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On le dit malade (affection virale), on lui prête un choix de pneus tendres étonnant pour les quatre vraies spéciales du jour, mais à l'arrivée, qui est en tête de cette première journée du Rallye du Portugal? L'inévitable Sébastien Ogier sur sa Volkswagen Polo WRC.

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Certes, il ne possède qu'une maigre avance d'un peu plus de quatre secondes sur Dani Sordo qui a signé une première étape consistante après avoir brillé lors du shakedown. Visiblement, en retrouvant les terres voisines de son Espagne natal, le pilote Citroën est revenu au niveau qui était le sien lorsqu'il a quitté Citroën en 2011.

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En début de course, Mads Ostberg et sa Fiesta WRC jouait avec eux mais une grosse sortie dès l'ES3 l'a contraint à l'abandon pour cette première étape. Visiblement, la pression est un peu trop forte sur les épaules des pilotes de M-Sport.

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La troisième place provisoire du podium est actuellement occupée par Jari-Mari Latvala (+11"4). Le pilote VW a, lui aussi, retrouvé des couleurs sur le parcours lusitanien. Il devance l'autre Finlandais, Mikko Hirvonen qui a connu un vendredi difficile suite à des réglages inadaptés sur sa Citroën DS3 WRC (+16"2).

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Ces quatre hommes précèdent notre compatriote Thierry Neuville qui devient ainsi, de facto, le fer de lance de l'équipe M-Sport puisque Novikov, son jeune équipier, pointe à la sixième place provisoire mais à plus de 40 secondes du Belge.

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“Dans la première spéciale, nous sommes un peu partis sur un faux rythme et avons perdu un peu trop de temps,” expliquait Thierry à notre confrère Vincent Marique d'AUTOnews. “Par la suite par contre, notre tempo était très bon et je suis très content de mes deux chronos de l’après-midi, avec un meilleur temps loupé de peu dans la quatrième spéciale. Je suis à bloc et aller plus vite sera compliqué. Malheureusement pour Ford, Mads n’est plus là. Lui aussi était vraiment à la limite. Je reste convaincu que nous avons fait le bon choix au niveau des pneumatiques. Les gommes sont déjà bien usées aujourd’hui. Et la première étape n’était rien par rapport à celle qui nous attend demain…”

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De son côté, le Norvégien Andreas Mikkelsen réalisait d'encourageants débuts à bord de la Volkwsagen Polo WRC, pointant aux alentours de la septième position. Malheureusement, une panne de direction assistée lui coûtait plus de deux minutes lors du second passage dans Ourique.

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Enfin, Robert Kubica réalisait de bons débuts pour son premier rallye sur terre. Malgré une légère sortie de route qui a endommagé le radiateur de sa Citroën DS3 RRC et trois crevaisons, le Polonais a augmenté son rythme pour se hisser en deuxième place de la catégorie WRC2 avec 3''4 d'avance sur la Fiesta RRC d'Elfyn Evans. L'ancien pilote de F1 accusait alors 23''5 de retard sur le leader Esapekka Lappi. Malheureusement pour lui, le pilote Citroën a dû abandonner avant la super spéciale, n'ayant plus de pneu de rechange.

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Classement général après cette première journée:

1. OGIER-INGRASSIA(VOLKSWAGEN POLO WRC)en 49'33''0; 

2. SORDO-DEL BARRIO (CITROEN DS3 WRC) +4"4; 

3. LATVALA-ANTTILA (VOLKSWAGEN POLO WRC) +11"4; 

4 HIRVONEN-LEHTINEN (CITROEN DS3 WRC) +16"2; 

5. NEUVILLE-GILSOUL (FORD FIESTA RS WRC)+30"7

6. NOVIKOV-MINOR(FORD FIESTA RS WRC) +01'17"...

Vainqueurs des spéciales: ES1: Ogier – ES2: Østberg – ES3 et 4: Sordo – ES5: Hirvonen.

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22:45 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Rallye | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : rallye, wrc, championnat, mondial, portugal, 4eme, manche, europe, terre, citroën, volkswagen, ford, ds3, polo, fiesta, ogier, sordo, latvala, neuville | | |

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Maserati a dévoilé les toutes premières photos officielles de sa nouvelle berline sportive avant sa présentation au Salon de Shanghai, fin avril. Cette nouvelle berline a été conçue avec l’ambition de s’imposer dans un nouveau segment pour la marque au trident. La Ghibli aurait un caractère plus sportif que la Quattroporte, lancée au début de l’année 2013. Elle sera proposée avec une gamme de moteurs V6 3l, une boîte automatique à 8 vitesses et des versions à propulsion ou transmission intégrale Q4.

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La Ghibli sera également la première Maserati de l’histoire à être propulsée par un moteur diesel, avec un 3.0 V6 turbo-diesel. Elle est la première berline du segment E (celui des Audi A6, BMW Série 5 ou encore Mercedes Classe E) fabriquée par Maserati alors qu’un nombre croissant d’acheteurs de ce segment cherche à se distinguer par une voiture exclusive et élégante. La Ghibli jouera un rôle primordial dans la croissance de Maserati, qui ambitionne de fabriquer 50 000 voitures par an à partir de 2015.

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13:55 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : maserati, ghibli, berline, segment e, nouvelle, new, v6, td, diesel, essence, turbo, next, 2015, production, italie | | |

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La RACB Racing School by Volkswagen, c’était le pari un peu fou, mais diablement tentant lancé par le RACB et le Belgian VW Club en 2011, sous la houlette de Marc Duez. Mis sur pied sur le circuit permanent Jules Tacheny de Mettet, les stages de la RACB Racing School sont à l’aube de leur 3e saison. Le temps de dresser un bilan et de se tourner vers l’avenir…

En deux ans, la RACB Racing School est devenue une référence dans le monde du sport automobile belge. Il est vrai que cette école pas comme les autres dispense un enseignement très… particulier: un entraînement intensif d’une journée, au volant d’un véritable prototype de course, encadré par les plus gros bonnets du domaine et qui peut débouler sur un test pour s’octroyer une licence de pilote!

Marc Duez, dont le palmarès en sport automobile est impressionnant, est le chef de cet établissement dont les instructeurs sont avant tout des pilotes confirmés et nantis d’une bonne dose de pédagogie. Et au sein de la RRS, on mélange savamment la théorie et la pratique. «C’est la clé de voûte de la RACB Racing School», fait remarquer Marc Duez. «Lors de chaque stage, nous alternons les sessions sur la piste où l’on apprend à soigner les freinages, les trajectoires et les dépassements et les ateliers théoriques où l’on assimile le transfert de masses, l’analyse de la télémétrie, la préparation physique et l’hygiène alimentaire…»

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Autre atout : le stagiaire bénéficie d’un enseignement personnalisé.

«Lors de chaque journée, nous accueillons seize personnes maximum », poursuit Marc Duez. «Et nous formons des groupes de quatre stagiaires qui profitent de l’enseignement du même instructeur d’un bout à l’autre. De cette façon, nous pouvons répartir au mieux les phases théoriques et pratiques sans temps mort.»

Et puis… Il y a ces protos performants que se partagent le stagiaire et son instructeur…

«Il s’agit de biplaces équipées d’un moteur Volkswagen TDI de 160 chevaux», explique Marc. «Ces bolides abattent le 0 à 100 km/h en 4,6 secondes et offrent une vitesse de pointe de plus de 200 km/h. De quoi donner de vraies sensations, d’autant qu’on roule avec le casque à l’air comme dans une monoplace.» Communiqué de presse

Cerise sur le gâteau : le pilote et son passager sont constamment reliés par un système d’interphone.

«Ainsi, l’instructeur peut immédiatement corriger le stagiaire, lui donner des conseils quant à ses trajectoires, les zones de freinage ou d’accélération. En outre, ils passent l’un et l’autre au volant et sur le siège passager.»

En deux saisons, quinze journées ont été organisées et 240 participants ont pu bénéficier de cet écolage particulier au sein de la RACB Racing School Powered by Volkswagen.

«Jusqu’à présent, nous notons un taux de satisfaction de plus de 90%», fait remarquer Charles-Henri Bonnet, Secrétaire Général du Belgian VW Club «Chaque participant recommande d’ailleurs le stage RRS à ses connaissances. Ces résultats montrent le succès incontestable de la collaboration entre le Belgian VW Club et le RACB pour la mise sur pied de cette école. Nous sommes persuadés que cette troisième saison confirmera de nouveau l’intérêt du public, tant professionnel qu’amateur pour un apprentissage privilégié et encadré. »

En 2013, cinq stages sont déjà programmés. Un 6e sera mis sur pied si le calendrier le permet.

11:09 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Circuit | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : racb, racing school, école, volkswagen, belgian, vw, club, marc, duez, instructeur, tdi, barquette, 2013 | | |

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Le Championnat 2013 de DTM commence tardivement cette année pusiqu'il faut attendre le week-end des 4 et 5 mai pour assister à la première manche qui se disputera à Hockenheim. En attendant, l'organisteur vous propose un petit film très sympa qui donne envie.

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10:42 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Circuit | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : dtm, lancement, video, clip, audi, bmw, mercedes, 2013, saison, next, champion | | |

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Le combat entre deux des plus grands rivaux que l’histoire du sport ait jamais connus, celui de James Hunt et Niki Lauda concourant pour les illustres écuries McLaren et Ferrari. Issu de la classe des privilégiés, charismatique et beau garçon, tout oppose le play-boy anglais James Hunt à Niki Lauda, son adversaire autrichien, réservé et méthodique. RUSH suit la vie instable de ces deux pilotes, sur les circuits et en dehors, et retrace leur rivalité depuis leurs tout débuts. Ce film de Ron Howard est attendu dans les salles en septembre prochain.

12:34 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Circuit, Histoire | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : cinéma, film, trailer, rush, f1, lauda, hunat, mc laren, ferrari, howard | | |