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Land Rover et Bowler, constructeur britannique spécialisé dans les véhicules destinés aux compétitions de rallye-raid ou de tout-terrain, viennent de signer un accord de co-marquage officialisant un partenariat long de plus d’une décennie. Ce nouveau rapprochement permettra à Land Rover et à Bowler de valoriser davantage encore leurs relations. La firme britannique aura ainsi accès à de nombreux composants Land Rover (groupe motopropulseur et châssis en particulier) et bénéficiera du support de son partenaire en matière de technologie et de développement. De plus, l’accord garantit une partie de l’activité pièces détachées et permettra aux ingénieurs Land Rover de développer leur créativité et leurs compétences en matière de performances extrêmes, lesquelles viendront enrichir les connaissances liées à la gamme principale de véhicules routiers Land Rover.

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Depuis son premier modèle de compétition développé au milieu des années 1980, Bowler base tous ses véhicules de course sur la technologie Land Rover.  Les derniers modèles de la compagnie, le EXR pour le rallye-raid et le EXR S pour la route, utilisent tous deux le moteur modifié, le châssis et d’autres composants du Range Rover Sport. Mark Cameron, directeur de Land Rover Brand Experience, Global Marketing, commente: «Les véhicules Bowler démontrent parfaitement le niveau de performances, de conduite, de maniabilité et de suspension dont est capable un véhicule motorisé par Land Rover lorsqu’il est poussé à son extrême limite et libéré de la plupart des contraintes pratiques. Depuis plus de 20 ans, les technologies Land Rover ont permis aux véhicules Bowler de s’illustrer dans certaines des compétitions les plus difficiles et les plus spectaculaires au monde. Nous sommes fiers d’avoir contribué au succès de Bowler, et à l’heure du lancement sur le marché des nouveaux modèles de la firme, ce partenariat officiel souligne pleinement le rôle joué par les technologies Land Rover dans les performances élevées des véhicules tout-terrain Bowler.»

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Drew Bowler, directeur général de Bowler, déclare: «C’est notamment grâce au soutien et aux technologies de Land Rover que Bowler a pu se forger une solide réputation en matière de performances tout-terrain extrêmes ces deux dernières décennies. Et tandis que notre entreprise entre dans une nouvelle ère, avec la présentation de son premier modèle conçu pour un usage hors compétition, je suis très heureux de l’officialisation de notre collaboration. Fort du gain de confiance supplémentaire apporté par ce partenariat de marque, je me réjouis de travailler avec Land Rover afin que chaque partie réalise le plein potentiel de cette collaboration. Portée par des projets audacieux et ambitieux, la période qui s’ouvre promet d’être passionnante pour nos deux marques, qui pourront profiter des points forts de chacune.»

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En vertu du nouvel accord, la mention «Powered by Land Rover» sera apposée sur les véhicules de compétition conçus par Bowler, ainsi que sur l’ensemble des supports marketing, soulignant ainsi le rôle joué par les technologies Land Rover dans les performances et les succès en course des produits Bowler. La marque «Powered by Land Rover» sera également mise à l’honneur lors d’activités et évènements promotionnels conjoints.

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19:16 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie, Rallye | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : land rover, bowler, union, accord, co-marquage, 4x4, sport, luxe, exr, rallye-raid, valorisation | | |

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Vous avez trouvé la nouvelle Skoda Rapid peu inspirée? Vous n'allez pas aimer la nouvelle Seat. Basée sur la même plate-forme, la Toledo est une berline 5 portes tricorps à grand hayon. La calandre trapézoïdale, le porte-immatriculation et le centre du bouclier avant présentent une forme de sablier. Quoiqu'il en soit l'extrême sagesse émanant de tout cela donne un sentiment de solidité et de classicisme peu en accord avec le caractère que la marque ibérique offrait encore il y a quelques années avec ses Evo1 & 2 et autres FR ou Cupra...

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Techniquement, la Seat Toledo utilise la nouvelle plate-forme MQB partagée avec la nouvelle Audi A3 et les futures Skoda Rapid et Volkswagen Golf VII. Sous le capot, Seat récupérera évidemment des blocs d'origine Volkswagen avec des essences TSI allant de 75 ch à 122 ch et le 1.6 TDI de 105 ch dont une version Ecomotive à 104 g CO2/km. Un diesel de 90 ch arrivera plus tard. Cette nouvelle venue sera dévoilée au Salon de Paris en septembre. Sa commercialisation n'est pas attendue chez nous avant 2013.

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12:27 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : seat, toledo, berline, tricorps, hayon, classique, espagniole, volkswagen, plateforme, mqb, tdi, tsi, futur, next, generation, 2013 | | |

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Le Finlandais Juho Hanninen n'a pas eu d'états d'âme à l'heure de s'élancer à l'assaut des spéciales du Westhoek. Venu pour la première fois à Ypres en 2009, le champion IRC 2010 voulait remporter sa première victoire sur l'asphalte belge. Parti comme un boulet, il a contraint son équipier Mikkelsen a puiser dans ses réserves et le scénario idéal s'est écrit dès l'entame de la seconde journée quand le jeune blondinet partait à la faute définitevement alors qu'il avait déjà été l'auteur d'une faute dès la première étape.

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Si la cinquième manche du BFO Belgian Rally Championship a été dominée par les ténors de l’IRC, le règlement du Championnat de Belgique précise que les pilotes détenteurs d’une licence étrangère sont transparents pour le championnat à moins d’être inscrits au préalable. 

La victoire officieuse de l’épreuve pour le BFO BRC revient donc à Freddy Loix, qui marque les 20 points dévolus au vainqueur: "Nous avons fait le maximum pour remporter une huitième victoire, mais le binôme Juho Hänninen-Skoda était un peu trop fort. Je dois féliciter Juho. Il a fait une superbe course."

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Comme le prévoit le règlement de l’IRC, Pieter Tsjoen devait pour cette épreuve aligner une autre monture. Son choix s’est porté sur une Skoda Fabia Super2000 au volant de laquelle le leader du championnat a réalisé une superbe course: "Je suis fier d’avoir pu rester aussi proche des pilotes d’usine, surtout que je perdais du temps dans les portions les plus techniques. Une Super2000 doit rester toujours à haut régime et j’hésitais souvent sur le rapport le plus adéquat. Par contre, dans les enfilades rapides, cette Skoda était phénoménale."

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Patrick Snijers, quatrième du classement général, marque les points de la troisième place. Mais Pieter Tsjoen en profite évidemment pour prendre une importante avance (86 points contre 56): "Nous avons vraiment exploité notre Mini à fond sans commettre d’erreur. Les Super2000 étaient simplement trop rapides."

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Au championnat, Bob Colsoul a fait une excellente affaire. Après l’abandon de De Cecco (sortie), Bob a remporté la Classe 3. Avec un score maximal dans la catégorie, Colsoul revient à deux points de Patrick Snijers au championnat.

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13:28 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Rallye | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : rallye, irc, ypres, belgique, ambiance, girl, filles, 2012, championnat, asphalte, hanninen, skoda, fabia, s2000, lois, freddy, peugeot, 207, tjsoen, pieter | | |

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C'est désormais un secret de polichinelle, la Renault Clio 4 sera dévoilée à la rentrée, au Salon de Paris où votre serviteur se rendra pour vous en ramener un reportage photographique unique! En attendant, voici deux illustrations de ce que pourrait être la future version vitaminée de la sage compacte française. Douze ans après la naissance de la première Clio RS, voici l'héritière d'une lignée ayant toujours répondu de la plus belle des manières aux amateurs de conduite sportive. Marquée par un bouclier avant particulièrement travaillé et des bas de caisse effilés, la future Clio RS ne cache pas ses ambitions. Son bouclier arrière est également révélateur de ses caractéristiques techniques. Bizarrement, il s'agira bel et bien d'une cinq portes même si les poignées sont dissimulées dans les montants C à l'image de ce qui se fait chez Alfa depuis plusieurs années. Sous le capot, un très moderne 1.6 turbo viendra remplacer le 2.0 atmosphérique. Au programme, on attend 210 chevaux histoire de ne pas laisser place au moindre espoir de la part de la concurrence. Deux finitions seront proposées; une dépouillée pour les amoureux de performances ultimes et une plus confortable pour les pilotes vieillissants... Les ventes débuteront dans le courant de l'année prochaine.

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11:55 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : renault, clio, rs, renault sport, bombinette, sportive, 1.6, turbo, 210 ch, futur, next, 2013, française, gti | | |

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La couverture de ce numéro 247 (le cap des 250 approche !) est consacrée à l’événement de l’année en Belgique sur le plan rallystique: le Geko Ypres Rally. Septuple vainqueur de l’épreuve, Freddy Loix peut-il être considéré comme le favori? Et Juho Hänninen? Vous saurez déjà ce qu’en pense le grand Finlandais en découvrant l’interview, étonnante de franchise, qu’il nous a accordée juste avant d’entamer les reconnaissances du rallye. Dans ce numéro, le J est à l’honneur… En effet, nous vous proposons également les interviews de Jean-Marc Valckenaere, qui nous a ouvert les portes du TeamFloral, mais aussi de Julien Elleboudt, "Monsieur Enseignes Plexi", et de Jean-Marie Milissen, qui nous annonce notamment son retour en rallye dans le cadre de notre série "Que sont-ils devenus?"

WRC et IRC sont bien évidemment au rendez-vous avec les reportages du Rallye de l’Acropole, en marge duquel Thierry Neuville vous explique dans sa chronique mensuelle comment il est parvenu à rejoindre l’arrivée sans faire appel au Rally2. La Targa Florio figure aussi à notre menu. Si le Championnat de Belgique a fait relâche ce mois-ci, avant Ypres, une manche du Critérium était organisée en marge du Bianchi Rally. Nous étions évidemment présents pour assister à la victoire de l’enfant du pays, François Duval. Le Bianchi, on le retrouve naturellement aussi dans nos pages Histonews, également consacrées au Rallye du Maroc, brillamment remporté par Bernard Munster. La rubrique Circuit est consacrée ce mois-ci notamment à la Blancpain Endurance Series, aux 24 Heures du Nürburgring, aux World Series by Renault, au BRCC évidemment, mais aussi à l’actualité avec le BGDC, le GT1 et le WTCC notamment.
Parmi les modèles de série testés ce mois-ci, la Toyota GT86 est assurément le plus sportif! Vous en saurez plus également sur les nouvelles Volvo V40, Toyota Yaris Hybrid et Lexus GS450h, mais aussi sur les Citroën C4 Aircross HDi, Ford Kuga TDCi, Hyundai i30 1.6 GDi, Kia Optima 1.7 CRDi, Mazda3 1.6 CDVi, Mini Coupé Cooper S et Peugeot 508 RXH. Rien que ça!
Nos rubriques traditionnelles consacrées au modélisme, aux rendez-vous à venir, au rallye régional ou encore Le Regard de Koen vous permettront aussi de prendre du plaisir à parcourir ce numéro 247, que ce soit au bord d’une piscine sur votre lieu de vacances ou bien dans votre canapé…
Bonne lecture! (V. Marique)