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Cette fois, il semble que les beaux jours soient enfin de retour. Et pour fêter l’arrivée du printemps, toute l’équipe d’AUTOnews vous a concocté un numéro collant au plus près à l’actualité. Une gageure que nous tentons de réussir chaque mois pour que vous soyez aux premières loges grâce au magazine de sport auto n°1 en Belgique. Après la visite des installations de plusieurs équipes le mois dernier, place à l’action avec les interviews de Petter Solberg, qui fait son retour en Rallycross après une fin de carrière en WRC marquée par quelques désillusions.

Un Championnat du Monde des Rallyes au sein duquel les Belges sont particulièrement appréciés. A l’image de Fabrice Van Ertvelde, ingénieur de Jari-Matti Latvala au sein de Volkswagen Motorsport. Ou encore d’Alain Penasse qui vient d’être engagé par Hyundai pour devenir le Team Manager de l’équipe coréenne en WRC dès 2014. Rencontrés lors du Rallye du Portugal, Fabrice et Alain nous font part de leurs sentiments. De même que Thierry Neuville dans son habituelle chronique.

En Belgique, le TAC a livré un vainqueur attendu en la personne de Freddy Loix. Cela ne nous empêche pas de vous servir l’habituel compte rendu de l’épreuve flandrienne. Et puis comme le Rallye de Wallonie se déroule ce week-end, vous pouvez découvrir la présentation de l’épreuve. Patrick Snijers, qui y sera absent, nous parle de ses projets pour la suite de la saison. Les Championnats de France terre et asphalte sont également au menu avec les Causses et le Lyon-Charbonnières.

Au rayon essai-course, la Peugeot 208 R2 de Cédric De Cecco est passée brièvement entre nos mains.

Les compétitions belges en circuit ont repris mais c’est vers le site historique du Nürburgring que nos pas nous ont conduits ce mois-ci. A l’occasion des premiers tours de roue de Stéphane Lémeret et de Vincent Radermecker sur de nouvelles voitures en VLN, nous vous offrons une analyse complète du mythe entourant ce circuit à l’avenir toujours incertain.

Dans le cahier "Produit" d’AUTOnews, nous avons eu entre nos mains quelques bolides exceptionnels comme la BMW M6 et la Lexus LS 600h. Plus terre à terre, les Opel Adam, Mercedes E300 BlueTec hybride, Jaguar XF 2.0 et autres Citroën DS3 Cabrio ont eu sept jours pour nous convaincre. Nous vous livrons aussi nos impressions sur deux nouveautés diaboliques: l’Audi RS6 et la Peugeot 208 GTi. Enfin, la Mini Paceman, la Renault Captur et le Goodyear EfficientGrip Performance sont placés sous la loupe de nos spécialistes en la matière.

Et pour terminer en panache, notre cahier Histonews ouvre grand ses oreilles pour écouter les confidences de Paul Fraikin. Monsieur Champion’s revient avec nous sur son parcours dans la grande maison.

Sans oublier les pages habituellement consacrées à l’actu brûlante, au championnat communautaire ou encore au modélisme.

Bonne lecture!

09:01 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Circuit, Essai, Industrie, Littérature, Rallye | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : autonews, mai, 2013, an257, mensuel, revue, magazine, auto, rallye, essais, test, industrie, interview, tac, loix, polo, vw, wrc, ogier, belgique, fraikin, rtbf | | |

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Avec 149.160 unités immatriculées, le marché de l’automobile neuve a bouclé le premier trimestre de 2013 sur une progression de 0,54% par rapport aux chiffres enregistrés en 2012. A l’analyse des différents segments, il ressort que ce sont les Berlines et les SUV qui ont le mieux entamé l’année. Petit tour d’horizon des différents résultats enregistrés…

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Général (+0,54%)

Déjà auréolée du titre de voiture la plus immatriculée de 2012, Renault Mégane conserve son rang au moment de refermer le premier trimestre de 2013. Pointée en deuxième position en décembre dernier, Volkswagen Golf préserve également sa position tandis que BMW Série 3 effectue son apparition sur ce podium. Renault Clio apparait quant à elle au 4e rang d’un Top 5 qui est complété par Citroën C4.

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Breaks (-1,29%)

Dominé fin 2012 par Citroën Berlingo, le segment consacré aux Breaks conclut le premier trimestre de 2013 en étant désormais mené par BMW Série 3. Citroën Berlingo figure désormais au deuxième rang, devant Peugeot Partner qui demeure en 3e position. On note l’apparition au 4e rang de Skoda Octavia qui précède Volkswagen Passat, laquelle recule d’une position.

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Berlines (+1,55%)

Durant ces trois derniers mois, le segment des Berlines a enregistré une progression de ses immatriculations de 1,55%. Si Volkswagen Polo avait bouclé l’année 2012 au sommet de cette catégorie, elle y figure désormais au 3e rang, le leadership revenant sur l’ensemble du premier trimestre à Volkswagen Golf. Renault Clio s’empare de la deuxième marche de ce podium alors que Peugeot 208 (4e) et Opel Corsa (5e) garnissent le Top 5.

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Monovolumes (-1,12%)

Constatation étonnante du côté des Monovolumes : la composition du Top 5 à l’issue du premier trimestre 2013 est exactement identique à celle établie sur l’ensemble de l’année 2012. Renault Mégane y occupe toujours la tête du classement devant Opel Zafira, Mercedes Classe B, Citroën C4 et Ford C-Max.

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Coupés (-0,39%)

Coupé le plus immatriculé de 2012, Renault Mégane l’est aussi sur l’ensemble du premier trimestre 2013. Sur les deux autres marches du podium, Audi A5 (désormais 2e) et Mercedes Classe C (3e) inversent leurs positions de décembre dernier. Deux nouveaux venus intègrent le Top 5 de cette catégorie : Peugeot RCZ (4e) et Toyota GT 86 (5e).

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Cabrios (-0,52%)

Longtemps auréolé du titre de Cabrio le plus immatriculé de Belgique, Fiat 500 disparait du Top 5 établi à l’issue de ce trimestre. C’est désormais Mini Cabrio qui emmène ce classement devant Peugeot 308, Peugeot 207, Audi A5 et Volkswagen Golf.

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SUV (+1,56%)

A l’image du segment des Berlines, celui réservé aux SUV a lui-aussi enregistré une progression durant les 3 premiers mois de 2013. Si Nissan Qashqai y occupe toujours la première position, il est désormais suivi de Hyundai IX35, Dacia Duster, Kia Sportage et Nissan Juke.

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16:15 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : chiffres, automobiles, neuves, trimestre, 2013, fabiac, renault, golf, volkswagen, bmw, série3, clio, c4, citroën | | |

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Ne dit-on pas de la trentaine qu'elle est l'âge de raison? Pour le rallye de Wallonie, ce sérieux a débuté bien plus tôt. Une stricte gestion qui lui a permis de traverser toutes les tempêtes pour figurer, depuis plusieurs années aujourd'hui, parmi les épreuves incontournables et les plus appréciées du championnat de Belgique des rallyes.

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Et pour fêter dignement ce cap des 30 éditions, que pouvait rêver de mieux un organisateur que le retour aux affaires de François Duval? S'il répète à l'envi qu'il s'agira pour lui d'un galop d'essai au volant de la Mini JWC WRC step2 de First Motorsport et qu'il ne faut pas rêver face à Freddy Loix et sa Ford Focus WRC 2 litres, personne n'a oublié que le prodige de Cul-des-Sarts avait réglé tout son monde lors d'une édition 2009 du Wallonie disputée avec une «bonne vieille» Toyota Corolla WRC. Attendons donc de voir, surtout si la météo vient mettre son grain de sel. En pleine campagne pour le titre national 2013, Freddy Loix compte déjà deux succès à l'Haspengouw et au TAC. Il pourrait donc se permettre un premier accessit mais ce serait mal le connaître: pour la première fois cette saison, une lutte de prestige s'offre à lui et il entend bien s'imposer!

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Malgré la crise, pas moins de 9 WRC au départ!

D'autres seront-ils capables de leur mettre des bâtons dans les roues? Pourquoi pas: les Néerlandais Dennis Kuipers(Fiesta WRC) et Bob De Jong (Mitsubishi WRC05) figurent parmi les meilleurs représentants de leur pays, Stéphane Lhonnay (Skoda Octavia WRC) s'était montré très rapide à l'Haspengouw. Philippe Stéveny (Citroën C4 WRC) et David Bonjean (à nouveau au volant d'une Peugeot 307 WRC) auront sans doute l'objectif commun de faire oublier leur sortie de route de l'an passé! Quant à Benoît Allart (Skoda Fabia WRC) et l'anglais James Sparrow au volant de la Subaru WRC victorieuse en 2000, ils découvriront, l'un la voiture, l'autre le parcours...

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S2000 mais aussi GT, M et N pour les accessits...

On peut donc s'attendre à ce que le trio de S2000 déjà très en verve à Tielt vienne s'intercaler parmi les précédents. Mais qui de Melissa Debackere (Peugeot 207, lauréate à Tielt), Vincent Verschueren (VW Polo, vainqueur de la catégorie à l'Haspengouw) ou du Néerlandais Herman Kobus (Ford Fiesta) aura cette fois l'avantage?

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Sur un tracé rapide comme dans le Namurois, les meilleures GT et M peuvent aussi causer la surprise. Surtout avec des pilotes de la trempe de Tim Van Parijs (Porsche 996 GT3), Francis Lejeune (qui inaugurera une Porsche 997 GT3 RC qui devrait s'avérer redoutable), Guino Kenis (BMW Z4M, champion en titre) et, bien sûr, Chris Van Woensel dont les 400 ch annoncés de sa BMW 130i pourront aussi s'exprimer librement! Patrick Snijers va certainement regretter de ne pas avoir trouvé de Porsche 997 disponible...

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Chaque année, les meilleures Gr.N intègrent le top 10: Kris Princen, Anthony Martin, Olivier Collard, Alain Renkin (champion Critérium en titre) voire Tuur Vanden Abeele (tous sur Mitsubishi Evo9 ou 10) feront en sorte de perpétuer cette bonne tradition... mais les versions Gr.A de Marc Streel et Raphaël Venant et la Subaru Sti de Laurent Léonard seront également à suivre!

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Classe 6 (R2B) et coupes de marques !

L'épreuve mosane sera également à nouveau la première épreuve de l'année dans laquelle toutes les formules de promotion actives en Belgique se retrouveront. Si le Citroën Racing Trophy, désormais réservé aux seules DS3 R3T, se jouera entre 2 pilotes (Burton et Fumal) dans une classe 5 rassemblant aussi quelques Renault Clio R3 (Poot, Van Bellingen...), la Peugeot 207 d'Eric Haccourt ou la toujours originale Fiat 500 Abarth de Johnny Vanzeebroeck, c'est davantage la classe 6 qui retiendra toute l'attention des suiveurs puisque riche de plus de... 35 engagés!

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Bien malin qui pourrait donner le tiercé vainqueur parmi les nouvelles Peugeot 208 (Ghislain de Mévius, Cédric De Cecco, Xavier Baugnet...), les toujours très performantes C2 R2 ou C2 R2 Max (Polle Geusens, Nicolas Damsin, Quentin Collignon...), la Renault Twingo R2 de Jean-Louis Boesmans, les Skoda Fabia de Matthias Boon et Adrien Fernémont ou les Ford Fiesta (Timo Van der Marel, Hugo Arellano et Thibaut Radoux figurant en tête de liste des 19 équipages du Fiesta Sporting Trophy).

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N'oublions pas non plus la lutte que se livreront plusieurs d'entre eux dans le cadre du championnat junior (moins de 24 ans) où ils seront rejoints par plusieurs concurrents de la classe 9 (R1) comme le local P-J. Kaufmann (Twingo). Toutes ces tractions devront aussi compter, au scratch, avec quelques redoutables montures de la classe 12 (M13 et M15) emmenées notamment par Frédéric Hébette (Citroën Saxo, le régional de l'étape fêtera sa 20e participation !), Christophe Verstaen (Opel Astra), Guillaume Dilley et Peter Hopmans (au volant des deux VW Polo GTI officielles) sans oublier Kenneth Lottin et Etienne Monfort (deux superbes Renault Clio RS au look Super1600).

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L'Escort n'étant pas réparée, Droogmans en Sierra Cosworth en historique?

Une autre catégorie qui risque d'alimenter conversations et pronostics est la classe H. Les voitures historiques ont le vent en poupe et l'arrivée d'un certain Robert Droogmans courant 2012 n'a fait qu'amplifier le phénomène. 5 fois vainqueur à Namur entre 1987 et 1993, le « Droog » fait évidemment figure de favori. Pourtant, il n'est pas encore certain de rouler ce week-end: la Ford Escort Gr.4 accidentée au TAC n'est pas réparée. In extremis, Droogmans tente donc, avec l'aide de Dirk Vermeirsch, d'aligner, non pas la Sierra ex-Dexters uniquement destinée au show du vendredi soir, mais l'excellente Sierra Cosworth utilisée l'an passé par Gunther Monnens. La confirmation est attendue impatiemment...

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Malgré le forfait de Yannick Bodson (moteur de l'Escort Gr.4 de son copilote cassé en essais) qui aurait de toute façon sans doute éprouvé une certaine frustration à ne pas pouvoir se mesurer à armes égales à Robert, l'adversité ne sera pas pour autant absente avec les excellentes Porsche 911 de Deveux et de Kerkhove (leader du championnat) et, surtout, les autres Ford Escort des Gillot, Demortier et De Borman et de cette autre référence qu'est Didier Vanwijnsberghe. Les spectateurs seront bien inspirés d'attendre (pas très longtemps) le passage de ces très spectaculaires propulsions!

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Dix spéciales différentes

Ayant bénéficié d'une importante refonte l'an passé, le parcours du rallye de Wallonie 2013 reprend 5 spéciales identiques ou presque (Citadelle, Wartet, Vedrin, Bois-de-Villers et Crupet) et en propose 5 autres davantage modifiées (le départ pour Gesves qui effectue son retour, l'arrivée pour Natoye et Arbre alors que Malonne est la plus transformée). Le découpage a également été revu, certaines spéciales passant du samedi au dimanche et vice-versa. Après la spéciale show du vendredi soir, les concurrents disputeront 3 boucles de 5 spéciales le samedi (premier départ à Gesves à 8h56) et les rescapés enchaîneront sur 2 boucles de 4 spéciales le dimanche (premier départ à Malonne à 8h49).

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09:08 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Rallye | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : rallye, belgique, championnat, brc, wallonie, 2013, plateau, présentation, duval, loix, mini, ford, wrc | | |

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Lexus s'apprête à lancer un petit SUV hybride inédit pour venir jouer sur le terrain de l'Audi Q3 et du BMW X1. Un concept de cette entrée de gamme SUV pourrait s'exposer au Tokyo Motor Show en Novembre prochain. La version de production sera basée sur la même plateforme que le Toyota RAV4 et elle devrait être équipée du 2.5 à essence et du moteur électrique de la Lexus IS 300h. Comme dans le RX 450h, le moteur à combustion entraînera le train avant tandis que le couple sera envoyé aux roues arrière lorsque l'adhérence est limitée ou lors de fortes accélérations. Aucun nom n'est encore confirmé mais nous devrions retrouver le «X». Sa sortie est attendue au printemps 2014.

13:48 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : lexus, suv, rx, hybride, mini, compact, next, futur, printemps, 2014, concept, tokyo, motorshow | | |

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Au Salon de Shanghai, il n'y en a que pour les SUV en tous genres et les supersportives déjà vues à Genève. Entre les deux, difficile de trouver son bonheur avec des productions locales aux goûts plus que douteux. Nous avons néanmoins retenu la Nissan Friend-ME, un concept de berline cinq-portes. Selon le discours officiel, cette étude de style veut séduire les jeunes Chinois de la génération "Balínghòu", nés dans les années 80.

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Pour cela, elle compte sur un design plutôt dynamique et original même s'il est constitué de plis et de surfaces réfléchissants la lumière. Comme le veut la tendance actuelle en matière de design automobile, il faut alambiquer les traits pour faire plus original que le voisin.

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Dans l'habitacle, les quatre passagers peuvent suivre sur les écrans les mêmes informations que celles affichées pour le conducteur comme la vitesse, les informations de la navigation et jauge de carburant.

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13:34 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : nissan, concept, chine, shanghai, salon, 2013, berline, étude, style | | |