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On le sait, l'argent n'offre malheureusement pas le bon goût et le raffinement. Ainsi, un client visiblement particulièrement aisé de McLaren a commandé la réalisation d'un modèle unique auprès de MSO (McLaren Special Operations). Même s'il faut y regarder à deux fois avant d'y croire, la X-1 utilise le châssis et la mécanique de la 12C.

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La firme anglaise évoque des modèles mythiques ayant servi d'inspiration: Buick Electra de 1959, Chrysler D'Elegance Ghia de 1953, Citroën SM de 1971, Facel Vega de 1961 et Mercedes-Benz 540K de 1939. Pas vraiment un hommage pour des modèles ayant construit l'histoire de l'automobile avec bien plus de talent.

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Cette voiture baroque mesure 4658 mm de long, 2097 de large et 1199 de haut. Ce qui la rend plus longue de 109 mm et plus large de 188 mm que la 12C. Seul bon point, le poids se stabilise à 1400 kg grâce à l'usage exclusif du carbone pour les panneaux de carrosserie peints en noir laqué. Le moteur est similaire au coupé: 3.8 V8 turbocompressé de 625 ch. Et le meilleur reste à venir: la X-1 est bel et bien conçue pour circuler sur route ouverte.

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12:00 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : mc laren, x-1, prototype, modèle unique, commande, spéciale, mso, special operation, anglais, riche, client, désir, demande, projet, 3.8, v8, 625 ch | | |

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C'est à la Villa d'Este, en Italie, que le coupé avait été présenté mais celui-ci n'avait guère ému les membres du jury du concours d'élégance et le joli coupé signé Zagato n'avait pas eu droit aux honneurs. Qu'importe, la maison italienne ne s'est pas découragée et elle a remis le couvert en décapsulant son oeuvre en six semaines seulement. Et le résultat est à nouveau époustouflant.

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Cette fois, ce sont les Américains qui auront droit à cette étude de style puisque c'est à Monterrey, sur la côte du Pacifique que le roadster sera exposé. Zagato et BMW ont revisité l'héritage singulièrement riche en sportives et roadsters des deux maisons, avec un goût très sûr. Hormis l'omniprésence des "Z" un peu exagérée, surtout dans la calandre, pas une fausse note ne trouble l'harmonie des lignes.

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Et les nombreuses allusions à l'aéronautique sont pleinement justifiées par l'ADN des deux marques. Si le faciès n'évolue pas, les designers ont remodelé adroitement la poupe pour les besoins d'un roadster. Et la teinte grise qui coule sur les courbes suggestives de la diva comme du métal liquide lui sied à merveille. Reste à espérer qu'il rencontrera plus de succès auprès des jurys de Pebble Beach pour forcer les décideurs à en proposer une version commercialisable.

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12:04 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : bmw, zagato, roadster, z4, italien, carrossier, étude de style, prototype, modèle unique, z, cabriolet, usa, pebble beach | | |

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En hommage à Caroll Shelby disparu en mai dernier, Ford a profité du Festival de Pebble Beach pour dévoiler une version extrême de sa Mustang Shelby. Ce modèle unique a été développé par Ford, Shelby et Ford Racing, tous unis autour de l’appellation "Friends of Carroll Shelby". L'équipe a repris la base de la Shelby GT500 2013, qui développait déjà 662 chevaux pour en tirer ici la bagatelle de 850 chevaux. L’Américaine reçoit une motorisation V8 4.0 litres compressée signée Ford Racing, ainsi qu’un kit carrosserie agressif posé par Shelby. Pas de données précises disponibles pour l'instant mais gageons que ce dragster tiendra parfaitement son rang face à la Chevrolet Camaro et la Dodge Charger.

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21:25 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : ford, shelby, gt500, cobra, monterey, pebble beach, 850 ch, v8, 4.0, muscle car, usa | | |

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Première phase de l’offensive produits de Toyota sur le segment C, la nouvelle Auris se veut plus radicale, plus dynamique, mieux équipée et plus économique à l’usage que jamais. Elle reflète ainsi la volonté de Toyota de proposer des voitures plus attrayantes et plus impliquantes au volant tout en bénéficiant de sa solide réputation de qualité, de longévité et de fiabilité. Les lignes se font plus radicales, plus affirmées, l’habitacle gagne en qualité, le comportement routier en dynamisme et les motorisations en rendement.

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Entièrement redessinée extérieurement et intérieurement, la nouvelle Auris est la voiture la plus basse de sa catégorie. Sa nouvelle silhouette tire parti d’une proue plus basse et d'une diminution de 55 mm de la hauteur hors tout, ce qui lui vaut un excellent Cx de 0,28, synonyme de stabilité routière accrue et de moindre consommation de carburant. L’avant met en valeur le nouveau visage Toyota pour dynamiser la gamme Auris et lui valoir une présence nettement plus affirmée.

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De profil, la métamorphose est tout aussi spectaculaire: les fenêtres s’allongent sur trois vitres ponctuées de montants centraux disponibles en finition noir laqué et de montants arrière au tracé plus tonique. Elles surmontent une ceinture de caisse ascendante plus prononcée et sont soulignées d’une baguette chromée. L’arrière adopte un hayon élargi aux formes musculeuses concaves et convexes, des combinés de feux redessinés et enveloppant ainsi qu’un nouveau bouclier qui accentue l’attitude bien campée de cette nouvelle Auris. Illuminé par le toit panoramique “Skyview” – l’un des plus grands de la catégorie –, l’habitacle n’est pas en reste: plus d’espace, de confort, meilleure qualité perçue et, grâce à l’harmonisation de l’éclairage, des couleurs, des finitions et des polices de caractère, meilleure impression d’unité visuelle.

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De multiples éléments d’habillage adoptent une finition coordonnée argent satiné de haute qualité: cerclage des ouïes d’aération et des cadrans, encadrements sur la console centrale et le tunnel de transmission, commandes audio et de climatisation, et garniture des contre-portes. Sur la finition supérieure, la planche de bord elle-même est tendue de cuir.

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Cet environnement pratique et valorisant bénéficie également d’une nouvelle architecture qui améliore considérablement la position de conduite, augmente le dégagement aux genoux arrière de 20 mm et la longueur du coffre de 90 mm. Dans toutes les versions hatchback, le volume de chargement a été porté à 360 litres, y compris dans l’Auris Hybride qui fait désormais jeu égal grâce au réagencement de la batterie hybride sous les sièges arrière. La nouvelle Auris bénéficie en outre d’un abaissement de la hauteur d’assiette, de la position de conduite et du centre de gravité, ainsi que d’une direction et de suspensions révisitées: notamment, la double triangulation arrière est désormais disponible sur un plus grand nombre de versions pour rehausser le confort, la réponse et l'agrément au volant.

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La question du poids a fait l’objet d’une attention particulière: ainsi, la proportion d'acier à haute limite d'élasticité augmente surtout en partie haute de la structure de caisse. Ceci contribue à la rigidifier de 10 % tout en allégeant le poids total du véhicule jusqu’à 40 kg, selon les versions, et à abaisser son centre de gravité.

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Toyota a été le premier constructeur à proposer trois motorisations au choix dans le segment des berlines compactes. Appliqué à la nouvelle Auris, le système Hybrid Synergy Drive® gagne encore en efficacité et en comportement. Maintes fois distingué, le groupe Full Hybrid 1.8 litres sera proposé aux côtés de deux moteurs diesel - 1.4 et 2.0 - et de deux versions essence - 1.33 & 1.6.

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Conçue pour l’Europe, son plus gros marché, la nouvelle Auris sera fabriquée chez Toyota Motor Manufacturing UK parallèlement à l’Avensis, témoignage de l’engagement de Toyota dans ses activités européennes. Cette Auris de deuxième génération fera ses débuts en versions essence, diesel et Full Hybrid le 27 septembre 2012 au Mondial de l’Automobile de Paris.

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10:22 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : toyota, auris, 2012, salon, paris, style, hybride, caractère | | |

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La Dacia Duster, pour nous, c'est un moteur diesel qui donne l'impression d'être installé au centre de l'habitacle tellement il se révèle mal insonorisé tandis qu'une radio datée des années 80, vous savez ces radios-tiroirs que nos pères emmenaient partout avec eux de peur de se la faire voler, ne parvient pas à en couvrir les grognements. Alors certes le prix est attractif mais nous avons bien du mal à éprouver une quelconque attraction pour un modèle qui n'en remporte pas moins un joli succès auprès des personnes prêtes à tout pour se pavaner en SUV, fusse-t-il construit à bas prix en Roumanie au détriment de la main d'oeuvre française.

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Alors c'est avec un certain amusement que nous avons découvert le résultat d'un travail de 23 étudiants participant au programme EPA (Engineering Projects Auto) de la filiale de Renault. Dans l'opération le Duster a été découpé en deux au niveau du montant central. Ensuite, nos ingénieux étudiants ont ajouté 1,50 mètre de plaques de métal pour que l'engin atteigne au final 5,83 mètres de long.

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La carrosserie a été peinte en un noir mat très à la mode. A l'intérieur, nos jeunes gens n'ont pas lésiné sur la marchandise revisitant à leur sauce le concept du "Pimp my Ride" à l'européenne. Pour se faire ils ont implanté des fauteuils individuels, un réfrigérateur et un tablette Android pour le divertissement sans oublier un écran plat et des toits ouvrants ou encore de nombreux points lumineux. Malheureusement, sous le capot, on retrouve le 1.6 essence de base qui aura bien du mal à vous éloigner des paparazzis encombrants!

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21:59 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : dacia, duster, limo, limousine, stretch, 2012, allongé, epa, engineering, projects, auto, renault, roumanie, black, mat | | |