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Vous l'aurez compris en découvrant les photos de cette Volkswagen Golf Sportvan concept, il ne s'agit ni plus ni moins que de la nouvelle Golf Plus qui change en adoptant la nouvelle plateforme MQB chère au groupe VW. Cette Sportvan affiche une longueur de 4338 mm (134 mm de plus que la Golf Plus) pour un empattement de 2685 mm, soit 107 mm de plus que sa devancière. Par contre, sa hauteur est en très légère récession: 1578 mm au lieu de 1580 mm.

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Grâce à un porte-à-faux arrière plus important, le coffre gagne 74 l pour passer à 498 l avec la banquette arrière en position standard. Lorsque les deux parties de la banquette sont placées sur la position la plus proche des sièges avant, le coffre de la future Golf Sportsvan peut loger jusqu'à 585 l. En rabattant le tout, le volume maximum est de 1512 l. Volkswagen indique également que la longueur de l'habitacle, avec ses 1791 mm, gagne 3 cm.

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Selon toute logique, VW n'utilisera que des moteurs Euro 6. Ainsi, la future Sportsvan proposera quatre moteurs essence turbos à injection directe (TSI) développant respectivement 85 ch, 110 ch, 125 ch et 150 ch. Du côté du diesel, les turbodiesels à injection directe (TDI) afficheront 110 ch et 150 ch. Avec, sauf en 85 ch, la possibilité d'opter pour la boîte robotisée à double embrayage DSG.

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Le bloc 1.6 TDI BlueMotion de 110 ch vise une consommation de 3,7 l/100 km, soit 95 g CO2/km. Au niveau technologique, Volkswagen a installé dans ce prototype un capteur d'angle mort  Blind Spot Monitor accompagné d'un système d'assistance pour les manœuvres. Et pour les mordus des dernières technologies, il est également possible de s'offrir un système multimédia avec cartographie Google capable de se connecter sur Internet.

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14:10 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (3) | Tags : volkswagen, sportvan, new, golf, plus, monovolume, grande, tsi, tdi, 2013, salon, francfort | | |

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C'est aujourd'hui que le Salon de Francfort a ouvert ses portes avec les deux premières journées dédiées à la presse et aux professionnels de l'automobile. La nouvelle génération de l'Audi A3 Cabriolet a ainsi pu dévoiler ses charmes auprès du public. Commercialisée au printemps 2014, elle se démarque par un poids en baisse de 50 kilos (1.365 kg au total) grâce à l'utilisation d'aluminium pour le capot moteur et le pourtour du pare-brise. Un métal qui est également utilisé dans la suspension avant McPherson.

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Par rapport à la génération précédente, cette Audi A3 Cabriolet est plus longue (+ 18 cm) et plus large (+ 2 cm), mais un peu plus basse (15 mm). Ces mensurations lui offrent 60 l de coffre supplémentaires. Sa capote s'ouvre en 18 secondes et en roulant à maximum 50 km/h. Par ailleurs, Audi propose une option capote acoustique avec une mousse plus épaisse pour mieux insonoriser la décapotable. Autre option disponible: les phares à technologie LED avec régulation en continu de la portée. Et puis, il est possible de choisir l'Audi Connect pour rester connecté à bord et profiter de divers services télématiques mis en place par le constructeur.

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Sous le capot, nous aurons le plaisir de découvrir les nouvelles motorisations essence 1.4 TFSI de 140 ch et un 1.8 TFSI de 180 ch, disponibles avec la boîte S-Tronic à 7 rapports. L'offre Diesel au lancement passe par le 2.0 TDI 2.0 150 mais d'autres motorisations devraient apparaître en cours de carrière à l'image d'un 1.6 l TDI 110 et, en automne 2014, la version S3 avec un 2.0 l TFSI de 300 ch jumelé à une boîte S-Tronic à six rapports. La S3 Cabriolet profitera d'un châssis surbaissé de 25 mm. Enfin, les Audi A3 Cabriolet peuvent recevoir un châssis Sport 15 mm plus près du sol.

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13:38 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : audi, a3, cabriolet, 2014, salon, francfort, nouveau, léger, découvrable, allemand, tdi, tfsi, s-tronic, printemps | | |

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Présentée la semaine prochaine au Salon de Francfort, l'étude LF-NX confirme l'intention de Lexus d'investir à son tour la catégorie des SUV compacts en plein essor sur le marché européen. Le nom de ce concept indique même que le modèle de série sera baptisé NX. Le style, très discutable dans ce cas-ci, suit la tendance initiée par les dernières  IS et  GS en devenant particulièrement acerbe.

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Heureusement, le NX de série devrait adoucir ses traits tout en veillant à garder ses distances avec le nouveau Toyota RAV4 qui lui prêtera son châssis. Dans l'habitacle, le SUV compact de la marque de luxe du numéro un nippon sera aussi plus soigné et mieux doté que son cousin, histoire de justifier ses tarifs plus élevés. Ce qui ne l'empêchera pas de succomber à son tour à la tentation de l'écran tactile, pour l'instant délaissé par la marque.

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La tradition maison sera en revanche respectée sous le capot, puisque cette étude LF-NX est animée par une mécanique hybride. Si Lexus ne divulgue aucun détail technique pour l'instant, elle devrait associer un inédit quatre-cylindres turbo avec un moteur électrique. Prometteur, même si le NX hybride de série se passera du train arrière électrique de son grand frère  RX tout en proposant parallèlement des versions à bloc thermique classique.

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14:57 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : lexus, suv, compact, lf-nx, concept, salon, francfort, motorshow | | |

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Homologuée à nouveau en 2012, la piste de karting de Francorchamps accueillera, pour la première fois, les Belgian ASAF Karting Series en ce deuxième dimanche de septembre. Avant le final à Mariembourg, fin octobre, cet avant-dernier rendez-vous pourrait marquer un tournant décisif dans plusieurs catégories. Avant de se rendre à Francorchamps pour le Trophée des Ardennes, certains ont déjà sorti les machines à calculer. Il est vrai que ce quatrième et avant-dernier meeting des Belgian ASAF Karting Series pourrait déjà permettre aux pilotes les plus performants en début de saison de coiffer la couronne avant l’heure! Le règlement prévoit en effet que 8 résultats (sur un maximum de 10 possibles en fin de saison) seront retenus pour établir le classement final. Pour ceux qui n’ont pas encore utilisé de Joker, l’étape ardennaise pourrait donc déjà leur permettre de toucher le jackpot. 

X30 Senior: qui pour battre Bécamel?

Avec cinq victoires en six courses, François Bécamel mène logiquement le Challenge X30 Senior mis sur pied par IAME-Belgium et il pourrait déjà s’assurer de la victoire finale en cas de bon résultat à Francorchamps. Derrière lui, Romain De Leval est actuellement le mieux placé pour décrocher la médaille d’argent mais Laurent Absolonne, Olivier Palmaers et Thibaut Haublin sont dans son sillage immédiat. Un peu en retrait, Aurélien Debouny, Alix Fraiture, Corentin Collignon ou Kevin Maquoi chercheront quant à eux à marquer de gros points après un début de saison n’ayant pas répondu à leurs attentes. Avec une dizaine de pilotes visant le podium, le suspense devrait en tout cas être au rendez-vous!

KZ ASAF: un pas décisif pour Charles?

Si ce n’est lors de la toute première manche de la saison, lorsqu’un accrochage l’avait empêché de faire mieux qu’une 3e place, Kenny Charles a connu un parcours quasi-parfait en KZ ASAF (karts à boîte de vitesses). Le Carolo est donc en position idéale pour déjà coiffer la couronne à Francorchamps. Par contre, tout reste à faire pour la médaille d’argent, le tenant du titre Sam Claes étant sous la menace de Maxime Tombeur.

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X30 Shifter: trois hommes pour un titre

Depuis le début de la saison, trois hommes ont pris le dessus dans la catégorie X30 Shifter (karts à boîte de vitesses, motorisation unique): le champion en titre Thierry Delré, Nicky Moris et Thomas Cypers. Avant le Trophée des Ardennes, Nicky mène avec 3 et 4 points d’avance sur Thierry et Thomas, le plus jeune du trio. Autant dire que rien n’est fait et que chacune des prochaines courses aura une importance capitale dans la course au titre ! Derrière, les places d’honneur se joueront entre Sébastien De Leeuw, Geoffroy Danloy et Rémi Theunissen.

X30 Junior: Potty en position idéale

Même si le classement de la deuxième course d’Ostricourt n’a pas encore été officialisé (l’usine IAME doit contrôler très prochainement les pièces du moteur saisies chez l’un des pilotes), Maxime Potty sait déjà qu’il ne pourra pas s’assurer du titre chez les X30 Junior (11-15 ans) à Francorchamps. Contraint à l’abandon suite à un accrochage lors de cette seconde course en France, le jeune homme d’Hamoir a en effet utilisé un de ses « Jokers ». A Francorchamps, il devra donc gérer ses courses en vue du championnat ! Face à lui, Maxime retrouvera Benjamin Lessennes, qui n’a pas disputé toute la saison mais qui reste évidemment un solide candidat à la victoire… comme il l’a encore prouvé à Ostricourt ! Dans la course au titre, Maxime devra surtout surveiller Kenny Roosens, Tristan Földesi, Ugo de Wilde, Ulysse De Pauw et Maxime Drion, ses plus proches poursuivants dans le classement provisoire. Certains parmi eux n’ont déjà plus le droit à l’erreur, mais une fin de saison en boulet de canon pourrait encore leur permettre de monter sur le podium final !

Mini: Muth solide leader

Cinq victoires et une deuxième place. Le bilan d’O’Neill Muth dans le Challenge Mini (8-11 ans) est sans appel! S’il parvient de nouveau à monter sur le podium à Francorchamps, le Bruxellois devrait déjà s’assurer du titre – et ainsi succéder au palmarès à son frère Esteban – avant même l’ultime rendez-vous. Pour les places d’honneur en fin de saison, rien n’est joué entre de jeunes pilotes évoluant à chaque course. Les Keziah Manguette, Arthur Ronvaux, Hugo Ravet, Antoine Potty, Elie Goldstein, Evan Becerra, Valon Janssen, Maxime Lefevre et Calogero Lopez peuvent tous revendiquer une victoire de manche et une place en vue en fin de saison. Qui s’en sortira le mieux à Francorchamps? Réponse dimanche!

X30 Master: incertitude totale

Une chose est sûre: on ne connaîtra pas le nom du champion en X30 Master (+ de 25 ans ou + de 80 kg) en quittant Francorchamps! Avant le rendez-vous dans les Ardennes, Gilles Smits, Guy Collignon et Grégory Tytens sont en effet groupés en 7 points seulement. Ces trois-là devront toutefois tenir compte d’un arbitre de luxe: Pierre-Yves Corthals. Après sa 4e place à Ostricourt, l’ex-pilote du WTCC a bien l’intention de monter sur le podium cette fois. Un objectif que partagent aussi Julien De Bolle, lauréat d’une manche en France, Luc Lefevre, qui avait signé la pole position à Ostricourt, et le champion 2012 David Di Giacomo, qui effectuera un sympathique retour aux affaires. Voilà qui promet!

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EERP 250: Ledoux sur une voie royale

Sauf catastrophe, Adriano Ledoux fêtera son premier titre dans la catégorie EERP 250 dimanche soir. Le jeune homme de Wanfercée-Baulet a en effet accumulé 6 victoires en autant de confrontations et les espoirs de Steve Schmidt, le double champion en titre, ne sont plus que mathématiques. Pour la dernière marche du podium, Michel Hallot est bien placé face à Régis Bovy et Steve Clément.

Promokart: nouveau terrain de jeu

La catégorie Promokart, qui propose une formule clés en mains, utilisera pour la première fois les Sodi RT8 du Karting de Francorchamps. Le régional Kevin Compère, qui ne dispute pas le championnat puisqu’il est licencié à la journée, sera l’un des favoris à la victoire au même titre que Gauthier Derenne et Sylvain Bailly, au coude à coude dans le classement des – de 70 kg. Chez les + de 70 kg, c’est actuellement Christophe Dubon qui mène la danse au championnat devant les journalistes Stéphane Halleux et Benoit Lays. N’étant pas licencié à l’année, Benoit Sonveau visera la victoire du jour dans cette catégorie.

Programme chargé

Les X30 Shifter et les KZ ASAF étant regroupés dans une course commune, les huit catégories  seront réparties dans 7 confrontations distinctes. Comme chacun pourra disputer 2 courses, c’est pas moins de 14 départs qui seront donnés dimanche à partir de 11h. Pas de doute: les spectateurs n’auront pas le temps de s’ennuyer! (Thomas Bastin)

Photos: Kart'im - Quentin Champion

15:23 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Circuit | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : karting, francorchamps, x30, kz, asaf, shifter, junior, mini, master, eerp250, promokart, bastin, kp event, kartim | | |

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Si nous exceptons le coupé GT86 qui fait les beaux jours des vrais pilotes, ceux qui ne jugent pas nécessaire d'avoir une quatre roues motrices de 500 ch pour faire croire qu'ils savent piloter, il n'existe plus de variantes sportives dans la gamme traditionnelle de Toyota. Le sigle TS a en effet disparu des calandres des Yaris et autres Auris.

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Pourtant, la surprise que nous réserve Toyota pour le Salon de Francfort laisse à penser que cette sportivité n'a pas totalement été gommée du cerveau des ingénieurs de la marque au profit de l'hybridation. Sous le capot de cette jolie Yaris Hybrid-R que nous voyons évoluer sur ces photos, dans le plus bel écrin du monde, le circuit de Francorchamps, c'est un véritable bloc de compétition que nous découvrons. Un 1.6 turbo à injection directe inédit qui développe la bagatelle de 300 ch. Mais le concept Toyota va plus loin en ajoutant deux moteurs électriques de 60 ch chacun à l'arrière. De plus, un troisième moteur électrique de 60 ch prend place à l'avant, entre le quatre-cylindres thermique et la boîte séquentielle. Il fait office de générateur et d'antipatinage évolué, en alimentant ses jumeaux de l'arrière lorsque la fougue du 1.6 essence dépasse ce que les roues avant peuvent encaisser.

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Cette bombinette très particulière est ainsi dotée d'une transmission intégrale, alors que sa puissance cumulée atteint 420 ch. A la place de la batterie d'une Yaris  Hybrid classique, sous la banquette arrière, cette Hybrid-R utilise des supercondensateurs, comme ceux du prototype TS030 malchanceux au Mans face à Audi. Un choix particulièrement adapté au circuit, où cette petite bombe nipponne peut profiter de toute sa cavalerie pendant 5 secondes en basculant en mode "piste". Elle y exploite aussi au maximum les moteurs électrique à l'arrière, en variant le couple administré à chaque roue pour accroître l'agilité.

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Mais Toyota a aussi prévu un mode route, qui diminue nettement la puissance du groupe motopropulseur. Même s'il ne sera pas commercialisé en l'état, ce concept de Yaris Hybrid-R a le mérite de présenter un 1.6 Turbo conforme aux standards de la FIA en WRC et en WTCC. Quant à sa technologie hybride, elle semble promise à la production sous une forme moins radicale... et pas dans une Yaris!

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12:17 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Circuit, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : toyota, yaris, hybrid r, concept, prototype, francorchamps, piste, fia, wtcc, wrc, 1.6, turbo, hybride, nippon, japon, compacte, citadine, salon, francfort, 2013 | | |