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Cela fait très longtemps que nous n'avons pas fait le point sur les dernières nouveautés sorties chez Spark au 43ème. Vous savez que nous privilégions toujours les modèles ayant participé aux 24 Heures du Mans. De nombreux vainqueurs sont disponibles dans cette marque mais nous préférons opter pour des voitures ayant terminé plus loin au général ou d'autres n'ayant tout simplement pas rejoint l'arrivée. Nous débutons notre sélection avec une Aston-Martin DB2 vue en Sartre en 1950 aux mains de Eric Thompson et John Stapelton Gordon. Nous vous avions déjà parlé de la n°19 dans une chronique précédente. Des trois modèles engagés, celle-ci est la seule qui ne rejoint pas l'arrivée, victime d'un vilebrequin dès la 3ème heure!

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Un an plus tard, cette Jaguar XK120 n°21, pilotée par Robert Lawrie et Ivan Waller, termine à une belle onzième place. Face aux prototypes XK120 C, cette voiture "de série" et privée ne fait pas le poids mais sa fiabilité permet à son équipage d'améliorer de 50 kilomètres la distance couverte l'année précédente par son aînée.

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En 1960, les américaines débarquent en force à l'image de la Chevrolet Corvette n°2 pilotée par Richard Thompson & Freddy Windridge. Cette voiture cache un 4.7 V8 à injection mais son poids de 300 kilos supérieur à celui des Ferrari GT ne lui laisse guère de chance pour remporter cette sous-catégorie. Malheureusement, cette Corvette abandonne dans la 20ème heure, moteur cassé!

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Quatre ans plus tard, la Jaguar E “Lightweight” n°17 de Peter Lumsden et Peter Sargent tente vainement de contrarier les Ferrari GTO et autres Cobra Daytona. Profilée avec l'aide de l'usine, son 6 cylindres frôle les 345 chevaux! Malheureusement, la boîte de vitesses rend l'âme durant la 8ème heure...

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En 1976, les BMW 3.5 CSL pulullent dans l'épreuve mancelle à l'image de cette monture engagée par ASPM-Tanday Music. Ses pilotes sont Jean-Claude Justice et Jean Belin. Malheureusement, leur 6 cylindres en ligne atmosphérique s'arrête à la 13ème heure. Ces voitures de tourisme particulièrement affûtées ont fait les beaux jours de l'épreuve dans les années 70 et se sont approchées du Top10!

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L'année suivante, cette Porsche 911 Carrera RS n°61 Gr.4 termine justement à une belle dixième place. Son équipage était composé des Français Christian Gouttepifre, Philippe Malbran et Alain Leroux.

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En 1981, cette impressionnante BMW M1 Silhouette n°50 aux couleurs de BASF est construite dans les ateliers de Peter Sauber. Dotée d'un châssis tubulaire, allégée de plus de 100 kg par rapport aux anciennes "Procar", elle est habillée d'une carrosserie en kevlar. En début de course, Hans Stuck se hissera à la 8ème place mais l'exhibition tournera court après une sortie de piste de Helmut Henzler, Jean-Pierre Jarier n'ayant pas eu l'occasion de prendre le volant de la bête.

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Revenons un instant à Porsche avec cette 956 n°17 vue en 1984. Tiff Needell, David Sutherland et Rusty French terminent neuvièmes. Engagée sous la bannière de l'écurie Kremer, cette Porsche porte les couleurs du cigarettier Dallas et les décalcomanies sont évidemment disponibles avec le modèle.

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En 1991, les Porsche se montrent moins dominatrices face aux Jaguar et autres Sauber mais cette jolie 962 aux couleurs Primagaz n'en mérite pas moins l'attention des modélistes. Il s'agit d'une rare 962 "de série" puisqu'Antoine Salamin, son propriétaire-pilote, se refuse à modifier ce que des ingénieurs patentés ont construit. Seule la carrosserie n'est pas d'origine puisqu'elle est fabriquée en fibre de carbone pour gagner 20 kg. Au volant, son propriétaire est accompagné de l'expérimenté Max Cohen Olivar et de Marcel Tarres, le roi de la montagne française! Entrée dans le Top20 à la tombée de la nuit, cette Porsche doit abandonner aux alentours de 23h, moteur cassé!

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Toujours en 1991, Joest engage un bel armada de 962C dont cette 57 confiée à un impressionnant trio constitué de John "Winter", Bernd Schneider et Henri Pescarolo. L'auto est un ancien chassis usine adapté par l'allemand à des spécifications lui ayant permis de remporter la dernière victoire Porsche en Championnat (Dijon 89). L'aileron arrière est inédit. Ils constituent les opposants les plus sérieux aux Peugeot et autres Sauber-Mercedes qui jouent la gagne. Mais des fuites d'eau dues à des craquelures dans les cylindres donnent du souci aux pilotes à chaque ravitaillement. Le 962 s'accroche malgré tout à une belle cinquième place. Mais à 5h11, Schneider rentre définitivement dans son stand, il n'y a plus d'huile dans la boîte de vitesses...

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Petit cocorico belge pour terminer avec cette Peugeot 905 EV1 Bis n°31 vue au Mans en 1992. Elle est pilotée par Alain Ferté, Karl Wendlinger et notre compatriote Eric van de Poele. Il s'agit de la première participation du Belge à l'épreuve mancelle avec des équipies qui ne font pas partie du sérail Peugeot Talbot Sport. Au départ, les conditions météorologiques sont particulièrement médiocres et la 31 remonte rapidement dans la hiérarchie. Malheureusement, Ferté s'accroche avec une Toyota et ruine la course de ses équipiers! Après douze heures de course, l'auto est remontée à la huitième place mais à 14 tours de la 905 de tête! Mais l'auto, visiblement très sollicitée, voit son moteur rendre l'âme le dimanche matin.

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Rassurez-vous, nous n’allons pas vous parler de la météo… S’il est bien un sport où les vacances d’été ne sont pas nécessairement synonymes de longues semaines de farniente, c’est assurément le sport automobile. Les mois de juin, juillet et août sont en effet fertiles en événements majeurs. Dans ce numéro 248 du magazine AUTOnews, nous consacrons évidemment une large page au plus grand rallye belge de l’année, le Geko Ypres Rally. Après l’interview le mois dernier de Juho Hänninen, son futur vainqueur, nous vous proposons cette fois un entretien avec Yannick Willocx, l’ingénieur belge qui a permis à Skoda de signer cette année sa 3ème victoire d’affilée. Et avec Vincent Struye, le PR de Skoda Belgique, nous faisons le point sur les projets d’avenir de Skoda en rallye belge et international. Si la Fabia Super2000 s’est imposée en Belgique, elle a dû cependant baisser pavillon sur la terre du Rally San Marino, la septième épreuve de l’Intercontinental Rally Challenge, face à la Ford Fiesta RRC de Basso. Nous vous expliquerons pourquoi. De Super2000, il est aussi question évidemment en Championnat de France des Rallyes, au Rouergue, où Freddy Loix n’a pas été gâté, une nouvelle fois, par les autorités sportives dans le cadre de son programme dans l’Hexagone… Aux Pays-Bas aussi, les discussions ont été animées lors de l’Exotic Green Rally. C’est aussi dans le N° 248 d’Autonews.

Heureusement, le Championnat du Monde des Rallyes laisse moins de place aux règlements de comptes et aux interprétations personnelles des règlements. En Nouvelle-Zélande, Thierry Neuville nous a une nouvelle fois tenus éveillés pour suivre de près ses performances. En signant deux meilleurs temps dans de vraies spéciales sur un vrai parcours révélateur des vrais talents, le pilote Citroën a encore franchi un palier dans son irrésistible ascension… Il vous en parlera d’ailleurs dans sa chronique mensuelle, se fixant désormais un nouvel objectif: le podium.

En circuit aussi, l’actualité est chaude avec un retour décalé sur les 24 Heures du Mans, les récentes épreuves du Belgian Racing Car Championship et les 3000 Km of Francorchamps en Be Trophy vus de l’intérieur. Nous vous présentons aussi les principaux favoris des prochaines 24 Heures de Spa où le duel s’annonce haletant entre BMW et Audi notamment, avec peut-être McLaren en arbitre.

Subtil mélange de rallye et de course en peloton, le rallycross est aussi à l’honneur avec la présentation de la manche belge du Championnat d’Europe à Maasmechelen et une interview de notre meilleur représentant (en attendant François Duval peut-être?) dans la catégorie-reine, Michaël De Keersmaecker.

Notre cahier Histonews est consacré ce mois-ci en grande partie aussi au Rallye d’Ypres avec les reportages sur les deux épreuves: celle du Championnat d’Europe Historique et celle du Championnat du Belgique Historique. Dans la série "Que sont-ils devenus?", c’est Pierre Fermine, le dentiste le plus rapide de Belgique, qui est à l’honneur.

En plus de nos rubriques habituelles consacrées à l’actualité en bref, au rallye régional, au modélisme, à l’agenda, etc, vous retrouverez bien évidemment Le Regard de Koen, consacré ce mois-ci au BRPC (un club de journalistes disparu), ainsi que les présentations et essais de nouveaux modèles. Et parmi ceux-ci, plusieurs qui feront chavirer les cœurs: la Jaguar XKR-S, la Ford Focus ST et la Subaru BRZ ! Sans oublier évidemment les Chevrolet Cruze SW, Toyota Grand Prius +, BMW 640d xDrive Cabrio, Kia Cee’d 1.6 CRDi, Mini Cooper SD Roadster et Peugeot 208 1.6 VTi.

En dévorant AUTOnews, faites quand même attention aux coups de soleil… (Vincent Marique)

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Les vacances sont là et, comme chaque année à cette époque, les déplacements sur les routes se font de plus en plus nombreux. Pour que «prendre la route» soit synonyme de tranquillité et de sécurité, Coyote dispose de caractéristiques avancées rendant les trajets plus sereins en termes de sécurité routière.

Grâce à l’échange d’informations en temps réel entre utilisateurs, Coyote communique en effet à l’automobiliste :

1. la présence de radars: tant radars fixes que radars mobiles lui sont signalés. En France, conformément à la législation en vigueur, Coyote devient automatiquement un «assistant d'aide à la conduite» et avertit l’automobiliste de l’approche de zones de danger (pouvant contenir un radar fixe) et de zones à risques (pouvant contenir un radar mobile).

2. les limitations de vitesse: en plus d’en informer en permanence l’automobiliste, Coyote l’alerte lorsque la vitesse autorisée est dépassée.

3. les perturbations routières: Coyote permet d’anticiper de nombreux aléas de la route, qu’il s’agisse d’un accident, d’un embouteillage ou d’une zone de travaux.

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Pour rappel, Coyote est entièrement légal en France où il est reconnu comme assistant d’aide à la conduite. La mise en conformité des appareils belges s’effectue de façon automatisée au passage de la frontière française. Il n’y a donc aucun risque d’infraction dans l’Hexagone, y compris pour la version installée sur «smartphone». Nous venons de le tester pendant un court séjour en pays de Loire et nous ne pouvons que vous conseiller d'acquérir l'engin. Vous verrez que vous serez rapidement remboursé tant les forces de l'ordre se déchaînent actuellement, que ce soit en France ou en Belgique!

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Coyote est aussi entièrement conforme à la législation dans tous les autres pays européens où il est présent.

19:13 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Essai, Industrie | Lien permanent | Commentaires (3) | Tags : coyote, légal, 100%, europe, france, belgique, utilisateurs, meute, automobiliste, police, gendarme | | |

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Ron Howard, réalisateur américain, termine son prochain film intitulé «Rush», qui devrait arriver dans les salles au début de l'année 2013. Ce film retrace l'affrontement qui eut lieu en Formule 1 durant la saison 1976, entre Niki Lauda et James Hunt.

cinéma,film,next,future,2013,salle,f1,formule un,ferrari,mc laren,hunt,lauda,duel,ennemi,lutte,grand écran,howard,previewMêlant images réelles et prises de vue contemporaines mais reprenant tous les ingrédients de l'époque, cette super production hollywoodienne ne devrait pas décevoir même si les passionnés y trouveront certainement de nombreuses incongruités. Mais laissons toutes leurs chances à  Daniel Brühl, qui joue le pilote autrichien de la scuderia Ferrari et à Chris Hemsworth qui s'est glissé dans la combinaison de James Hunt, le pilote charismatique de l'écurie Mc Laren!

22:32 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Circuit, Histoire | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : cinéma, film, next, future, 2013, salle, f1, formule un, ferrari, mc laren, hunt, lauda, duel, ennemi, lutte, grand écran, howard, preview | | |

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Un objet de fantasme accessible

De mémoire de journaliste automobile, nous n’avions plus souvenance d’un modèle aussi attendu que ce coupé Subaru. Depuis sa présentation en septembre dernier à Francfort, ce modèle prometteur fait l’objet d’un mystère savamment entretenu par les rares confrères ayant eu la chance d’y goûter en avant-première au Japon et qui semblaient totalement sous le charme. Alors c’est avec l’impatience d’un enfant la veille de la St Nicolas que votre serviteur est allé découvrir l’engin sur les routes du Monte Carlo!

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Sincèrement, on a beau chercher… impossible d’être déçu en découvrant le BRZ. Particulièrement bas (1285 mm), large, félin, il a opté pour des lignes totalement à contre-courant. A l’heure où monospaces et ludospaces polluent autant nos routes que les fermettes dans le moindre coin de verdure, rouler en coupé devient véritablement un acte rebelle. Un acte de passionné. Et faire le tour de la belle pour vous la détailler n’est pas superflu même si les photos parlent d’elles-mêmes. Hanches marquées, capot interminable et roues raisonnablement dimensionnées séduisent immédiatement. On craque. Où est le bon de commande?

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Habitacle dédié à la conduite

Quel bonheur de se retrouver dans un habitacle avant tout dédié à la conduite. Parce que votre serviteur, contrairement aux jeunes générations, n’a que faire des diverses prises et écrans chargés de divertir mais surtout de distraire l’automobiliste. Ici, vous êtes parfaitement calé dans des sièges cuir-alcantara très bien dessinés, un petit volant à trois branches aux dimensions idéales sous les mains et un levier de vitesses qui tombe juste là où il faut. Le rouge est de mise au tableau de bord puisqu’outre les nombreuses surpiqûres disséminées dans l’habitacle, on le retrouve encore à l’éclairage des nombreux témoins.

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Face à vous, le compteur de vitesses est en position centrale avec à sa gauche, le compte-tours en demi-cercle. A droite, le niveau de carburant et la température d’eau. C’est simple, sans fioriture ni effets gratuits. Au centre de la planche de bord, on trouve juste le système audio et le réglage du chauffage via trois molettes. Devant le levier de vitesses, vous trouvez les boutons qui coupent le VDC (Vehicle Dynamics Control) tandis que l’autre active le mode sport.

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Deux visages

L’heure est venue de démarrer le moulin. En découvrant les caractéristiques techniques du boxer 2.0, nous voilons difficilement une petite appréhension. Annoncée à 200 ch à 7000 trs/min, la puissance semble suffisante vu le poids relevé à 1200 kg selon le constructeur mais le couple limité à 205 Nm à 6600 trs/min nous rappelle le Honda V-Tec de la grande époque, totalement amorphes en dessous de 3000 trs/min. Et bien sachez qu’il n’en est rien! Sans parler de reprises extraordinaires, le moteur d’origine Subaru se montre volontaire à bas régime.

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Evidemment, le scénario est tout autre lorsque vous grimpez dans les tours et qu’il se fait entendre mais si vous devez rouler en charmante compagnie peu portée sur vos talents de pilote, sachez que le Subaru BRZ ne vous laissera pas tomber. Et qu’il se révèlera même particulièrement confortable. Mais les routes de l’arrière-pays niçois ne sont pas réservées à la balade. Nous redescendons deux rapports pour aborder de jolies épingles et en mettant lourdement les gaz en sortie, nous voilà partis dans un travers parfaitement maîtrisé.

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Jamais traître, le BRZ vous donne le sourire. Le plaisir est intense, le bonheur est total et les kilomètres défilent pour notre plus grand enchantement. Les placements, l’efficacité en courbes rapides, la sonorité, le freinage toujours efficace, ce BRZ est un must! Tout est idéalement proportionné sur cette voiture à l’image des roues de 17 pouces qui ne vous font pas craindre l’usure excessive de vos gommes. Et même si les ingénieurs japonais nous parlent déjà d’une version plus puissante, nous nous contenterions largement de ce 2.0 de base.

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Boîte auto sur demande

La boîte manuelle à laquelle nous avons goûté sans modération est parfaitement conçue avec une sixième qui ne servira que sur autoroute. Subaru propose également une boîte à convertisseur de couple à commandes au volant mais les collègues russes ont emprunté tous les modèles disponibles lors de cet essai. Depuis son lancement en Belgique, au mois de juin dernier, le coupé japonais n'est disponible qu’en version totalement équipée. Son prix est de 32.990 euros. Une politique un peu bizarre puisque cette auto est avant tout déstinée à un public de passionnés qui seraient probablement prêts à se contenter de moins d'équipements ppour un prix encore plus serré! Pour la petite histoire, sachez encore que lorsque Toyota a appris la mise sur pied de ces essais presse du BRZ, il a invité quelques collègues sur le circuit de Jarama pour 45 minutes de pilotage, pas une de plus. Bravo à Subaru qui nous a offert près de 300 km sur un tracé mythique. Pas de doute en BRZ, la route sera bonne!

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19:30 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Essai, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : subaru, brz, coupé, 2012, essai, test, on the road, track, 2.0, 4 cylindres, 200 ch, light | | |