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Alors que les supputations autour de l’avenir de Thierry Neuville vont bon train, autonews a privilégié l’action aux paroles en l’air. Vous avez donc droit, en exclusivité pour le Benelux, à la visite des ateliers de Hyundai avant son grand retour en WRC dès janvier 2014. Mais également au reportage du Rallye d’Alsace, des manches ERC disputées en Croatie et dans les environs de Sanremo, sans oublier l’East Belgian Rally, remporté de façon inattendue par Patrick Snijers sur sa Porsche 997. Un événement qui nous a incités à réaliser un dossier complet sur l’histoire de la Porsche 911 dans les rallyes belges et la difficulté de l'y faire gagner.

Et comme le Rallye du Condroz, c’est déjà la semaine prochaine, nous sommes allés à la rencontre de Roger Jamoul, l’une des chevilles-ouvrières du Motor Club de Huy. Une interview qui donne un éclairage inédit à la présentation de l’épreuve. Les épreuves ASAF n’ont bien évidemment pas été oubliées à l’instar du dernier rendez-vous du BRCC à Zolder. C’est sur la piste limbourgeoise que nous avons pu essayer la Renault Clio qui sera alignée dans la nouvelle 'Benelux Cup' en 2014.

Autre exclusivité, l’essai de la Lotus Evora GT4 pour lequel autonews était le seul media belge et seul francophone convié sur la piste attenante aux usines d’Hethel. Une autre Anglaise est passée entre nos mains, mais sur route cette fois. La Jaguar F-Type nous a particulièrement séduits. Mais vous pourrez également retrouver des essais plus raisonnables avec l’Audi A3 berline 1.4 TSI, la BMW 120d x-Drive, la Seat Leon 2.0 TDI ou encore la Mercedes CLA 220 CDI. Du côté des nouveautés, nous vous faisons découvrir la Citroën C4 Grand Picasso, la Mazda 3, l’Opel Insignia ou encore les nouveaux moteurs qui équiperont prochainement la série 60 de Volvo.

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Ouf. On est passé à deux doigts de la catastrophe. En annonçant une future Série 1 à traction avant, BMW nous avait fait sortir de nos gonds. Certes, la majorité des conducteurs de BMW sont incapables de maîtriser leur voiture sans les précieuses bretelles électroniques qui les assistent mais pour les amoureux de conduite dynamique, la propulsion reste le sommet du plaisir de piloter. Lorsque le train arrière enroule la courbe que vous êtes en train de négocier, lorsque le train avant léger mais précis vous permet de parfaitement viser le point de corde, vous comprenez que rien ne remplacera jamais ce mode de propulsion. Mais ces envolées lyriques m'éloignent de la nouveauté du jour dont je voulais vous entretenir.

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J'ai nommé la nouvelle Série 2 de BMW. Une nouvelle appellation pour une carrosserie qui existe dans la gamme BMW depuis bientôt dix ans. Cette berline 3 portes compacte à coffre (appelée précédemment Série 1 Coupé) devient donc une Série 2 pour se conformer à la logique de la récente  Série 4, première concernée par la nouvelle nomenclature de BMW. En clair, toutes les déclinaisons sportives des berlines bavaroises adoptent désormais un patronyme commençant par un chiffre pair.

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Cette quatre-places remet au goût du jour la recette éprouvée, sans révolutionner le genre. Les proportions sont inchangées, même si la Série 2 affiche une longueur accrue de sept centimètres par rapport à la Série 1 Coupé, pour 4,43 m au total. Une croissance qui devrait bénéficier aux passagers arrière, ainsi qu'au coffre, qui annonce une contenance agrandie de 20 dm3, soit 390 dm3.

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Au début de la commercialisation, en mars 2014, trois motorisations seront proposées. Il s'agit de mécaniques déjà connues, à savoir les 2.0 essence et diesel des 220i et 220d, ainsi que le six-cylindres 3.0 de la sportive M235i. Peu après, le catalogue s'enrichira des 218d et 225d mais ce qui nous intéresse davantage, c'est qu'une diabolique M2 est annoncée! Tous les blocs seront associés à une boîte manuelle à six rapports ou à une transmission automatique à huit rapports disponible en option.

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Sans surprise, au rayon des tentations facturées en supplément, cette BMW compacte se comporte comme une grande. Amortissement piloté, différentiel à glissement limité mécanique (réservé à la M235i), feux adaptatifs bi-Xénon avec éclairage diurne à diodes, système ConnectedDrive avec la possibilité d'installer des applications, navigation Professional avec pavé tactile sur la molette iDrive et un écran large de 8,8 pouces, régulateur adaptatif, assistant au stationnement avec caméra de recul, roues allant jusqu'à 19 pouces. Une liste non-exhaustive qui donne  un bel aperçu des multiples possibilités d'alourdir la facture. Finalement, les seuls grincheux seront peut-être les irréductibles amateurs de moteurs atmosphériques puisque cette BMW Série 2 ne propose que des mécaniques suralimentées.

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11:40 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : bmw, série2, m235i, 220i, 220d, next, future, propulsion, connecteddrive, idrive, diesel, essence, 2014, prix, belgique, luxembourg, compacte, coupé | | |

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Forte de 520 ch, la S8 est la grande berline sportive d’Audi. Avec sa transmission intégrale quattro et son moteur V8 4.0 TFSI à la sonorité bien pleine, elle accélère de 0 à 100 km/h en 4"2. Sa consommation moyenne est d’à peine 10,1 l/100 km, à quoi correspondent des émissions de CO2 de 235 g/km. Le rôle joué par le système COD n’est pas à négliger. Lorsque le moteur est soumis à une charge partielle, le système Audi Cylinder On Demand (COD) désactive quatre des huit cylindres.

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L’Active Noise Cancellation (ANC) neutralise les bruits parasites dans l’habitacle au moyen d’un antibruit précis, tandis que des paliers de moteur actifs compensent les vibrations du deuxième ordre produites lors d’un fonctionnement sur quatre cylindres en générant des oscillations en opposition de phase. Le châssis et de nombreux détails de la carrosserie reflètent le positionnement sportif de la S8.

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Cette berline doit son caractère sportif en grande partie à son châssis sophistiqué. Le système de gestion de la dynamique de roulage Audi drive select, qui permet d’influer sur le fonctionnement de différents systèmes, est de série. Il commande également la suspension pneumatique adaptive air suspension avec amortissement piloté. La servodirection recourt à un entraînement électromécanique synonyme d’efficacité énergétique. La direction dynamique, disponible en option, permet de faire varier la démultiplication de la direction en fonction de la vitesse. Des disques de frein en carbone-céramique sont proposés en option pour les versions à moteur V8 et l’A8 L W12 quattro.

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L’habitacle du modèle phare de la marque aux anneaux présente des lignes élégantes et un espace généreux. La gamme d’options pour les sièges avant comprend jusqu’à la ventilation et la fonction de massage. D’autres équipements sont disponibles, tels qu’une climatisation automatique à quatre zones de régulation individuelles, la fermeture assistée des portières et une glacière électrique.Les systèmes d’assistance disponibles en option rendent la conduite encore plus impériale. Le régulateur de vitesse Adaptive Cruise Control (ACC) avec fonction Stop & Go est combiné à une version étendue du système de sécurité Audi pre sense basic, de série. Il en va de même pour l’Audi side assist. L’Audi active lane assist, qui aide le conducteur à rester sur sa bande de circulation en corrigeant la trajectoire au moyen d’impulsions légères s’il s’en écarte par inadvertance, et le système d’aide au stationnement avec vision à 360 degrés, qui prend en charge le braquage du volant lors des manœuvres de stationnement, font leur apparition dans l’A8.

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Les services Audi connect, fournis avec un téléphone embarqué, sont disponibles en tant que complément du système de navigation GPS Plus. Ils relient à Internet la nouvelle A8 via un module UMTS intégré. Les passagers peuvent surfer et envoyer des e-mails avec leur terminal mobile via un hotspot WLAN.
Le système permet au conducteur de bénéficier dans sa voiture des services en ligne sur mesure d’Audi connect comme les informations routières d’Audi traffic online, la navigation à l’aide des images de Google Earth et Google Street View et les actualités en ligne. Dans le domaine du multimédia aussi, l’offre est séduisante, de l’Advanced Sound System de Bang & Olufsen au « Rear Seat Entertainment », qui comprend deux écrans, des écouteurs Bluetooth et un lecteur de DVD. Pour les amateurs, cette S8 sera disponible sur notre marché au début de l’année prochaine.

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11:54 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : audi, s8, 2014, new, 4.0, v8, 520 ch, quattro, tfsi, allemand, berline, statutaire, sportive, dynamique | | |

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Si le futur du cabriolet basé sur le coupé GT86 est plus qu'incertain, alors qu'une version plus puissante est également désespérément attendue par certains, il se dit que Toyota aurait encore une autre piste pour développer une berline très agressive. Basée sur la plateforme allongée du coupé, celle-ci verrait le 2.0 de 200 ch s'adjoindre une version Hybrid-R à la puissance de 250-270 ch histoire d'apporter quelques substantielles économies de carburant. Le système employé s'inspirerait du KERS vu en F1 avec une récupération d'énergie lors des freinages envoyée vers le train arrière lors des accélérations. Mais tout cela reste dans le domaine du conditionnel... 

08:45 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : toyota, berline, sportive, hybride, hybrid r, 270 ch, propulsion, kers, japon, ingénieur, concept, futur, 4 places, gt86 | | |

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Au Japon, Honda renouvelle totalement sa gamme de micro-voitures longues de 3,40 m et large de 1,48 m au maximum, à la fiscalité allégée et appelées kei.

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Après les N Box (monocorps à roulettes),

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N One (citadine à l'allure rétro)

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et N WGN (citadine spacieuse), un roadster pourrait bel et bien rejoindre la gamme, rappelant la craquante Beat, commercialisée entre 1991 et 1996.

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Pour l'instant, Honda n'a pas dévoilé les caractéristiques de ce concept S660 qui sera exposé au prochain Salon de Tokyo. Toutefois, ce patronyme laisse peu de doute sur ses intentions: il devrait disposer d'un moteur d'une cylindrée de 660 cm3, limitée par la réglementation des kei.

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Cela signifie également une puissance bridée à 64 ch. Les lignes sont quant à elles calquées sur celles du concept-car EV-Ster dévoilé au Salon de Tokyo en 2011. On ne s'en plaindra pas, tant celles-ci apparaissaient réussies. Mais de là à ce que Honda pense à l'Europe pour sa commercialisation...

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15:13 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : honda, mini, kei, micro, voiture, citadine, japon, limitée, taxation, s660, concept, roadster, n box, n one, n wgn, futur | | |