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En voilà une qui nous donne envie de rouler en Kia! La voiture que vous avez sous les yeux est le concept Provo qui fera ses débuts au Salon de l'automobile de Genève dès ce mardi. Comme vous pouvez le constater, le concept coréen s'inspire des berlines jeunes et branchées de la gamme Mini ou encore de la Citroën DS3.

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Difficile de dire ce qu'il restera du concept si jamais cette voiture devait passer au stade de la série. La couleur du toit contrastés, les roues surdimensionnées qui remplissent radicalement les arches sans oublier les blocs optiques avant et arrière d'une seule pièce. Quoiqu'il en soit, cette Kia provoque un désir chez l'amateur de berlines sportives qui n'existait guère auparavant.

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Dans l'habitacle, le volant à fond plat et le dessin plutôt viril de la planche de bord sont également plutôt intéressants. De quoi révéler une cible d'un public plutôt jeune et sportif qui trouvera certainement la Pro Cee'd encore trop timide à son goût.

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A l'heure qu'il est, nous n'avons guère de données techniques concernant ce concept. Vu le gabarit de l'engin, il devrait s'agir d'un quatre cylindres envoyant ses chevaux sur le train avant. A suivre comme on dit dans ces cas-là!

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19:19 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : kia, provo, concept, 3 portes, ds3, mini, salon, genève, suisse, 2013, habitacle, sportif, premium, tendance, gt, 200 ch | | |

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Après ses récents essais en Aragon, en Espagne, Honda Racing Team JAS est prêt et impatient de commencer la FIA World Touring Car Championship de 2013. Le championnat débutera le 24 mars 2013, avec la « Race of Italy » et s’achèvera à Macao le 17 novembre après vingt-quatre courses.

L’écurie Honda sera composée de deux voitures. Les pilotes sont l’italien Gabriele Tarquini – Champion 2009 de World Touring Car - et le portugais Tiago Monteiro. Honda R&D a mis au point un moteur à essence suralimenté complètement sur mesure de 1,6 l avec 4 cylindres avec injection directe pour alimenter sa voiture de course WTCC Civic dans le championnat, avec un support de tenue de route de chez Mugen.

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L'équipe a connu l’année dernière une entrée fulgurante en participant aux trois dernières courses du championnat 2012. On a pu voir Monteiro grimper sur le podium à Macao en novembre, et par la même occasion la WTCC Civic a réalisé le deuxième meilleur temps (2:31.844) pendant cette même course.

Les équipes Honda R&D et J.A.S. Motorsport ont mis la WTCC Civic à l'épreuve pendant les essais hivernaux. En décembre 2012, la voiture a passé 3 jours dans la soufflerie de R&D de Honda à Tochigi, suivie de 3 jours à Valence et en Aragon, respectivement en janvier et février.

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Honda Racing Team JAS va être opposée à une équipe privée, équipe Hongroise Zengő Motorsport, qui a confirmé plus tôt cette année qu'ils entreront dans la FIA World Touring Car Championship (WTCC) avec la Honda Civic WTCC. La voiture sera pilotée par le pilote hongrois Norbert Michelisz. J.A.S. Motorsport construira la voiture de l'équipe avec les mêmes spécifications que la Honda Civic WTCC.

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Suivant la philosophie de Honda de partager les joies de la course avec ses clients, une "Honda zone fan" sera introduite dans le paddock des tournées européennes de WTCC 2013; donnant la chance aux spectateurs d’être plus proche que jamais de Honda et de la compétition automobile. Plus d’information sur: www.fiawtcc.com

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16:24 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Circuit | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : wtcc, honda, civic, 1.6, turbo, circuit, piste, track, 2013, jas, tarquini, monteiro | | |

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A première vue, il faut bien avouer qu’il est nécessaire d'y regarder à plusieurs reprises pour distinguer la nouvelle A3 de l’ancienne. C’est un choix délibéré de la marque aux anneaux depuis quelques années qu’il faudra bien pourtant, un jour ou l’autre, remettre en cause. En attendant, détaillons les changements stylistiques qui passent par des phares étirés qui forment un regard plus perçant et la fameuse calandre Single Frame qui adopte des coins biseautés. En fait, le changement esthétique est davantage perçu à l’arrière avec des feux horizontaux et un hayon au dessin plus moderne. D'une manière générale, l'allure est plus trapue, plus virile diront les machos qui ont du mal à constater que cette Audi A3 connait un joli succès auprès de la gente féminine.

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Si les lignes n’ont guère été bouleversées, la longueur de la voiture stagne également à 4,24m. Mais tout le reste est nouveau sur ce modèle de troisième génération. En effet l'A3 de 2012 inaugure une plateforme avec empattement étiré de 2cm, s'allège de 80 kg en moyenne et s'équipe d'une technologie inédite dans la catégorie: détection de la fatigue, régulateur de vitesse adaptatif, prévention des collisions, système de maintien entre les voies et Internet embarqué.

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Qualité supérieure

À bord, la nouveauté est bien plus palpable avec une planche de bord entièrement revue. Assez mince et dotée d'une console centrale à l’effet aérien, elle est plutôt réussie esthétiquement mais aussi pratiquement. Sans grande originalité lorsqu’il s’agit d’une Audi, c'est encore une fois la finition qui la distingue de toutes les autres. La qualité perçue est absolument impeccable et le soin du détail semble tourner à l'obsession. L'apport technologique est assuré par l'arrivée de la commande MMI Touch qui peut se doter d'un pad pour dessiner du doigt lettres et chiffres pour commander le GPS. Un équipement optionnel très pratique réservé jusqu'ici aux A8, A7 et A6. Côté multimédia, l'A3 se met à jour et l'ensemble se commande sur l'écran ultra-mince qui s'extrait sans délai du sommet de la planche de bord et qui s’y remet tout aussi facilement pour laisser libre court à la conduite. Les cotes d'habitabilité évoluent peu et l'accès à l'arrière est malaisé. Ceux qui recherchent plus d'aspects pratiques peuvent évidemment se rabattre sur la version Sportback à cinq portes.

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Un TDI très présent

Nous avons goûté au 2.0 TDI durant une semaine et notre sentiment est mitigé. Selon Audi, ce dernier a évolué en profondeur pour conjuguer puissance (150ch) et sobriété (106g/km de CO2). Du coup, la nouvelle A3 voit en moyenne ses consommations reculer de 12%. Certes les chevaux sont bien là et quelques propriétaires d’A4 ayant tenté de nous suivre dans certaines courbes sur autoroute peuvent d’ailleurs en témoigner mais il s’est aussi montré vibrant et peu discret à des allures plus calmes. Pas de quoi nous réconcilier avec les diesels. En fait, on l'apprécie plus pour sa souplesse d'usage que pour sa tonicité en conduite intense.

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En revanche, la voiture fait un grand bond en termes de confort. Notre modèle Ambition s'est toujours montré conciliant quel que soit l'état du revêtement. C'est d'autant plus agréable que l'A3 reste facile à appréhender, équilibrée et précise à conduire. Petit gadget dont nous n’avons pas vraiment saisi l’utilité, l'Audi Drive Select permet d'agir sur la direction, l'accélération et la suspension si la voiture est équipée de l'amortissement piloté. Il faut dire que la boîte S-Tronic qui équipait notre voiture ne nous a pas réellement emballés. La faute à un software la rendant très passive et très lente. De quoi enchanter les représentants de commerce soucieux de leur consommation mais pas les amoureux de conduite dynamique qui s’attendent à autre chose lorsqu’ils s’installent dans les superbes sièges tendus de cuir Milano.

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Revente 5 étoiles

Disponible à partir de 24.500 euros en diesel, l'A3 fait payer cher ses prestations. Le modèle coeur de gamme (2.0 TDI Ambition) atteint les 28.450 € sans compter les indispensables options. Pour vous donner une idée, le modèle dont nous disposions pendant sept jours 41.789 euros tvac. Cela fait cher la petite Audi vous ne trouvez pas? C'est toutefois comparable à la BMW 118d avec laquelle elle devra batailler. Par rapport aux modèles plus conventionnels, l'Audi compte surtout sur sa réputation et ses bonnes valeurs de revente pour justifier son prix. Sa devancière avait parfaitement réussi en étant le modèle qui se dépréciait le moins dans la catégorie.

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Fidèle à l'esprit, la nouvelle a toutes les cartes pour rester cette valeur sûre du segment et la préférée des automobilistes qui recherchent distinction et image valorisante. Jamais l'A3 n'a autant progressé d’autant que sa gamme sera désormais plus animée avec la Sportback qui vient de débarquer mais aussi la berline à 4 portes, le cabriolet sans oublier l’hybride rechargeable annoncés dans les prochains mois. La voici donc prête pour affronter la BMW Série1 mais surtout la Mercedes Classe A au dessin ravageur et qui a su, elle, renouveler totalement ses lignes. Parce qu’à force de prôner la prudence en matière d'évolution esthétique, il y a un risque que la clientèle ne perçoive pas la nouveauté à sa juste mesure.

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13:45 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Essai, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : essai, test, audi, a3, 3 portes, 2.0, tdi, 150, 150 ch, ambition, s-tronic, mmi, touch, audi drive select, 2013, belgique, prix, options, roadtest, exclusif | | |

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Si vous êtes un lecteur habitué de ce blog, vous n'ignorez pas que la Toyota GT-86 est sans contestation possible LA voiture de l'année 2012 aux yeux de votre serviteur. Roues arrière motrices, poids contenu et moteur atmosphérique sont les ingrédients qui en font le met délicieux auquel nous goûterions quotidiennement si notre métier ne nous imposait pas des essais hebdomadaires d'autres engins souvent bien moins enivrants. Alors lorsque Toyota décide de retirer le toit de sa voiture la plus désirable de ces dix dernières années, cela donne un roadster très attirant.

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D'autant que celui-ci propose à deux (petits) passagers supplémentaires de prendre place à bord; un véritable coffre figure même au programme. Sous le capot, nous retrouvons le flat-quatre à double injection, partagé avec sa proche cousine, la Subaru BRZ, et fort de 200 ch. Une cavalerie que certains confrères, ayant visiblement besoin de grosse cavalerie pour rester les rois de la ligne droite, jugent insuffisante mais qui se révèle largement satisfaisante pour se jouer des lacets de nos plus jolies routes wallonnes...

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Certes, il ne brille pas par son couple à bas régimes, mais ce moteur aide à abaisser le centre de gravité ce qui lui offre ce comportement de rêve. Prise en compte dès la conception, la variante cabriolet promet de ne guère différer sur ce point, puisque Toyota annonce un surpoids modéré et une répartition des masses toujours soignée. On retrouvera également un petit volant et une commande de boîte manuelle aux débattements courts qui tombent parfaitement en main. Pour les amateurs, la transmission automatique six rapports est également disponible en option.

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Comme le veut une certaine tradition, Toyota expose d'abord un concept, d'où le FT-86 au lieu de GT-86, mais nous sommes à peu près sûrs que ce cabriolet se retrouvera très vite sur nos routes l'été venu!

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10:31 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : toyota, ft-86, open concept, concept, prototype, étude de style, coupé, cabriolet, spyder, capote, toile, 200 ch, 4 cylindres, japonais, gt86, 2013, salon, genève | | |

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Dans ce numéro 255 d'AUTOnews, vous verrez beaucoup de blanc. Et beaucoup de neige. La neige du Rallye de Suède bien évidemment, où Sébastien Ogier a – déjà – offert à la VW Polo R WRC sa première victoire mondiale. La neige qui était finalement assez rare du côté de l'Estonie pour la deuxième manche du Championnat d'Europe, le Liepäja-Ventspils. La neige qui s'était invitée bien évidemment pour les Legend Boucles de Spa, avec un grand reportage en long, en large et bien entendu surtout en travers. La neige encore qui était au menu des concurrents du Rallye Monte-Carlo Historique, que nous avons suivi pour vous. La neige aussi qu'adore Mikko Hirvonen, que nous avons rencontré pour vous proposer une interview dans laquelle le Finlandais montre qu'il ne manque pas d'humour. Et enfin la neige qui a transformé les spéciales des Boucles Claviéroises en patinoire.

Heureusement, nous avons aussi prévu du soleil dans nos pages. Le soleil de l'Africa Eco Race, sur lequel nous revenons. Mais aussi le soleil de Dubaï, sous lequel nous avons rencontré Jean-Félix Bazelin, le patron de Dunlop Motorsport, qui vous expliquera pourquoi le sport est tellement important pour un manufacturier. Le soleil encore qui brillait dans le cœur de Thierry Neuville au lendemain du Rallye de Suède; il vous l'explique dans sa chronique mensuelle. Le soleil aussi qui aurait pu être un peu plus présent pour réchauffer l'atmosphère lors du Rally van Haspengouw… Nous vous présentons bien évidemment un reportage complet sur la première épreuve du Championnat de Belgique des Rallyes, qui fut passionnante à suivre à divers niveaux.

Ce Championnat de Belgique, Larry Cols l'a remporté en 2007. Cinq ans après le terrible accident dont il fut victime lors d'essais d'avant-saison, Larry vous donnera de ses nouvelles dans l'interview qu'il nous a accordée. Dans les années 1980, Vital Budo fut aussi un grand animateur de nos championnats. Il revient sur sa carrière dans la série "Que sont-ils devenus?"

Comme le veut la tradition, ce numéro du mois de février renferme aussi un "objet" attendu par beaucoup: notre poster-calendrier géant, reprenant sur une seule face plus de 600 épreuves! En plus des rubriques traditionnelles, consacrées au modélisme, aux petites annonces, à l'agenda, à la boutique, à l'actu du circuit et aux dernières nouvelles du rallye, vous retrouverez bien évidemment aussi des présentations et essais de nouveaux modèles routiers. Au menu ce mois-ci: Citroën DS3 Cabrio, Ford Kuga, Hyundai Genesis 3.2 V6, Kia Sportage 1.7 CRDi, Lancia Ypsilon 1.3 MJet, Mercedes Benz A200 CDI, Skoda Rapid 1.4 TSI, Toyota Grand Prius+, VW Beetle 1.6 TDI 105 et deux présentations de nouveaux pneus, le Dunlop Sport BluResponse et le Yokohama ADVAN Sport V105. (V. Marique)