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Annoncé pour la fin du mois de septembre, le jeu 100% F1 développé par Codemasters se dévoile petit à petit et semble particulièrement prometteur pour les amateurs du genre. Voici la dernière vidéo présentée ce matin. De quoi nous faire languir un peu plus...

14:28 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Circuit | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : jeux, ps3, simulation, f1, formule un, codemasters, film, bande-annonce, publicité | | |

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Alors que les observateurs s'accordent à dire qu'Audi est devenu le roi des courses d'Endurance, en ayant signé la triplette Le Mans/Nürburgring/Spa, il est un autre manufacturier qui peut afficher le même glorieux bilan, j'ai nommé Michelin. Depuis qu'il a laissé le champ libre à Bridgestone puis à Pirelli en Formule Un, le manufacturier de Clermont-Ferrand s'est fait le chantre de l'Endurance aussi bien sur circuit, où il est devenu maître des courses de 24 Heures, que sur les chemins de terre puisqu'il équipe les principales équipes du Championnat du Monde des Rallyes (WRC).

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A Spa-Francorchamps, nous avons eu la chance de découvrir les coulisses de l'équipe technique en visitant les ateliers installés pour l'occasion, sur un parking à l'extérieur du paddock. Pour cette édition des 24 heures de Spa, Michelin était le fournisseur exclusif des 66 participants. Cela implique qu’il a fallu prévoir différents types de pneus pour chacune des catégories de voiture. Avec une dizaine de constructeurs participant à cette course (Ferrari, Porsche, Aston Martin, BMW, Audi, Lamborghini, Nissan, Jaguar, McLaren, Ford) ce défi logistique a été relevé avec succès.

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Au total ce sont 27 camions qui ont été envoyés au circuit afin d’approvisionner toutes les équipes en pneus Michelin. En guise de comparaison: pour les 24 heures du Mans 2012, Michelin n'avait envoyé que 12 semi-remorques de pneus. Sur place Michelin a stocké près de 10.000 pneus afin de répondre à la demande des équipes. Ce sont quelques 6.500 pneus slicks et près de 3.500 pneus pluie qui ont été envoyés du quartier général Michelin à Clermont-Ferrand au fameux circuit de Spa-Francorchamps dans les Ardennes.

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Nous avons eu droit à la visite de ces installations et nous avons été impressionné par l'activité qui y régnait. En fait, les ingénieurs avaient installé deux double bancs de montage. Un pour les pneus de droite et un pour les pneus de gauche. Les équipes rapportent les pneus usés à l'atelier Michelin. Ils sont marqués du numéro du participant pour ne pas tout mélanger. Ils choisissent le nouveau pneu au magasin puis ils le posent sur la jante avec l'ancien.

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Le personnel du manufacturier le sort de la jante, remet le nouveau, le tout avec un outillage de pointe et en toute sécurité. Comme ce sont des pneus de compétition disponibles dans le commerce et achetés par les écuries, celles-ci peuvent les récupérer après usage (pour des journées-test par exemple) ou les laisser chez Michelin.

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A Spa, Bibendum proposait une gamme relativement réduite mais toutes les écuries étaient logées à la même enseigne. Pneus tendres, médiums et durs pour piste sèche et un seul pneu pluie pour tout le monde. Pas question de retaillages spécifiques ni de pneus de développement! Quatre ingénieurs pour toutes les équipes chargés de faire les aller et retours auprès de tout le monde pour répondre aux éventuelles requêtes. Certes l'équipe AF Corse et les teams Audi WRT et Phoenix avaient leur ingénieur attaché mais il n'y a vraiment pas de traitement de faveur en matière de fourniture. Seules les dimensions des pneus équipant les Ferrari F458 différaient en étant plus larges.

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Cette année, et sans réellement le vouloir, on peut dire que Michelin a une nouvelle fois démontré tout son savoir-faire lorsqu'il s'est agit de garder les voitures sur la piste détrempée. Des conditons dantesques qui ont vu certaines voitures visiter les bas-côtés de la piste faute de type de pneus adaptés.

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Et si certains pilotes ont pu signer alors des chronos étonnants, l'efficacité des pneus français y est plus que probablement pour quelque chose! Bref, la victoire aux 24 heures de Spa est la troisième victoire de Michelin en endurance cette année. Plus tôt dans la saison, Audi avait remporté les 24 heures du Mans et les 24 heures du Nürburgring en s'appuyant déjà sur des pneus... Michelin!

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22:14 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Circuit | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : michelin, endurance, francorchamps, 24 heures, gt, audi, victoire, logistique, visite, ateliers, camion, français, partenariat, technique, ingénieur, pneus | | |

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La gamme diesel de l’Opel Astra s’enrichit d’un nouveau fer de lance: le quatre-cylindres 2.0 BiTurbo CDTI offrant 195 ch avec un couple maximal de 400 Nm. Il est disponible sur trois styles de carrosseries: la version cinq portes à hayon, le coupé GTC et le break Sports Tourer. Aucune autre marque n’offre un choix aussi étendu dans le domaine du diesel à hautes performances sur le segment compact. L’Astra BiTurbo CDTI cinq portes permet d’atteindre une vitesse maximale de 226 km/h (sur circuit), ce qui en fait la plus rapide de toutes les Astra diesel jamais produites (Sports Tourer 222 km/h, GTC 223 km/h). S’il se montre extrêmement performant et réjouissant, le moteur BiTurbo est également très sobre. Associé au système d’économie de carburant Start/Stop monté de série sur tous les modèles Astra BiTurbo, la GTC se contente de 4,9 l/100 km (Sports Tourer et cinq portes 5,1 l/100 km). Les émissions de la GTC sont de 129 g/km (134 g/km pour la version cinq portes et le break Sports Tourer).

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En fonction du régime, deux turbos de tailles différentes travaillent séparément ou ensemble sur le moteur diesel quatre-cylindres. Le turbocompresseur le plus petit est plus apte à prendre des tours aux régimes les plus faibles. Il offre donc une excellente réponse aux mouvements de la pédale d’accélérateur, sans le fameux creux («turbo lag») caractéristique des moteurs turbo. A partir de 1.250 tr/min, le conducteur peut déjà compter sur 320 Nm de couple, ce qui représente 80% du couple maximum de 400 Nm disponible entre 1.750 et 2.500 tr/min. Aux régimes intermédiaires, les deux turbocompresseurs fonctionnent ensemble: le plus gros turbocompresseur précomprime l’air d’admission, avant qu’il ne soit pleinement comprimé par le plus petit. Une soupape de dérivation est chargée en permanence de dériver une partie des gaz d’échappement sur le plus gros turbo. Ainsi, le conducteur a toujours à sa disposition un moteur offrant le plein d’accélération. Aux régimes élevés (à partir d’environ 3.000 tr/min), la totalité des gaz est dirigée directement sur le plus gros turbocompresseur, ce qui assure une continuité dans la réponse à l’accélérateur aux vitesses élevées.

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Comme l’espace du compartiment moteur de l’Astra est différent de l’Insignia, les ingénieurs ont opté pour une solution d’implantation astucieuse, créant un module échangeur intermédiaire divisé à l’intérieur en petit échangeur et gros échangeur. Il s’agit d’une différence avec le moteur de l’Insignia BiTurbo, dans lequel les échangeurs sont implantés à des endroits différents. Les deux échangeurs de l’Astra BiTurbo sont refroidis par air.

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La face avant des Astra BiTurbo (GTC, Sports Tourer et 5-portes) affirme les hautes performances des voitures et la nature plus agressive de leur puissant moteur diesel. La partie supérieure de la calandre reprend une forme similaire à celle utilisée sur l’Astra GTC, mais le jonc est toujours teinté dans la couleur de la carrosserie. La berline cinq portes et le break Sports Tourer BiTurbo reçoivent le nouveau jonc transversal en aile sur la calandre. La zone basse comprenant les entrées d’air reçoit aussi un traitement sportif: la partie où la calandre centrale rejoint la calandre extérieure a été sculptée en forme d’ailerons de requin, ce qui rend l’apparence de la voiture plus agressive qu’une Astra classique. Les vitres latérales se parent d’un entourage chromé sur les cinq-portes et Sports Tourer. Dans le cas de la GTC, la partie inférieure des inserts du vitrage est traitée en noir mat. Toutes les versions reçoivent deux embouts d’échappement et une forme plus marquée du bouclier spécialement adaptée à chaque modèle. Ces détails donnent à la voiture une stature encore plus musculeuse.

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A l’intérieur de l’habitacle des modèles BiTurbo, les tissus ou les cuirs Jet Black sont associés au Magic Red habillant les coussins extérieurs des sièges. Les coutures Magic Red des sièges, des habillages de porte et du levier de vitesse ajoutent à l’atmosphère sportive de l’intérieur. Un nouveau volant à méplat et des tapis spécifiques avec liserés rouges finissent d’apporter leur sportivité à l’habitacle de l’Astra BiTurbo.

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Dotée dorénavant du diesel le plus puissant, l’Opel Astra BiTurbo peut naturellement aussi bénéficier des nombreux équipements de sécurité et de confort haut de gamme disponibles dans la nouvelle gamme Astra. Il s’agit de la caméra frontale Opel Eye de deuxième génération disposant de l’aide améliorée à la reconnaissance de panneaux TSA II (Traffic Sign Assistant), de l’avertisseur de changement de voie involontaire LDW (Lane Departure Warning), de l’indicateur de distance de sécurité FDI (Following Distance Indication) et de l’avertisseur de collision FCA (Forward Collision Alert). Une caméra de recul est disponible sur les Astra BiTurbo Sports Tourer et cinq portes.

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16:43 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : opel, astra, gtc, sports tourer, berline, diesel, sportif, cdti, 195 ch, gamme, nouveau, new, next, 2012, biturbo | | |

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Ce n'est plus qu'un secret de polichinelle, BMW va présenter au prochain Salon de Paris, à la fin du mois de septembre, sa première traction avant. Cette voiture sera basée sur la plate-forme de la prochaine MINI qui devrait faire ses débuts en 2013. Plus pratique et plus économique que la Série 1 Hatchback, la future petite GT devrait venir concurrencer directement la Mercedes Classe B dans le segment des monovolumes compacts. La position de conduite sera surrélevée par rapport à celle de la MINI qui devrait suivre. Sous les capots, trois et quatre cylindres essence et diesel au programme. Mais la BMW devrait profiter d'une puissance maximale puisque les petits 3 cylindres 1.5 diesel et essence devrait dépasser les 100 chevaux! Une puissance minimale pour garantir un certain esprit BMW. Des 2.0 à quatre cylindres en essence et en diesel viendront compléter l'offre. La future MINI n'aura pas droit à autant de puissance. Et les transmissions seront également différenciées puisque la BMW proposera une boîte manuelle à six rapports (comme la MINI) mais une boîte automatique à huit rapports là où sa petite soeur devra se contenter de sept! Systèmes hybrides et totalement électriques sont annoncés mais pour plus tard!

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06:00 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : bmw, série 1, gt, mpv, monovolume, compact, futur, 2013, rentrée, salon, paris, mondial, nouveauté, avant-première, next | | |

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Aujourd’hui, Lexus a dévoilé à San Francisco en Californie, la nouvelle gamme de berlines LS, dont laLS 600h et la toute nouvelle F SPORT. Équipée du Lexus Hybrid Drive, la LS 600h possède le système hybride intégral V8 le plus puissant au monde. Après la récente GS (que nous essayerons prochainement), ce nouveau vaisseau amiral Lexus conjugue audacieusement raffinement et évolution. Ce fleuron combine le nouveau style puissant Lexus caractérisé par le design de la grille de calandre, à une dynamique de conduite accrue et à une technologie à la pointe du secteur. «Avec plus de 730.000 véhicules vendus en 23 ans, soit quatre générations de LS, la LS a grandi et évolué avec son temps», déclare Kiyotaka Ise, Président de Lexus International. «La présence visuelle de notre nouvelle berline porte-étendard est beaucoup plus marquée; son nouveau design audacieux reflète l’évolution de Lexus. Cette nouvelle LS offre une dynamique de conduite plus aiguisée, hisse le raffinement et le luxe à des sommets jamais atteints et s’appuie à nouveau sur une technologie à la pointe du secteur».

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La nouvelle LS présente plus de 3000 évolutions, y compris trois premières mondiales et pas moins de 15 avancées technologiques étrennées par Lexus. Répondant précisément aux demandes du consommateur dans chaque aspect de son élaboration, le nouveau fleuron de Lexus a été conçu pour placer la barre encore plus haut dans la quête d’un raffinement, d’un confort, de performances de conduite, d’une excellence technique et surtout, d’une qualité sans précédent.

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Design

L’extérieur de la nouvelle LS a été complètement redessiné. Lexus de la proue à la poupe, elle est équipée de phares à technologie DEL, y compris des phares antibrouillards verticaux intégrant le plus petit système au monde de projecteurs ellipsoïdes et un éclairage de jour DRL inédit, en «L», parfaitement intégré. S’inspirant de la future orientation esthétique de Lexus, le dynamisme sophistiqué et intrépide du design de la nouvelle grille de calandre confère au véhicule une élégance raffinée, une présence plus imposante sur la route et une identité de la marque plus forte parfaitement en phase avec le statut d’une berline phare. Le dynamisme accru exprimé par le nouveau design de la calandre annonce une amélioration sensible dans la dynamique de conduite, la réactivité et la manoeuvrabilité.

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Dynamique de conduite

Les nouvelles techniques de soudage par laser et d’assemblage de carrosserie par collage ont accru la rigidité globale de la carrosserie. La stabilité s’en trouve ainsi améliorée de même que le confort de conduite, sans nuire à la maniabilité. Grâce à la nouvelle évolution du système de contrôle de la force d’amortissement aux 4 roues de la suspension variable adaptative (AVS), le contrôle du roulis et du tangage a été amélioré afin d’offrir plus d’agrément de conduite et encore plus de stabilité. La direction remaniée présente des améliorations directement perceptibles tant en termes de précision que de réactivité. Le système de freinage a été amélioré pour une puissance optimale et un excellent ressenti de la pédale. Un nouveau système de sélection du mode de conduite se caractérise par cinq modes de conduite commutables - ECO, COMFORT, NORMAL, SPORT S et SPORT S+, afin d’optimiser les préférences du conducteur en matière d’économie, de confort, de performance et de maniabilité.

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F-SPORT

Flambant neuve, la LS F-SPORT marie un design tant extérieur qu’intérieur plus sportif et plus racé à de véritables améliorations dynamiques, y compris l’abaissement de 10 mm de la hauteur du châssis, des freins avant Brembo étriers à 6 pistons et des palettes de changement de vitesse au volant. La version LS 600h est également équipée d’un système de stabilisateur actif.

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Raffinement, confort et caractéristiques dernier cri

Des améliorations significatives ont été apportées pour réduire les bruits du moteur, de roulement et aérodynamiques, et cette nouvelle berline de luxe peut être chaussée de pneus à chambre creuse, une première signée Lexus afin de réduire le niveau sonore à l’avant de l’habitacle. Les sièges avant ont encore été améliorés et, première mondiale, le système de climatisation des sièges avant et arrière et le volant chauffant peuvent aujourd’hui être intégrés automatiquement au nouveau système de conditionnement d’air Lexus Climate Concierge qui compte pas moins de 13 capteurs commandés par un calculateur central. L’intérieur de la LS, de très belle facture, est rehaussé du premier système d’éclairage avancé (AIS) au monde, avec un éclairage d’ambiance de couleur champagne et un dispositif d’éclairage du tableau de bord à technologie DEL. Le nouveau design intérieur entend non seulement porter le luxe et le confort de l’occupant à leur paroxysme, mais répond également à des demandes de maturité accrue des technologies d’interface homme-machine (HMI) réputées de Lexus.

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Sécurité avancée

Le nouveau système perfectionné de sécurité pré-collision (Advanced Pre-Crash Safety (A-PCS)) avec assistance à la prévention de collision est conçu pour assister le conducteur afin de réduire les conséquences des collisions ou d’éviter toute collision avec d’autres véhicules et des piétons, tant en agglomération que sur autoroutes, de jour comme de nuit. Un nouveau système d’éclairage adaptatif (AHS) permet une transition automatique entre codes, feux de route et de croisement, en augmentant la moyenne de temps de conduite avec les grands feux. Le système d’assistance de maintien de trajectoire (LKA) a été amélioré pour mieux répondre aux changements d’inclinaison de la route et lorsqu’elle est soumise à des vents traversiers. Un système de moniteur d’angle mort (BSM) et un dispositif de vision nocturne (Lexus Night View) sont également disponibles.

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18:00 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : lexus, ls, 2013, new, nouvelle, japon, luxe, premium, berline, statutaire, haut de gamme, f-sport | | |