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En sport auto, l'été est tout sauf une période de vacances… A peine le Rallye de Sardaigne était-il terminé, avec pour Thierry Neuville une magnifique deuxième place très prometteuse pour l'avenir, que le pilote Ford se retrouvait à Ypres pour faire la promo de la nouvelle Fiesta R5 face à la Peugeot 208. De la performance de Thierry en Italie et de ces nouvelles R5, vous saurez évidemment tout. Même leurs chronos! À Ypres, il y avait aussi un rallye. Et quel rallye! Magistral, Freddy Loix y a signé sa 8ème victoire dans la Cité des Chats. Et la 5ème de la saison déjà en Championnat de Belgique. De ce championnat, et de son avenir avec l'éventuel bannissement des WRC, nous vous parlerons également.

Entretemps, nous avons eu le temps de vous proposer ce mois-ci une interview de Michel Nandan, le Team Principal de Hyundai, très occupé avec le lancement du programme WRC. Mais aussi une visite dans le Var des installations de Philippe Gache, le touche-à-tout génial du sport auto.

En marge des 24 Heures de Spa, dont vous retrouverez la présentation avec les principales forces en présence, nous vous proposons également une interview d'un pilote ayant marqué l'histoire de l'épreuve, José Close.

Et aux côtés de nos traditionnelles rubriques et présentations de nouveaux modèles, avec ce mois-ci notamment les musclées Audi RS7, Kia ProCee'd GT, Lotus Exige S et Mercedes CLA 250, vous retrouverez aussi les reportages sur d'autres épreuves programmées traditionnellement en été: les 24 Heures du Mans ou encore les 25 Heures Be Trophy de Francorchamps.

Bonne lecture. Et profitez bien du soleil tant qu'il y en a! (V. Marique)

18:17 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Circuit, Essai, Industrie, Littérature, Rallye | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : autonews, août, 2013, an260, mensuel, revue, magazine, auto, rallye, essais, test, industrie, interview, josé, close, futures, wrc, r5, ypres, belgique | | |

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Enfin, la Peugeot RCZ se dévergonde. Attendue par les amoureux de conduite sportive, la R est la nouvelle variante  du coupé français qui demeure malheureusement une simple taction. Par rapport à la RCZ 1.6 THP de 200 ch, cette variante ultra-dynamique a perdu 17 kg pour afficher 1280 kg sur la balance. Mais elle a surtout gagné 70 ch. Avec son moteur 1.6 l THP de 270 ch - et 330 Nm - et sa boîte manuelle à six rapports, la RCZ R passerait de 0 à 100 km/h en 5"9 tandis que le kilomètre départ arrêté demanderait 25"4.

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Les ingénieurs de Peugeot Sport ont fortement travaillé sur la suspension du coupé qui s'est vu adjoindre les services d'un différentiel à glissement limité Torsen. Les freins ont également eu droit à un traitement spécifique. Derrière les roues de 19 pouces, les disques mesurent 380 mm de diamètre pour une épaisseur de 32 mm. Ils sont pincés par des étriers à quatre pistons. Ce coupé, dévoilé dans sa version définitive, au Festival de Goodwood, de l'autre côté du Channel, sera en vente début 2014.

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21:51 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : peugeot, rcz-r, r, 1.6, thp, 270 ch, traction, sportive, 330 nm, couple, boîte, six, manuelle, début, 2014 | | |

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Au Festival of Speed  de Goodwood, Jaguar a dévoilé son Project 7 en hommage au nombre de victoires obtenues par la marque aux 24 Heures du Mans entre 1951 et 1990. Avec son habitacle monoplace, ses stickers, son grand aileron arrière et sa lame sous le bouclier avant, cette étude dérivée d'une F-Type évoque en effet la piste.

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Ce Project 7 est avant tout un exercice de style caractérisé, notamment, par son pare-brise raccourci, son assiette abaissée de 10 mm et son bossage derrière le conducteur, clin d'œil à la célèbre Type D des années 50.

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Si le look de speedster restera probablement sans lendemain, la fiche technique est promise à davantage d'avenir. Toujours associé à une boîte automatique huit rapports, le 5.0 V8 compressé passe de 495 ch à 550 ch. C'est la puissance des XFR-S, XKR-S ou XJR, et sans doute celle de la future F-Type RS.

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Le couple atteint pour sa part 680 Nm. Grâce à ce traitement de choc, le 0 à 100 km/h serait exécuté en 4"2. Quant à l'échappement libéré, il promet de réjouir les oreilles des spectateurs du Festival of Speed.

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20:49 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Circuit, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : jaguar, project, 7, prototype, concept, angleterre, uk, royaume-uni, goodwood, festival, roadster, speedster, 5.0, v8, 550 ch | | |

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Seize ans après la disparition de la Calibra, Opel se prépare à revenir dans la catégorie des coupés. C'est au Salon de Francfort en septembre prochain qu'il dévoilera son nouveau concept destiné à venir jouer sur les plate-bandes du futur coupé BMW Série 4 sans oublier la très classieuse Audi A5. Ce coupé de type GT à propulsion devrait s'appeler Monza en référence à ce modèle dont les plus sportifs d'entre vous se souviendront lorsqu'il hantait le circuit de Francorchamps lors des 24 heures. Il pourrait être basé sur la Cadillac ATS qui propose des moteurs allant de 2.0 litres quatre cylindres jusqu'au 3.6 V6. Des diesels devrait figurer dans la gamme européenne, mais le concept mettra en vedette un groupe motopropulseur écologique avancé. Le Monza utilisera des matériaux légers pour mettre en évidence son identification sportive tandis que l'intérieur sera également particulièrement sportif. Bien que le Monza sera d'abord un concept, l'analyse de rentabilité devrait s'avérer positive et la voiture de production lancée en 2016.

15:46 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : opel, concept, monza, gt, coupé, propulsion, salon, francfort, 2013, next, luxe, confort, sport, hybride | | |

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La nouvelle gamme Insignia sera bientôt au complet, dès que l’Opel Insignia Country Tourer aura été présentée en première mondiale au Salon de l’Automobile de Francfort en septembre prochain. Alors que les breaks Sports Tourer sont plutôt orientés famille et travail, la nouvelle Insignia Country Tourer exprime un désir inné d’aventure. Ce break musclé et polyvalent, disposant d’une garde au sol plus élevée, apporte la liberté de s’affranchir des limites de la ville et des routes goudronnées.

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Le Country Tourer se distingue essentiellement par la présence de protections du soubassement à l’avant et à l’arrière, associées à de généreuses moulures habillant les passages de roues et les bas de caisse, le tout complété par des doubles sorties d’échappement. Une transmission intégrale de dernière génération permet de bénéficier d’une motricité optimale et d’un comportement sûr quelles que soient les circonstances. Elle est associée à de puissants moteurs turbo comme le 2,0 litres essence SIDI à injection directe de 250 ch, ou encore le 2.0 CDTI BiTurbo hautes performances – deux blocs délivrant un remarquable couple maxi de 400 Nm.

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La transmission 4x4 à pilotage électronique comprend un embrayage de haute qualité, fonctionnant selon le principe du Haldex, et un différentiel à glissement limité électronique. L’ensemble permet de disposer d’une excellente motricité sur les routes goudronnées ou sur les chemins. La transmission s’adapte en permanence au type de revêtement rencontré et fait varier en douceur la répartition de couple de zéro à 100% entre les trains avant et arrière, ainsi qu’entre les roues arrière. Le principal avantage est que tout ceci se passe avant même qu’une roue commence à patiner en raison du manque d’adhérence, quand par exemple la route est mouillée ou enneigée. En combinaison avec le châssis premium FlexRide à pilotage électronique, le système de transmission intégrale se pose en référence pour ce qui est des temps de réaction et de la maîtrise du véhicule. Lorsque cela est nécessaire, l’embrayage commandant la répartition de l’entraînement envoie immédiatement plus de couple sur l’essieu arrière. Les capteurs du système 4x4 fournissent en permanence aux modules de contrôle individuels des informations sur le taux de lacet, l’accélération, l’angle de direction, la vitesse des roues, la position de la pédale des gaz, le régime moteur et le couple.

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La stabilité et la qualité de comportement bénéficient aussi des apports du différentiel électronique à glissement limité (eLSD) placé sur le train arrière. Le eLSD gère la répartition du couple entre les roues arrière gauche et droite, transférant le couple vers la roue qui présente la meilleure adhérence. Tout en améliorant la motricité sur revêtement glissant, le fonctionnement sophistiqué du système 4x4 adaptatif améliore la stabilité dans toutes les situations. L’Insignia Country Tourer peut même continuer à progresser lorsque trois roues sont sur sol glissant, et qu’une seule roue arrière a encore de l’adhérence. Le système de transmission intégrale adaptative peut aussi aider le conducteur lorsque la situation n’a rien de problématique. Et pour réduire les pertes par frottement et économiser le carburant, le système repasse automatiquement en traction avant chaque fois qu’il détecte qu’il n’est pas nécessaire de recourir à la transmission intégrale adaptative.

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La puissance des moteurs turbo d’Opel est le partenaire idéal de la transmission intégrale ultramoderne du Country Tourer. Trois moteurs au choix sont proposés, dont le plus puissant est le 2.0 SIDI (Spark Ignition Direct Injection – allumage commandé, injection directe) Turbo essence de 250 ch, offrant d’excellentes performances. Générant un remarquable couple de 400 Nm, ce moteur à injection directe garantit beaucoup de répondant en toutes circonstances. Le diesel hautes performances 2.0 CDTI BiTurbo de 195 ch dispose également de 400 Nm de couple. Son système de suralimentation séquentielle à double étage offre une réponse immédiate à l’accélérateur, quel que soit le régime. Un 2.0 CDTI de 163 ch (avec simple sortie d’échappement) complète l’offre de motorisations, et dispose déjà de 350 Nm de couple, pouvant être portés brièvement à 380 Nm avec l’overboost. Tant le 2.0 SIDI Turbo que le 2.0 CDTI peuvent être accouplés à une boîte manuelle à six rapports ou à une boîte automatique à six vitesses, tandis que le 2.0 BiTurbo CDTI n’est disponible qu’avec cette dernière. Pour quitter l’asphalte, la nouvelle Insignia Country Tourer bénéficie également de pneus plus larges et d’une assiette surélevée, qui s’ajoutent à ses quatre roues motrices et à son couple élevé. La garde au sol s’accroît de 20 mm par rapport à la version normale, un atout majeur pour progresser sur des chemins au revêtement dégradé et inégal.

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Disposant de la calandre typique à Opel, désormais plus large et plus profonde, l’avant affiche un caractère propre. Le jonc chromé horizontal de la calandre porte l’emblème de la marque au centre. Il est sculpté en forme d’aile, dont les extrémités extérieures s’envolent vers le haut à l’approche des projecteurs. Un sabot de protection, en finition alu, émerge des dessous du compartiment moteur. Cet important élément de design se retrouve à l’arrière, où la protection est encadrée par les deux embouts d’échappement. L’ensemble évoque un sentiment de puissance et de sécurité. L’Insignia Country Tourer se distingue également par ses protections de couleur anthracite apposées sur les bas de caisse et les parties inférieures de la carrosserie, qui donnent aussi aux passages de roues une allure plus galbée et plus évasée. L’aspect robuste de la voiture lui confère une personnalité affirmée, sûre d’elle. Les modifications esthétiques sont parachevées par les blocs optiques spécifiques avant et arrière. Les phares teintés, rehaussés d’éléments chromés, respirent la qualité et incorporent des feux de jour à LED en forme d’aile (suivant les versions). Ce thème graphique se retrouve à l’arrière, où des LED éclairent également les feux de position et les stops. Grâce à ses éléments de design spécifiques, la nouvelle Insignia Country Tourer associe son rôle d’aventurière sportive à celui de prestigieux porte-drapeau de la marque. Prix et détails d’équipement seront annoncés à la date d’ouverture des commandes – lors de la première mondiale le 10 septembre au Salon de l’Automobile de Francfort, l’IAA.

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11:48 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : opel, insignia, tourer, nouveau, new, 4x4, turbo, essence, diesel, loisirs, protections, salon, francfort, septembre, 2013 | | |