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Il est des jours où le poste de Rédacteur en chef d’Autonews n’est pas enviable. Ainsi, pour ce numéro de rentrée, ce fut un véritable casse-tête de mettre tous les articles prévus dans les 68 pages dédiées. Ainsi, vous retrouverez les reportages complets sur les rallyes de Finlande et d’Allemagne. Si le premier a été remporté par l’inattendu Kris Meeke sur sa DS 3 WRC, le second a vu Sébastien Ogier reprendre ses bonnes habitudes en s’imposant tout naturellement. Les dernières manches du Championnat d’Europe sont également évoquées ou détaillées en fonction de leur importance. Cédric Cherain nous explique notamment pourquoi il n’a pas réussi à se mettre en évidence au Barum Rally.
Nos interviews du mois sont consacrées à Sven Smeets qui prend encore une nouvelle dimension au sein de VW Motorsport en succédant à Jost Capito au poste de Directeur, et à Teemu Suninen, le très jeune protégé de Toyota Motorsport qui s’étonne encore d’être devenu pilote officiel aussi rapidement. De jeune, il en est également question en TCR Benelux avec l’interview de Sam Dejonghe, ce jeune Anversois à la tête bien faite et au pied droit particulièrement lourd.
Et puis Vincent Marique a fait le point pour vous sur les essais des futures WRC 2017 qui promettent, avant de se rendre dans les impressionnants ateliers de Caren Burton Racing dans le Nord du Grand-Duché du Luxembourg. Enfin, six pages sont consacrées aux épreuves routières communautaires.
L’été, c’est également la saison des courses d’endurance avec les 24 Heures de Spa durant lesquelles Stéphane Halleux a suivi tout particulièrement l’évolution, tantôt impressionnante, tantôt décevante, de Maxime Soulet, Wolfgang Reip et Christian Loriaux au sein du team Bentley et leur défaite au profit de Maxime Martin, mais aussi les 24 Heures de Zolder que notre essayeur-maison a eu la chance de disputer sur une sympathique Mazda MX-5 Cup.
Le cahier ‘Historic’ est consacré à l’Eifel Rallye Festival, avec la première démonstration publique de l’Audi Gr.S, et aux vacances rallystiques de Christophe Jacob.
Et puis nous vous parlons encore de quelques belles surprises en matière d’essais avec la Fiat Tipo HB 1.4 T-Jet 120, la Ford EcoSport 1.0 EcoBoost, la Kia Niro, la Lexus GS-F, la Mercedes SL 400, la Mini One D Clubman, la Skoda Octavia Scout 2.0 TDI 184 sans oublier la Smart ForTwo cabrio 90.
Voilà ce que l’on appelle une rentrée bien remplie qui devrait vous ravir!

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Ce week-end se disputera la 57ème édition de l'Omloop van Vlaanderen. À cette occasion, le centre du rallye déménagera vers la Stationsplein de Roulers. En effet, l’habituel parking des Expohallen n’est pas disponible cette année et la doyenne des épreuves du Championnat de Belgique des Rallyes doit ainsi déménager vers le centre-ville de Roulers.

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Même si le tout nouveau Champion de Belgique des Rallyes, Freddy Loix, ne sera pas présent, l'Omloop van Vlaanderen peut se targuer de présenter une affiche de très grande qualité. Après les six victoires consécutives de Loix en BRC, la concurrence a évidemment soif de victoire. Quel pilote connaîtra son moment de gloire et ajoutera son nom au palmarès de cette septième manche du Championnat de Belgique des Rallyes? Une WRC pourra-t-elle enfin battre les R5 sur le parcours très rapide de la région de Roulers?

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Kris Princen a déjà annoncé qu’il ne craignait pas les WRC. Le pilote Peugeot Belux a finalement décidé de relever le gant. le Trudonnaire sera donc le favori logique du rallye avec sa Peugeot 208 T16.

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Mais il ne faudrait surtout pas sous-estimer Vincent Verschueren. À Ypres, le pilote GoDrive était en route vers un podium quand un problème physique contrariait sa performance. Sa Skoda est en tout cas en mesure de rivaliser avec la Peugeot de Princen.

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C’est évidemment le cas aussi des Fabia R5 de Melissa Debackere, qui veut faire oublier son abandon trop rapide à Ypres, et de Bernhard Ten Brinke. L’ancien Champion des Pays-Bas a effectué son retour au Rallye d’Allemagne sur une Fabia R5 du team Wevers Sport. Habitué des spéciales roulariennes, Ten Brinke sera un sérieux client aussi.

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Ford comptera sur la connaissance du terrain de Claudie Tanghe pour viser le podium. La Ford Fiesta R5 Renties est heureusement revenue indemne du Barum Rally le week-end dernier, où Filip Cuvelier endossait pour la première fois le rôle de copilote de Cédric Cherain.

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Pour défendre ses couleurs, Citroën pourra compter sur deux pilotes étrangers. Bob de Jong, Champion des Pays-Bas en 2014, fera son retour après sa grosse sortie lors du Shakedown du Spa Rally. Le Néerlandais a entièrement reconstruit sa DS 3 R5. Et avec le régional Bjorn Degandt à droite, il pourra compter sur un copilote connaissant parfaitement les pièges du parcours.

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La présence du Suédois Emil Bergkvist est évidemment une surprise. Au volant d’une DS 3 R5 du team J-Motorsport, le Champion ERC Junior en titre sera surtout là pour emmagasiner de l’expérience sur asphalte.

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Miser sur une WRC ? Ou une Historic ?

Sur le papier, les World Rally Cars sont évidemment les voitures les plus performantes. Mais ces WRC 2 litres affichent déjà quelques années au compteur. En début d’année, Chris Van Woensel a déjà démontré qu’il fallait compter avec sa Mitsubishi Lancer WRC05 pour la victoire si la fiabilité est au rendez-vous. Erik Wevers sera quant à lui au départ sur une Subaru Impreza WRC très performante. Le patron de l’équipe Wevers Sport manquera cependant de rythme puisqu’il disputera son premier rallye de l’année. La troisième WRC au départ sera pilotée par Guino Kenis, mais sa Mini JCW WRC sera équipée d’une petite bride afin de pouvoir marquer des points en Championnat de Belgique.

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De nombreux outsiders revendiqueront également une place d’honneur, à commencer par Andy Lefevere, qui s’est récemment mis en évidence au niveau régional en s’imposant au ORC et encore récemment à Staden. Pourra-t-il réaliser les mêmes performances au niveau national ? Montrer sa pointe de vitesse sera également l’objectif de Hans Weijs Jr sur la BMW 1M du team Schmid Racing en BMW M Cup. Et nous sommes aussi impatients de découvrir les chronos de la Subaru Legacy RS de Paul Lietaer. L’an dernier, Paul pointait dans le Top 5 général avec sa Subaru, qui souffrait alors encore de maladies de jeunesse...

Rendez-vous ces vendredi et samedi à Roulers pour le ConXioN Omloop van Vlaanderen.

Plus d’infos sur le site www.omloopvanvlaanderen.be

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14:46 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Rallye | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : championnat, belgique, rallyes, omloop, vlaanderen, roulers, princen, peugeot, 208, r5, verschueren, skoda, fabia, debackere, ten brinke, wevers | | |

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C'est à la rentrée, au Salon de l'Automobile de Paris, que Nissan dévoilera la cinquième génération de sa petite citadine, la Micra. Pour l'occasion, ceux qui ont horreur des révolutions vont en être pour leurs frais parce que les lignes rondouillardes de la petite japonaise ne seront bientôt plus qu'un lointain souvenir. Elles seront remplacées par des traits nettement plus tendus et dynamiques, annoncés par le concept Sway vu au Salon de Genève 2015. Lancée en 2017, la cinquième mouture de la Micra ira même jusqu'à dissimuler ses poignées de porte arrière dans les montants, à l'image du SUV Juke ou de la Renault Clio. Une cousine française avec laquelle elle partagera non seulement sa plate-forme, mais aussi sa ligne d'assemblage dans l'usine française de Flins: un autre contraste de taille avec la génération actuelle, produite en Inde. Et après la Toyota Yaris, voilà une autre Japonaise construite en France!

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Ce changement de lieu de fabrication devrait s'accompagner d'une nette progression de la qualité, du confort ou de l'insonorisation: plus question de jouer la carte des bas coûts à tout prix, comme c'est le cas aujourd'hui. On peut également s'attendre au retour du diesel sous le capot et à la disparition de l'original trois-cylindres 1.2 essence Nissan à compresseur, qui devrait être supplanté par le 0.9 TCe Renault, classiquement suralimenté par un turbo. Quant au gabarit, il passera de 3,83 m à plus de 4 m: un autre point qui contribuera à rapprocher cette Micra 2017 de sa cousine la Clio IV.

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12:30 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : nissan, micra, 2017, futur, next, projet, salonmondial, paris, rentrée, japon, construction, europe, flins, renault, usine, partage | | |

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Fort d'un joli succès, notre concours organisé en collaboration avec Michelin a rendu son verdict. Voici les noms des six vainqueurs d'une entrée VIP d'une valeur de 100 euros. Rappelons que le week-end des 20 & 21 août, Zolder accueillera le TCR mais aussi la Fun Cup et le Belcar qui disputera sa course de l'année: les 24 heures de Zolder!

Pour gagner, il fallait répondre:

1. 31è.

2. 30è.

3. Loris Hezemans.

Les six vainqueurs sont:

- Christophe D. de Lasne

- Olivier D. d'Engis

- Gérald S. de Jemeppe/Meuse

- Stéphane H. de Verviers

- Serge W. de Huy

- Benoît S. de Ans

09:50 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Circuit | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : concours, vip, pass, zolder, tcr, benelux, belcar, 24, heures, endurance, cadeau, gratuit | | |

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Partenaire privilégié de notre blog depuis de nombreuses années, Michelin vous propose six entrées pour le prochain rendez-vous du TCR Benelux dont il est le fournisseur officiel de pneumatiques. Un rendez-vous fixé à Zolder les 20 et 21 août! L'occasion de vivre de l'intérieur un week-end haut en couleurs puisqu'aux berlines du TCR succèderont les GT et autres petits protos du Belcar pour leur grand rendez-vous des 24 Heures.

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Les packs VIP mis en jeu par Michelin valent 100 euros et comprennent:

- Entrée au circuit
- Accès à la loge VIP TCR
- Open bar (Softs, bières et vins)
- Repas
- Tables de dix personnes
- Parking VIP
- Visite des garages des équipes.

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Vous le savez si vous êtes un fidèle lecteur, votre serviteur participera aux 24 Heures à bord d'une Mazda MX-5 Cup flambant neuve en compagnie de cinq autres collègues. N'hésitez pas à venir nous saluer...

Pour remporter ces entrées, nous vous proposons de répondre à trois questions:

1. A quelle place votre serviteur a-t-il terminé sa première course Belcar?

2. Lors de leur participation en 2014, quel fut le classement final de mes collègues à bord d'une Mazda MX-5 NC?

3. Qui est le vainqueur de la dernière manche du TCR Benelux disputée à Zandvoort?

Nous attendons vos réponses avant le 12 août à cette adresse: leredacteurauto@skynet.be 

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16:53 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Circuit | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : concours, michelin, tcr, benelux, entrées, vip, packs, belcar, zolder, 24, heures, endurance, mazda, mx-5, exclusif, partenaire, cadeau, valeur | | |