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Après un bref passage à vide, les courses sur circuit connaissent un nouvel élan en Belgique et les plans annoncés pour 2013 sont prometteurs. Neri Compétition s’inscrit dans cette tendance avec l’Abarth Trofeo Benelux, un produit innovant qui devrait recueillir tous les suffrages.

Comptant parmi les séries européennes à succès, le Trofeo Abarth proposera dès l’année prochaine une déclinaison Benelux. L’initiative en revient à Neri Compétition, le département sportif de Neri Automotive qui distribue notamment les pièces Abarth racing pour l’ouest de l’Europe. «Notre objectif prioritaire est que les concurrents s’amusent pour un budget contenu,» explique Thomas Neri. «Afin de leur permettre de progresser en découvrant de nouveaux tracés, nous leur proposons un calendrier aussi varié qu’équilibré.»

Effectivement, cet Abarth Trofeo Benelux visitera six sites différents: «Après le test-day début avril à Zolder en compagnie du Belgian Racing Car Championship (BRCC), nous entamerons le championnat proprement dit à Dijon, toujours avec le BRCC. Puis nous irons au Nürburgring et à Zandvoort où nous retrouverons la famille Abarth au complet puisque ces meetings accueilleront le Trofeo européen. Nous ferons ensuite étape à Colmarberg avant de retrouver à Spa-Francorchamps les concurrents du Trofeo européen. Enfin, la saison se terminera à Zolder. Ce programme permettra aux concurrents de s’affronter sur des pistes sympas mais n’imposant pas de longs et onéreux déplacements.»

La voiture choisie est l’Abarth 500 Assetto Corse dont les caractéristiques essentielles sont bien connues: moteur 1400 turbo de 190 cv, boîte 6 manuelle, suspensions réglables, freins racing, pneus Michelin 205-50-17, 970 kg. Le sprint sera privilégié dans l’Abarth Trofeo Benelux dont les meetings suivront un même canevas : essais libres de 20 minutes, deux séances qualificatives de 25 minutes et deux courses de 25 minutes + 1 tour. Des primes récompenseront les trois meilleurs au terme de chaque week-end et le vainqueur final du Trofeo repartira au volant d’une Abarth de route (ses deux dauphins se partageant également des prix très intéressants). Précisons que la licence C circuit sera nécessaire pour les pilotes belges désirant s’aligner dans le Trofeo.

Trois formules seront proposées : l’achat de la voiture, la location pour la saison, ou la location par meeting, un encadrement complet (support technique, accueil, catering) étant évidemment prévu. Toutes les informations concernant l’Abarth Trofeo Benelux 2013 peuvent d’ores et déjà être obtenues via l’adresse suivante :

abarth@neri-automotive.be.

Calendrier: 05 avril test-day Zolder (Bel) // 11-12 mai Dijon (Fr) // 1-2 juin Nürburgring (All) // 15-16 juin Zandvoort (PB) 22-21 juillet Colmarberg (GD Lux) // 7-8 septembre Spa-Francorchamps (Bel) // 12-13 octobre Zolder (Bel)

14:48 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Circuit | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : trofeo abarth, abarth, 500, assetto corse, 190 ch, benelux, trophée, circuit, piste, francorchamps, zolder, dijon, zandvoort, nurburgring | | |

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22:46 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Circuit, Industrie, Rallye | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : exclusivité, filles, charme, girls, mannequins, grid girls, jolie, sourire | | |

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Nous avons commencé par publier quelques photos issues de nos nombreuses archives personnelles sur Facebook et nous avons pu constater à quel point vous étiez nombreux à apprécier ces plongées dans l'histoire du sport automobile belge de la fin du siècle passé. Nos photos sont des clichés d'un jeune passionné ayant à l'époque les mêmes accès à la piste que le spectateur lambda. Mais votre serviteur, puisque c'est de lui qu'il s'agit, a toujours pris soin de classer ses archives en les accompagnant au minimum du nom de l'équipage et de son classement en course.

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Au départ, ces archives photographiques ne nous semblaient guère intéressantes parce que nous avions toujours vécu en les consultant très souvent. Nous ne les avons donc pas vues vieillir. Mais voilà, cela fait presque vingt ans que ces photos ont été prises et tout doucement, une nouvelle génération de passionnés de sport automobile arrive en n'ayant pas connu ces dernières années de bonheur en sport automobile. Lorsque les cigarettiers n'avaient pas encore été bannis de tout support publicitaire. Alors nous avons choisi de partager ces clichés sur notre blog sous forme d'épisodes réguliers.

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Pour débuter la série, nous nous intéressons à l'édition 94 des 24 Heures de Francorchamps. A l'époque, après le malheureux épisode de l'année précédente où la course avait été interrompue suite au décès de Baudoin 1er, BMW revient en force dans les Ardennes avec quatre 318is engagées par les teams Schnitzer (camouflé sous l'appellation BMW Motorpsort) et Bigazzi. Sur la #1 de BMW Motorsport, la vedette s'appelle Nelson Piquet. Il est accompagné par Jhonny Cecotto et Ingo Hoffman.

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Aux essais, la BMW aux rétros jaunes signe le meilleur chrono aux mains de Nelson Piquet. Le Brésilien reste très populaire et garde un coup de volant exceptionnel. Malheureusement, en course, l'équipage connaîtra des soucis de boîtier électronique. En outre, leurs mécaniciens devront changer un porte-moyeu arrière gauche dimanche matin. Au final, cette BMW termine au quatrième rang à 13 tours des vainqueurs!

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22:57 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Circuit, Industrie, Rallye | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : exclusivité, filles, charme, girls, mannequins, grid girls, jolie, sourire | | |

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Pendant que Volkswagen effectuera son retour dans le Championnat du Monde des Rallyes avec la VW Polo R WRC, le Belgian VW Club compte lui aussi se montrer actif sur les épreuves routières en 2013. En proposant à trois équipages représentant à 100% la Belgique - soit un Néerlandophone, un Francophone et un Germanophone - de disputer une saison complète en VW Polo GTI pour un budget défiant toute concurrence, le Belgian VW Club démontre une fois encore son dynamisme et son omniprésence dans le sport automobile belge.

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Dans le rythme des voitures de la catégorie R2 sur les routes du dernier East Belgian Rally, Bruno Thiry avait démontré les qualités de la VW Polo GTI développée par l’équipe RGMI de René Georges. Déjà enthousiasmé par cette voiture "low-cost", J.G. Mal-Voy pouvait alors mettre sur pied un projet lui tenant particulièrement à cœur. "Cette voiture offre un rapport coût/performances particulièrement intéressant», explique le Président du Belgian VW Club. "Et comme notre politique a toujours été de rendre le sport automobile aussi accessible que possible, nous avons convaincu VW Import, Total, Pièces d’Origine VW et VW Finance de s’investir avec le Belgian VW Club dans ce projet unique. Nous envisageons donc de proposer à trois équipages - idéalement un Néerlandophone, un Francophone et un Germanophone - un soutien conséquent pour disputer l’entièreté du Championnat de Belgique avec une VW Polo GTI."

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Concrètement, le Belgian VW Club et ses Partenaires prendront en charge la moitié du budget total de la saison, qui s’élève à 80.000 euros tout compris. "Les pilotes sélectionnés devront participer aux frais à hauteur de 40.000 euros HTVA pour toute la saison, soit 8 rallyes", explique Charles-Henri Bonnet, le Secrétaire Général du Belgian VW Club. "Ce prix comprend les combinaisons, les vêtements aux couleurs de l’équipe, les droits d’engagement, les pneus, l’essence, les pièces de rechange, l’hôtel, les repas, une séance de test avant la saison et l’assurance de la voiture, laquelle comprend toutefois une franchise de 3.000 euros. Les équipages bénéficieront aussi des capacités de communication que le Club pourrait établir avec VW et ses partenaires. Les seules choses qui ne sont pas comprises sont l’assurance personnelle de l’équipage et les frais de reconnaissance. Bref, tout en étant sûrs qu’il n’y aura pas de mauvaise surprise, les trois équipages bénéficieront de tout le confort que peuvent avoir les pilotes officiels !"

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Au vu des performances affichées par la voiture, le budget requis est donc particulièrement intéressant. "En profitant de la réglementation belge du groupe M, nous avons développé une voiture à la fois performante, amusante et nettement plus abordable que d’autres montures du même niveau", explique René Georges, à la base du développement de la Polo GTI. "Le moteur 1400cc d’origine a été porté à 220 chevaux, transmis au sol par la boîte de vitesses DSG avec palettes au volant. La voiture est aussi équipée d’un autobloquant, des suspensions et des freins que nous avons repris dans le catalogue de VW Motorsport."

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Ayant pu piloter la voiture lors de l’East Belgian Rally, Bruno Thiry s’était lui aussi montré très enthousiaste. "Cette VW Polo GTI est très amusante à piloter, surtout dans les portions rapides", expliquait-il. "Elle est très stable et bénéficie d’une bonne motricité. Le moteur offre beaucoup de couple et de puissance. Cela fait partie de ses points forts, comme le freinage et la tenue de route. Durant l’épreuve, nous avons signé d’excellents chronos par rapport à Mathias Boon, l’une des références de la catégorie R2. Très honnêtement, je ne m’attendais pas à être aussi rapide par rapport à ces R2, bien plus chères à faire rouler."

Après avoir officialisé ce beau projet, le Belgian VW Club est désormais prêt à effectuer la sélection des trois équipages. Les pilotes intéressés peuvent prendre contact directement avec le Club (info@belgianvwclub.be ou 02/640.80.14) pour obtenir davantage de renseignements ou pour déposer leur candidature.

21:10 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Rallye | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : rallye, belgique, belgian vw club, polo, gti, volkswagen, pilotes, rgmi, rené, georges, thiry | | |