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Au Japon, Honda renouvelle totalement sa gamme de micro-voitures longues de 3,40 m et large de 1,48 m au maximum, à la fiscalité allégée et appelées kei.

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Après les N Box (monocorps à roulettes),

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N One (citadine à l'allure rétro)

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et N WGN (citadine spacieuse), un roadster pourrait bel et bien rejoindre la gamme, rappelant la craquante Beat, commercialisée entre 1991 et 1996.

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Pour l'instant, Honda n'a pas dévoilé les caractéristiques de ce concept S660 qui sera exposé au prochain Salon de Tokyo. Toutefois, ce patronyme laisse peu de doute sur ses intentions: il devrait disposer d'un moteur d'une cylindrée de 660 cm3, limitée par la réglementation des kei.

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Cela signifie également une puissance bridée à 64 ch. Les lignes sont quant à elles calquées sur celles du concept-car EV-Ster dévoilé au Salon de Tokyo en 2011. On ne s'en plaindra pas, tant celles-ci apparaissaient réussies. Mais de là à ce que Honda pense à l'Europe pour sa commercialisation...

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15:13 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : honda, mini, kei, micro, voiture, citadine, japon, limitée, taxation, s660, concept, roadster, n box, n one, n wgn, futur | | |

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Les meilleures choses ont une fin, dit-on. Ce sera le cas aussi de la Belgian ASAF Karting Series dans sa cuvée 2013. Dimanche soir, sur la piste du Karting des Fagnes de Mariembourg, le rideau se tirera sur cette saison passionnante. Mais avant, il y a une finale à disputer avec l’attribution des titres de fin d’année, mais aussi la remise en jeu du célèbre Challenge La Victoire!

Cinquième et dernier rendez-vous de la Belgian ASAF Karting Series, le Challenge La Victoire est une épreuve à part dans le calendrier. D’une part car elle marque le dernier volet de la saison, mais aussi car ce fameux Challenge, offert par la Carrosserie La Victoire de Roux, est peu à peu devenu une récompense très prisée dans le petit monde du karting belge. Depuis sa création en 1983, lors d’une épreuve alors disputée sur les parkings des Lacs de l’Eau d’Heure, jamais encore un pilote ne s’est imposé à trois reprises. Dès lors, le Challenge fut chaque fois remis en jeu et la 27e édition de l’épreuve ce dimanche s’annonce passionnante. Ils sont en effet nombreux à rêver de pouvoir inscrire leur nom au palmarès, comme l’ont fait avant eux Jean-François Hemroulle, les frères Alain et Eric Verdaasdonck, Benoit Pécasse, Kevin Demaerschalk, Martin Van Hove ou encore Olivier Palmaers. Pour rappel, c’est le pilote qui aura marqué le plus de points dans sa catégorie qui recevra – pour un an – le trophée en fin de journée. Et s’il y a une égalité entre, par exemple, deux pilotes ayant remporté leurs deux courses, on tient compte de la performance lors des essais puis du nombre de participants dans la catégorie. Bref, pour espérer repartir avec le Challenge La Victoire, il faut souvent réaliser le parcours parfait…

Outre ce Challenge La Victoire, c’est évidemment l’attribution des titres qui intéressera les suiveurs. Pour établir la hiérarchie finale des divers championnats, le calcul est – relativement – simple puisque les 8 meilleurs résultats (sur un maximum de 10 possibles) sont retenus. Cela signifie donc que chaque pilote dispose de deux « jokers » pour parer aux coups durs ou à une absence éventuelle. En tenant compte de cette règle, voici un aperçu de la situation, catégorie par catégorie.

X30 Master: Duval au départ, Vankerckhove remet le Challenge en jeu

Vainqueur du Challenge La Victoire il y a un an, Arnaud Vankerckhove s’est fait plutôt discret cette saison. Le futur papa a néanmoins décidé de profiter de son engagement gratuit et d’ainsi remettre le Challenge La Victoire en jeu pour ce qui constituera probablement sa dernière course. Engagé dans la catégorie X30 Master (plus de 25 ans ou plus de 80kg), le Bruxellois aura toutefois fort à faire face à une opposition très relevée. On retrouvera notamment au départ François Duval, le seul Belge ayant, à ce jour, remporté une épreuve du Championnat du Monde des Rallyes. Lauréat des deux courses lors de son retour au Trophée du Printemps, le pilote de Cul-des-Sarts a prouvé qu’il a gardé un coup de volant acéré.  Et si Pierre-Yves Corthals ne devrait cette fois pas être au rendez-vous, on retrouvera au départ Fabien Kieltyka, ancien animateur des coupes de promotion sur les circuits belges. Outre ces trois pilotes désirant briller lors d’un « one-shot », on suivra avec attention la lutte pour le titre de la catégorie. Les débats sont encore très ouverts avec Guy Collignon, Grégory Tytens, Gilles Smits et Luc Lefevre, tous en mesure de rafler la mise dimanche soir. Le suspense sera donc au rendez-vous!

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X30 Senior: Bécamel dans un fauteuil

Sans un bris de chaîne lors de la deuxième manche à Francorchamps, François Bécamel serait déjà assuré du sacre dans le Challenge X30 Senior. Sauf catastrophe, c’est donc lui qui devrait l’emporter dimanche alors que ses adversaires se disputeront quant à eux le titre de champion de la Fédération Wallonie-Bruxelles, pour lequel Bécamel ne concoure pas. Seul pilote à avoir fait trébucher le leader du Challenge en s’imposant à deux reprises, Romain De Leval espère augmenter son capital de victoires et il devrait logiquement s’assurer la place de dauphin de Bécamel… et le titre FWB, réservé aux licenciés à l’année. Pour la dernière marche du podium final, ça devrait se jouer entre Laurent Absolonne, Olivier Palmaers et Thibaut Haublin.

X30 Junior: Duel en vue

Ne disposant pas d’une licence annuelle appropriée, Benjamin Lessennes ne peut pas revendiquer le titre de champion de la Fédération Wallonie-Bruxelles, déjà tombé dans l’escarcelle de Maxime Potty. Par contre, rien n’est joué dans le Challenge X30 Junior (11-15 ans) puisque tant Maxime que Benjamin peuvent encore s’imposer – et ainsi remporter le moteur Parilla X30 mis en jeu par IAME Belgium – au terme des deux courses de dimanche. Ce sera évidemment l’un des centres d’intérêt de cette finale du championnat. Pour les places d’honneur, Tristan Földesi semble le mieux placé, mais il faudra faire attention jusqu’au bout à Kenny Roosens (qui devra toutefois comptabiliser une exclusion dans ses 8 résultats), Maxime Drion voire Ugo de Wilde et Gilles Magnus, tous deux candidats à un top 5 final.

Mini: Muth vise le Challenge La Victoire

Avec 7 victoires en 8 courses disputées, O’Neill Muth est d’ores et déjà champion de la catégorie Mini (8-11 ans). Mais le jeune Bruxellois veut terminer l’année en beauté! Un nouveau succès lui permettrait de marquer le maximum de points sur la saison… mais il veut surtout viser le Challenge La Victoire! Face à lui, il retrouvera toutefois une meute de jeunes pilotes assoiffés de victoire et revendiquant le titre de vice-champion. Citons, dans l’ordre, Arthur Ronvaux, Keziah Manguette, Hugo Ravet et Elie Goldstein. Avec le décompte des deux moins bons résultats, ces quatre-là ont tous leur chance de grimper sur le podium final.

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X30 Shifter: Cypers en position de force

Le titre n’est mathématiquement pas joué dans la catégorie X30 Shifter (karts à boîte de vitesse, motorisation unique), mais Thomas Cypers est en position idéale. Le jeune Liégeois doit seulement terminer l’une des deux courses en 4e position pour devancer le champion en titre Thierry Delré et Nicky Moris. Geoffroy Danloy, Rémi Theunissen, Benoit Danloy et Corentin Grégoire se disputeront quant à eux les autres places d’honneur.

KZ ASAF et EERP 250: Qui derrière Charles et Ledoux ?

Il n’y aura pas de surprise en KZ ASAF (karts à boîte de vitesses), Kenny Charles étant déjà champion depuis le Trophée des Ardennes. Pour le titre de vice-champion, ça se jouera entre Sam Claes (le tenant du titre) et Maxime Tombeur. Le scénario est pratiquement identique en EERP 250 (moteurs rotatifs) avec Adriano Ledoux qui cherchera à conserver son brevet d’invincibilité. Le double champion en titre Steve Schmidt n’étant pas confirmé, Michel Hallot est le mieux placé pour décrocher la médaille d’argent face à Steve Clément.

Promokart: Le plaisir avant tout

Même si elle ne rentre pas en ligne de compte pour l’attribution du Challenge La Victoire, la catégorie Promokart sera une fois de plus au rendez-vous de cette finale de la Belgian ASAF Karting Series. Cette formule clé en mains a permis cette année à de nombreux pilotes de goûter aux joies des compétitions officielles sans devoir se soucier du matériel ni de frais supplémentaires éventuels. Pour 145 euros (à quoi il faut ajouter une licence journalière de 15 euros pour les non-licenciés), les pilotes disputent des essais libres, des essais qualificatifs et deux courses tout en bénéficiant de la même structure d’organisation que les catégories phares. Au bout du compte, deux titres de champion de la Fédération Wallonie-Bruxelles sont même attribués : un pour les moins de 70 kg et un autre pour ceux qui dépassent cette limite sur la balance.

Certains pilotes n’ayant pas pris de licence à l’année, ils n’entrent pas en ligne de compte au moment d’établir la hiérarchie finale. Ainsi, en moins de 70 kg, le championnat se jouera entre Gauthier Derenne et Sylvain Bailly. Dans la catégorie des plus lourds, Christophe Dubon est en position idéale pour devenir champion FWB, mais Stéphane Halleux et Benoit Lays ont encore une chance mathématique de le coiffer sur le poteau.

14 courses dès 11h

Chaque catégorie disputant deux courses, pas moins de 14 départs (X30 Shifter et KZ ASAF roulent ensemble) sont au programme de la journée de dimanche… Un peu plus courte que d’habitude à cause du passage à l’heure d’hiver. Ce sera donc particulièrement intense avec des essais libres et qualificatifs le matin et le départ de la première course qui sera donné à 11h. Pas de doute, les spectateurs qui s’installeront dans la tribune du Karting des Fagnes dimanche n’auront pas le temps de s’ennuyer ! (Thomas Bastin) www.kpevent.net www.kartim.be

 

14:46 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Circuit | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : karting, asaf, belgique, mariembourg, finale, challenge, la victoire, 2013, duval, x30 master, x30 senior, x30 junior, mini, x30 shifter, promokart | | |

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Cette année-là, le Team Opel Belgium réunit un équipage particulièrement homogène en associant le Français Alain Cudini à nos compatriotes Pierre-Alain Thibaut et Eric Van de Poele.

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Les espoirs sont élevés au sein de l'équipe et les premières heures de course emblent donner raison aux optimistes. En effet, suite aux ennuis de Tassin sur la BMW #2, l'Opel s'installe à la deuxième place au classement.

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Mais la transmission va ralentir ce trio au petit matin. Et c'est probablement elle qui est à l'origine de l'abandon de la voiture.

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En effet, les nombreux surrégimes entraînés par une boîte de vitesses bien capricieuse ont vraisemblablement antraîné le bris de moteur qui frappera l'Opel Vectra SW sur le coup de midi le dimanche.

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"La voiture était difficile à piloter, explique VdP. la faute à une mise au point encore mal adaptée aux nouveaux pneus fournis par Michelin.

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Des gommes qui ont parfaitement fonctionné mais nous avons manqué de temps pour régler parfaitement la voiture. Pour le reste, j'estime que nous avons bien tenu notre rôle en nous maintenant constamment dans le sillage de la voiture de tête..."

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Nissan a dévoilé la ZEOD RC aujourd’hui même, dans les locaux de Nismo. Une voiture que nous devrions voir en piste ce week-end, lors de la sixième manche du WEC (Championnat du Monde d'Endurance) qui se déroule à Fuji. Il s'agira avant tout de réaliser quelques tours de démonstration en préambule d'un meeting se déroulant sur les terres de... Toyota. Déjà exposée au Mans sous forme de maquette, la ZEOD RC voit son style général quelque peu remanié avec de nouvelles ouïes de refroidissement et une aéro revue et corrigée. En juin 2014, cette Nissan ZEOD RC occupera le 56e stand et devrait être la première voiture à rouler sur le circuit du Mans en utilisant occasionellement de l’énergie électrique. Sa vitesse sera supérieure à 300 km/h, soit plus rapide qu’une GTE. Le pilote sera en mesure de basculer entre l’énergie électrique et un petit moteur turbo léger à combustion interne. La batterie se rechargera via le freinage régénératif. «Ce week-end est important dans l’objectif d’aller au Mans», commentait Darren Cox, le pilote de développement de l'engin. «Nous voulons que les fans voient que la technologie innovante de Nissan se développe. Nous ne pouvions pas rêver meilleur endroit que Fuji pour que la ZEOD RC apparaisse pour la première fois en public. Nous avons interrompu nos tests au Royaume-Uni pour amener la voiture au Japon pour les fans japonais.» Michael Krumm sera chargé de faire rouler l’auto sur le Fuji Speedway.

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12:34 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Circuit, Histoire | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : nissan, zeod rc, course, racing, prototype, lmp, fuji, 6 heures, endurance, le mans, 24 hours, japon, démonstration, cox, krumm, nismo | | |

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Suzuki Belgium a développé une iSwift spéciale, capable de séduire tous les fans de Smartphones et de tablettes. La iSwift est la première voiture équipée de série d'un module WiFi, incluant un abonnement de données de Mobile Vikings (plafonné à 2Gb par mois). Les futurs propriétaires d’une iSwift et leurs passagers pourront utiliser ce hotspot mobile. En outre, l’abonnement de données est compris pour toute la durée de garantie de l’installation WiFi, à savoir 2 ans.

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La iSwift s’adresse aux personnes qui souhaitent être connectées en permanence à Internet. Suzuki Belgium a donc choisi de la vendre uniquement en ligne. Une plate-forme spéciale a été créée à cette fin : http://www.iSwift.be. Cette dernière fonctionne comme tous les autres grands sites de commerce en ligne : l’acompte peut être payé immédiatement en ligne via une transaction sécurisée. La livraison de la iSwift se fait chez un distributeur. Elle peut également être livrée à domicile (par le biais du distributeur). Le solde est payé ou le financement prend cours, à ce moment. Suzuki Belgium devient ainsi le premier importateur à vendre une nouvelle voiture en ligne. Afin de conserver le caractère exclusif de la voiture, seuls 20 exemplaires maximum seront produits.

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La base de la iSwift est une Swift 5 portes 1.2 essence GL @ttraction. Elle bénéficie donc d’un vaste équipement comprenant entre autres: radio, lecteur CD et MP3, climatisation, régulateur de vitesse, éclairage de jour LED? en plus, elle est également dotée d’un revêtement 3M de couleur Mellow Yellow, à l’exception du toit et des rétroviseurs extérieurs. Pour compléter ce look spécifique, la iSwift est équipée de série de jantes en aluminium noires de 17 pouces. Les caractéristiques techniques de la iSwift sont disponibles sur http://www.iSwift.be. Le prix est fixé exceptionnellement à 14 999€, avec 5 ans de garantie et d’assistance.

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10:25 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : suzuki, iswift, exclusive, belgique, importateur, japonais, 1.2, 5 portes | | |