement qui rendent les voyages encore plus reposants et plus sûrs. Le système de navigation Navi 900, l’unité la plus évoluée, dispose d’une cartographie couvrant plus de 30 pays européens et un guide de voyage numérique stockés sur une carte SD.

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Les berlines compactes à coffre séparé ont un gros potentiel de croissance

La nouvelle berline quatre portes Astra Sports Sedan est un modèle important qui vient s’ajouter à la dernière génération de la famille à succès Astra. En Europe occidentale, notamment en Allemagne et en Espagne, les responsables du marketing Opel estiment que la nouvelle Astra Sports Sedan a de belles opportunités de développement, car elle représente une alternative élégante et plus abordable aux berlines du segment supérieur. En outre, il y a une forte demande pour les versions à coffre des compactes sur les marchés en forte croissance d’Europe centrale et orientale, et plus particulièrement la Russie et la Turquie. La Russie est aujourd’hui le second marché en Europe pour ce type de voiture, et devrait devenir le principal marché européen avec des ventes atteignant 3,4 millions unités en 2014. Sur l’ensemble des segments, plus de 60% de toutes les berlines à coffre diffusées en Europe sont vendues en Russie. L’année dernière, sur le segment des compactes, 51% des clients ont opté pour une version à coffre. La Russie est également le troisième marché de l’Astra en Europe. C’est pourquoi Opel a décidé de présenter en première mondiale ce nouveau membre de la famille Astra au Salon de l’automobile de Moscou 2012 (du 29 août au 9 septembre).

09:14 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : opel, astra, sports sedan, berline, coffre, allemande, 2012, nouvelle, new, juin, commercialisation, cdti, ecotec | | |

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Trois semaines après un baptême réussi à Zolder, le Belgian Racing Car Championship vivra déjà, ce week-end à Francorchamps, son deuxième épisode. Une suite très attendue par les concurrents comme par les suiveurs qui ont apprécié cette nouvelle formule mixte mêlant à nouveau GT et Tourisme de différents âges et catégories dans une ambiance détendue, tant dans le paddock que sur la piste où la première endurance de 180 minutes s’est pourtant jouée au sprint. Grâce à beaucoup de travail, d’écoute et d’ouverture d’esprit leur permettant de bénéficier d’un bouche à oreille favorable mais aussi au fait d’évoluer sur le plus beau circuit du monde, les organisateurs de Kronos Events se réjouissent d’accueillir ces vendredi et samedi à Francorchamps une quarantaine de voitures pour la deuxième Long Race de la saison qui se disputera en début de soirée (de 18h30 à 21h30) le samedi 9 et sera suivie d’un grand et très convivial barbecue.

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Comme on pouvait l’espérer, une bonne douzaine d’équipages a rejoint le peloton des 28 pionniers du BRCC. A commencer par la Dodge Viper DVB Racing de Wim Lumbeek, Werner Moonens et Bert Redant, forfait dans le Limbourg. Voilà certainement une candidate de plus à la victoire finale, tant lors des Short Races de samedi matin (1er départ à 10h50) que lors de l’épreuve d’endurance.

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Parmi les nouveaux venus, on citera aussi la BMW M3 Duwo Racing du Luxembourgeois Jean-Marie Dumont et de ses amis français Patrick et Nicolas Schmit et Stéphane Bailly, la 330D de l’Italien Mauro Borriero, la Z3 GT3 des Néerlandais Roger Grouwels et Pieter Dubois, le retour de la Solution F Delahaye de Viron-Richard-Orgeval, deux Porsche supplémentaires ou la présence de deux Seat (avec entre autres Jean-Louis Daugier, le patron d’Eurosport Events) et une Clio française.

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De quoi ravir les leaders des deux championnats (Short Races et Long Race) Christian Kelders et Frédéric Bouvy rejoints ici par leur ami Damien Coens sur la Porsche 996 Prospeed. “Cela me fait plaisir de voir que les efforts de toute l’équipe de Marc Van Dalen et Jean-Pierre Mondron sont récompensés,” confie le pilote Red Bull. “Il est toujours plus agréable de se battre en tête de compétitions où il y a de la concurrence et beaucoup de pilotes. Je souhaite que les courses soient aussi belles qu’à Zolder. J’invite le public à venir découvrir un plateau de plus en plus riche et très varié. ” Et Fred, qui partagera cette fois sa voiture avec Damien Coens lors des Short Races, de préciser: “Nous disposons certes d’une bonne caisse de RSR très bien préparée par Prospeed. Mais n’oublions pas que notre moteur est un Cup S développant à peine 440 chevaux. Avec nos voies larges, nous sommes limités en vitesse de pointe. Lors de récents tests, on ne dépassait pas les 255 km/h dans la montée vers les Combes ce qui pourrait nous handicaper face même aux bonnes Supercup avec leurs petites roues plus étroites.”

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Partageant les succès lors du coup d’envoi, les frères Thiers (Ferrari 430) et la paire Weerts-Mollekens (Audi R8 LMS) seront de retour pour tenter de récidiver en Ardenne. Dans le camp GPR où Michael Schmetz avait brillé lors des deux sprints avant d’être rattrapé par la guigne, on est animé d’un esprit de revanche. Propriétaire et pilote de l’Aston Martin DBR9, Pierre Grivegnée est bien décidé à s’imposer sur ses terres. On devra aussi tenir à l’oeil les supers Silhouettes des Français Gomez-Gomez-Poitevineau, sur le podium absolu lors du premier rendez-vous avec leur étonnante BMW Série 1 à moteur V8, et du Britannique Ian Dockerill (2e du championnat Short Races) partageant à nouveau sa puissante Kia Proceed avec le champion BTCS 2011 Philippe Stéveny. Et sur la distance, les Porsche des Derdaele père et fils, de Lémeret-Mondron-Caira ou de Bruynooghe-Langeberg pourraient tirer leur épingle du jeu.

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Sur un tracé nettement plus rapide, on s’intéressera aussi à la progression de la petite Abarth 695 Néri Compétition de Vincent Radermecker et Benoît Galand, premiers lauréats du Michelin Award, un prix honorifique (un train de pneus) décerné par un jury composé de commissaires de piste ou de stands et journalistes pour une performance hors du commun. Décliné sur trois jours, le meeting BRCC Spa Races proposera pas mal de temps de piste aux GT Open le vendredi. L’occasion pour certains de déjà préparer les 24 Heures de Spa. Les séances qualificatives uniques pour la première Short Race et la Long Race se disputeront en fin de journée. Mais on verra également en piste les Legends Cars (avec deux courses de vingt minutes et une joute de 40’), les impressionnantes Euro RaceCar Nascar (deux sprints et une endurance d’une heure) et, bien sûr, les Be Trophy débutant ce dimanche leur championnat 2012 par une course de 6 Heures dont le départ sera donné à midi. (Photos: Jacques letihon)

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15:48 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Circuit | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : circuit, compétition, belge, francorchamps, spa, piste, track, porsche, ferrari, audi, fiat, bouvy, gt | | |

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Disparu il y a plus de onze ans, Bob Wollek est un champion atypique. Sportif de haut niveau, il s’est d’abord fait connaître par le ski, intégrant l’équipe de France des Killy et Périllat. Non sélectionné pour les JO de Grenoble, il se tourne alors vers sa seconde passion: le sport auto où il débute en 1967. Le début d’une carrière de 34 ans au cours de laquelle il va devenir un des plus grands spécialistes mondiaux des courses d’endurance. Daytona, Sebring, Brands Hatch, Silverstone, le Nürburgring, Bob gagnera partout sauf au Mans où, victime d’une malchance incroyable il terminera maintes fois sur le podium, mais jamais premier. Bien que son nom soit intimement lié à celui de Porsche, il a conduit pour de nombreux constructeurs et côtoyé les plus grands noms de trois générations de champions de Graham Hill à Allan McNish en passant par Mario Andretti, AJ Foyt, Dale Earnhardt ou Henri Pescarolo. Et des personnalités du sport automobile telles que Norbert Singer, Reinhold Joest, Manfred Kremer ou Cesare Fiorio ont tenu à apporter leurs témoignages sur ce champion hors du commun, fauché sur une route de Floride alors qu’il assouvissait une troisième passion, le vélo.

08:38 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Circuit, Littérature | Lien permanent | Commentaires (2) | Tags : littérature, endurance, le mans, 24 heures, bob, wollek, alsacien, ski, porsche, daytona | | |

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C'est notre collègue Vincent Marique qui a publié en primeur la photo sur un site francophone. C'est en effet sur le site du magazine AUTOnews qu'est apparue la Toyota TS030 Hybride dans ses nouvelles couleurs. Le choix du bleu est logique lorsqu'on sait que c'est cette couleur que le constructeur japonais associe aux modèles hybrides de sa gamme. Des couleurs plus classieuses que l'habituel duo rouge et blanc. Et comme c'est vendredi, nous vous offrons également le dernier long métrage d'Audi à propos des 24 Heures - Truth in 24 II -. Prenez la peine de le regarder jusqu'au bout en plein écran! Vous y serez frappé par la grandeur de cette courses à nulle autre pareille, vous frissonnerez comme devant un bon polar, vous trouverez les pilotes Peugeot très méchants et vous verserez peut-être une larme avec Benoît Tréluyer à l'arrivée!

20:07 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Circuit, Histoire | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : 24 heures du mans, endurance, le mans, gt, prototype, audi, toyota, r18 tdi, ts030, hybride, juin, 2012, film, long métrage | | |

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Nous vous parlions la semaine passée d'un accord étant intervenu entre Fiat et Mazda pour la production d'un futur roadster. Celui-ci sera produit conjointement chez Mazda à Hiroshima au Japon mais la carrosserie, les moteurs, l'habillage intérieur et les transmissions seront propres aux deux marques. Alfa Roméo rêve bel et bien de proposer un successeur à son Spider Duetto devenu célèbre suite à son apparition dans le film "Le Lauréat" avec Dustin Hoffman en 1967. Grâce à la technologie SKY-Activ de Mazda, ce roadster devrait avoisiner la tonne! Et le moteur devrait être positionné au plus près du centre de gravité de la voiture malgré sa position à l'avant. Grâce à ce poids léger, cette propulsion pourra se contenter d'un petit 1.4 turbo à la puissance allant de 135 à 175 ch. Une version haute performance n'est pas à exclure avec le 1750cc du future 4C Coupé fort de 230 ch. La production devrait débuter en 2015. En attendant, voici ce à quoi pourrait ressembler ce joli cabriolet...

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11:49 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : alfa, alfa roméo, spyder, spider, cabriolet, duetto, successeur, new, italian, italie, 2015, propulsion, 1000 kilos, 215 ch, 1750, 1.4, turbo, découvrable | | |