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Cette seconde journée du Rallye de Suède a permis à Sébatien Ogier de conforter sa première place devant son compatriote Sébastien Loeb. Et même si les conditions ont évolué tout au long de la journée, la neige du matin faisant place à la terre, le pilote de la Volkswagen Polo R WRC a remporté la première spéciale du jour avant d’ajouter deux autres scratchs dans l’ES14 et l’ES15 cet après midi. Il possède une confortable avance (+26"9) avant les six spéciales programmées dimanche dont le terrible chrono de Mitandersfors. Un peu plus de 27 kilomètres que les rescapés vont affronter demain dès 7h54.

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En attendant ce terrible juge de paix, Ogier fait le bilan de cette deuxième étape: «C’était à nouveau une très bonne journée pour nous. Ce n’était pas évident ce matin de trouver le rythme car nous ne voulions pas trop attaquer. Nous avons désormais une confortable marge sur le deuxième avant la dernière journée.»

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Visiblement à la limite, si nous en croyons une petite erreur commise à la fin de l'ES15 lorsque la DS3 WRC a frôlé la correctionnelle dans un fossé particulièrement enneigé. Loeb a expliqué souffrir de sous-virage sur terre. Néanmoins, il a utilisé tout son talent pour remporter trois spéciales, distancer définitivement Latvala et Ostberg tout en restant au contact de son ancien équipier: «J’ai perdu un peu de temps hier sur Ogier après ma mauvaise spéciale qualificative. Aujourd’hui, nous avons bien roulé mais nous étions trop loin. Un retard de plus de 20 secondes est trop important pour pouvoir l’inquiéter».

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Derrière les deux inaccessibles Français, Mads Ostberg (Ford Fiesta WRC) et Jari-Matti Latvala (VW Polo WRC) ont bataillé ferme pour le gain de la troisième place. Le Norvégien a finalement pris le dessus lors de la deuxième boucle cet après-midi. Il possède désormais 6"1 d’avance sur Latvala.

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«Loeb a augmenté son rythme et c’était trop difficile de le rattraper. Cet après-midi, nous nous sommes concentrés sur Latvala. Nous l’avons dépassé et c’est une bonne chose pour la position de départ de demain. Je ne peux pas faire plus pour le moment. Donc je vais continuer d’attaquer et s’il se passe quelque chose pour Loeb, je serai là. Mais à la régulière, je ne peux pas le rattraper», a commenté le pilote Ford. Latvala a remporté une spéciale aujourd’hui mais le Finlandais a montré des signes de déception.

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Cinquième au général, Evgeny Novikov est satisfait de n’avoir rencontré aucun problème aujourd’hui. Juho Hanninen et Thierry Neuville ont lutté pour le gain de la sixième place. Très sagement, le Belge a signé de solides chronos face au  spécialiste mais il ne pouvait effacer la dizaine de secondes qui le séparait de son équipier au sein du Team M-Sport. S'il grignotait petit-à-petit son retard, il perdait des secondes quand Juho se fâchait. Finalement, c'est dans la dernière spéciale du jour, Hagfors Sprint, que Thierry a pris le dessus lorsque le pilote finlandais s’est retrouvé bloqué dans un mur de neige dans l’ultime spéciale de la journée, perdant plus d’une minute. Henning Solberg, Martin Prokop et Dani Sordo complètent le top 10.

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Le jeune Pontus Tidemand, très en verve hier, a été la grande victime de la journée. Le jeune Suédois a été contraint à l’abandon suite à un problème moteur dans l’ES9. Dans cette même spéciale, Matthew Wilson a fait un tonneau et a abandonné, tout comme Khalid Al Qassimi qui est sorti dans l’avant-dernière spéciale.

21:08 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Rallye | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : rallye, wrc, suède, ogier, volkswagen, polo, sébastien, premier, étape, spéciale, loeb, citroën, ds3, thierry, neuville, analyse, ford, fiesta | | |

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Suite à sa saison 2012 exceptionnelle à bord d'une modeste Skoda Fabia S2000 qu'il menait fréquemment dans le top 10, Sébastien Ogier avait signé une belle performance à Monte-Carlo dans le sillage de Sébastien Loeb, inaccessible en terre monégasque. Et pour avoir discuté avec l'entourage du nonuple champion du monde, nous étions persuadé que Sébastien Loeb allait atomiser ses petits camarades en terre nordique. Seulement voilà, cette année, parmi ses adversaires, le pilote Citroën doit composer avec celui qui lui avait déjà causé bien du souci chez Citroën en 2011 avant qu'il ne parvienne à le pousser dans les bras de Volkswagen. Et là visiblement, il y a un bel os...

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Avec cinq meilleur temps décroché aujourd’hui, Sébastien Ogier a largement dominé les débats à bord d'une Volkswagen Polo WRC définitivement bien née. Certes d'aucun diront que sa position de départ, acquise grâce à son meilleur temps dans la spéciale qualificative, a été un atout majeur dans son résultat mais encore fallait-il assumer ce statut inédit pour lui. «Incroyable!  C’était vraiment très bon. Ce matin, tout n’était pas parfait mais suffisant grâce à ma position. Cette après-midi, c’était  parfait!», s'est félicité Ogier.

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A plus de trente secondes de ce champion du monde en puissance, Sébastien Loeb et Jari-Matti Latvala ont offert un très beau duel toute la journée. En lutte pour la place de dauphin, ils se sont échangés à quatre reprises leurs positions. Mais dans l’ES6, le Finlandais a rencontré un problème d’Intercom laissant ainsi Loeb récupérer la deuxième place au général avec 1"5 d’avance.

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Le pilote de la Citroën DS3 WRC a fait le troisième temps dans Vargasen, 2 secondes plus vite que Latvala: «Cela devenait difficile avec les pneus malgré les deux roues de secours utilisées. La route était propre puisque les chronos derrière moi étaient plus rapides. Demain, notre position de départ devrait nous permettre d’être plus proches des autres pilotes.»

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Sur sa Ford Fiesta RS WRC, Mads Ostberg a été le seul pilote à battre Ogier aujourd’hui en remportant une spéciale (ES4 – Vargasen 1). Une pénalité de 20 secondes, concédée suite à un pointage en retard avant l’ES3, a ralenti son ascension dans le classement. Il occupe le quatrième rang au général avec 42"8 de retard. Le Norvégien est confiant pour la suite du rallye et vise une place sur le podium: «Nous avons une bonne vitesse et nous devrions pouvoir rattraper Loeb et Latvala demain. Par contre, Ogier est beaucoup trop rapide.»

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Derrière Ostberg, Evgeny Novikov pointe à la cinquième place, avec 10 secondes d’avance sur Pontus Tidemand, qui a réalisé de brillants débuts en WRC. Juho Hanninen est septième, à 29 secondes du jeune Suédois. Thierry Neuville, Henning Solberg et Martin Prokop, tous avec une Ford Fiesta RS, complètent le top 10.

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Notre compatriote a réalisé la journée que l'on attendait de lui en s'appliquant à ne pas brûler les étapes. Il a réalisé de solides chronos lors des seconds passages prouvant ainsi que sa marge de progression est encore importante sur la neige. Mais si nous analysons plus avant ses chronos, nous constatons que, par rapport au jeune Tidemand par exemple, révélation de l'épreuve sur sa Fiesta jaune, Thierry a abaissé ses chronos de manière bien plus convaincante lors des seconds passages.

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Ainsi, dans les ES5, 6 & 7, il améliore ses temps de 32, 43 & 24 secondes là où Pontus n'abaisse les siens que de 10, 14 & 15 secondes. Du coup, Thierry signe les 8e, 7e & 5e chronos de ces secteurs chronométrés avant de s'imposer, à égalité avec Hirvonen dans la spéciale Mickey Mouse de Karlstad. Tout bénéfice pour son moral. Le St Vithois est actuellement huitième à 10" de Hanninen, qu'il a toujours devancé lors des seconds passages et à 37" de Tidemand.

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Parmi les déceptions du jour, nous citerons Mikko Hirvonen, qui s'est mangé un mur de neige dans l'ES2 tandis que Sordo imitait son équipier dans l'ES6. Autant dire que Citroën se félicite d'avoir Loeb aux avant-postes et peut déjà craindre les prochaines manches où l'Alsacien ne sera plus là pour sauver les meubles suite aux bourdes de ses équipiers qui n'ont décidément pas l'étoffe de champions du monde...

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20:53 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Rallye | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : rallye, wrc, suède, ogier, volkswagen, polo, sébastien, premier, étape, spéciale, loeb, citroën, ds3, thierry, neuville, analyse, ford, fiesta | | |

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Depuis cinq décennies, la 911 est la pièce maîtresse de la marque Porsche. Pratiquement aucune autre voiture dans le monde ne peut revendiquer une aussi longue tradition et une telle continuité. Depuis sa présentation, sous le nom Typ 901, au Salon de Francfort en septembre 1963, elle séduit les amateurs d’automobile du monde entier et fait aujourd’hui figure d’étalon de comparaison pour toutes les autres voitures de sport.

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Avec plus de 820.000 exemplaires produits, la Porsche 911 est la voiture de sport la plus couronnée de succès au monde. Pour chacune des sept générations qui sont apparues entre-temps, les ingénieurs Porsche de Zuffenhausen et Weissach ont tenté de réinventer la 911, prouvant ainsi la force d’innovation de la marque Porsche. Comme aucun autre véhicule, la 911 satisfait à des exigences apparemment inconciliables comme la sportivité et l’aptitude à une utilisation quotidienne, la tradition et l’innovation, l’exclusivité et l’acceptation sociale, mais aussi le design et la fonctionnalité.

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Ferry Porsche avait décrit avec beaucoup d’à-propos les qualités de la 911: «La 911 est la seule voiture avec laquelle on peut participer à un safari africain avant de disputer les 24 Heures du Mans, puis se rendre au théâtre et, enfin, circuler dans les rues de New York.» Outre par son dessin d'un classicisme unique en son genre, la Porsche 911 s’est toujours distinguée par ses technologies d’avant-garde. Beaucoup d’idées ou de technologies étrennées par la Porsche 911 sont dérivées de la compétition. Après tout, la 911 a toujours été soumise au principe de performance et le sport automobile, son principal banc d’essai. Dès le départ, elle s’est montrée à l’aise sur les circuits automobiles du monde entier et a acquis la réputation d’une voiture gagnante aussi polyvalente que fiable. Au moins deux tiers des quelque 30.000 victoires remportées à ce jour par Porsche sont à mettre à l’actif de la 911.

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Porsche fête l’anniversaire de la 911

Pour Porsche, le 50e anniversaire de la Onze est l’événement phare de l’année 2013. Les activités organisées à cette occasion seront diverses et variées, à commencer par la foire automobile Retro Classics qui se déroulera à Stuttgart. Du 7 au 10 mars, le musée Porsche donnera un écho particulier à cette année anniversaire en exposant quatre voitures de collection exceptionnelles: une 911 Turbo 3.0 de pré-série de 1973, une étude 911 Turbo Cabriolet de 1981 et la version homologuée pour la route de la 911 GT1 de 1997, mais aussi et surtout le prototype 754 T7, un projet de carrosserie signé par Ferdinand Alexander Porsche en 1959 qui préfigura le design de la future 911.

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Le constructeur de voitures de sport va également envoyer de par le monde une 911 de 1967 jamais restaurée. Cette  Onzeparcourra cinq continents et pourra notamment être admirée à Pebble Beach (Californie), à Shanghai, à Goodwood (Grande-Bretagne), à Paris et en Australie. Ambassadrice de la marque Porsche, elle sera présente à plusieurs événements internationaux, foires, rallyes historiques et manifestations sportives automobiles au cours de cette année anniversaire. Les fans et les personnes intéressées pourront suivre sa progression sur Internet à l’adresse porsche.com/follow-911.

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Le musée Porsche célébrera en outre l’anniversaire 50 Jahre Porsche 911 avec une grande exposition spéciale qui se tiendra du 4 juin au 29 septembre 2013 et reviendra sur l’histoire et le développement de la Onze. L’éditeur maison « Edition Porsche Museum » publiera également au printemps un ouvrage anniversaire intitulé « 911x911 ».

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13:23 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Histoire, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : porsche, 911, 50 ans, anniversaire, jubilé, gt, coupé, histoire, patrimoine, mondial, automobile, allemande, zuffenhausen, weissach, circuit, rallye | | |

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Franchement, nous éprouvons parfois bien des difficultés à comprendre la stratégie de certains constructeurs. Alors que tout le monde s'accorde à dire que la BMW Série 5 GT n'a jamais été un succès, BMW remet le couvert à un échelon plus bas en présentant aujourd'hui une Série 3 Gran Turismo affublée du même popotin particulièrement disgracieux.

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"Vouloir conjuguer les gènes dynamiques et sportifs de la berline à la fonctionnalité et à la polyvalence de la Touring" n'est peut-être pas l'idée du siècle. Et sincèrement, lorsque l'on voit à quel point BMW peut réussir de jolies choses, à l'image de la dernière Série 6 Grand Coupé, particulièrement élégante malgré sa taille, c'est un beau gâchis. Toujours selon le discours officiel, BMW souhaite inventer la "voiture d'affaires". Bon, si c'est pour nous préparer à accepter plus facilement l'arrivée prochaine d'un monovolume compact à traction, ils repasseront.

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A l'avant comme à l'arrière, les occupants bénéficient d'une position assise surélevée de 59 millimètres qui facilite grandement l'embarquement comme le débarquement. Ca y est, nous avons compris, BMW crée désormais des voitures pour papys. Le marché du troisième âge est en plein boom. Bref, tout ce que votre serviteur exècre, lui qui n'est jamais mieux assis que dans une Elise, les fesses posées au sol...

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De manière plus pragmatique, précisons que le coffre propose un volume de 520 litres, soit 25 de plus que la Touring. Et en date de son lancement, la nouvelle BMW Série 3 Gran Turismo sera disponible en cinq motorisations allant de 143 à 306 ch. Tous les moteurs bénéficient de la technologie TwinPower Turbo de dernière génération. La gamme essence est couronnée par le six cylindres de la 335i GT suivi par les deux quatre cylindres des 328i et 320i. Les deux moteurs diesel de deux litres des 320d et 318d ferment la marche en ce qui concerne les motorisations disponibles lors du lancement.

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La transmision aux roues arrière (il faut maintenant le préciser à l'heure où les tractions sont annoncées et où les 4 RM rassurent les mauvais conducteurs) s'opère par une boîte de vitesses manuelle à six rapports. BMW propose en option sur toutes les motorisations  une boîte de vitesses automatique à huit rapports. Ces transmissions sont toutes deux combinées à une fonction Start & Stop automatique chargée de baisser la consommation. Cette voiture sera présentée à Genève avant sa commercialisation à l'été.

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15:54 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : bmw, série 3, gt, gran turismo, nouvelle, new, 5 portes, essence, diesel, twinturbo, efficientdynamics, connecteddrive, allemand, berline, routière | | |

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La toute nouvelle Citroën DS-X, construite par les Chinois, va rivaliser avec les BMW X3 et Audi Q5 quand elle arrivera en 2014. Du moins sur le marché chinois parce qu'en Europe, il faudra patienter avant de la voir arriver. Le label DS devrait encore se développer en 2014, avec trois nouveaux modèles dont un SUV construit par les Chinois selon le patron de la société française, Frédéric Banzet. Les images exclusives d'AUTOExpress montrent ce à quoi le DSX hybride pourrait ressembler, avec une calandre trapézoïdale similaire à celle de la Numero 9, un concept exposé au Salon de Pékin en 2012. Cette nouvelle face avant, assez agressive avec des lignet qui traversent les phares DEL, est susceptible de devenir la signature DS. Elle sera également reprise sur les nouvelles berlines probablement siglée DS7 et DS9, ainsi que les DS3, DS4 et DS5 lorsqu'elles seront reliftées. Le DSX utilise beaucoup de chrome pour accentuer son statut haut de gamme, tandis que les barres de toit descendent dans les montants C pour prendre la forme d'un «aileron de requin» sur le côté déjà vu sur d'autres DS. Cependant, l'Europe devra attendre la nouvelle DS avant tout destinée au marché chinois.

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14:49 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : citroën, ds, x, dsx, suv, 4x4, premimum, gamme, nouvelle, new, chinois, production, locale, français, europe, calandre | | |