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Ce mois-ci, c’est un numéro d’AUTOnews bourré d’actualités que vous trouverez en librairie. Avec un reportage tout chaud du Wales Rally qui a clôturé, le week-end dernier, la saison 2013 du WRC. Une année marquée par le titre de vice-champion du monde de Thierry Neuville, le jeune dont tout le monde parle, et qui a enfin officialisé sa place chez Hyundai Motorsport pour les prochaines années. Vincent Marique revient sur ce choix en prenant le pouls de quelques acteurs incontournables de la scène des épreuves routières.

Retour également sur le Rallye d’Espagne mais aussi sur le Rallye du Valais, dernière manche de l’ERC. En Belgique, nous avons vécu une 40ème édition du Rallye du Condroz marquée par la venue victorieuse d’un nonuple champion du monde des rallyes, Sébastien Loeb, secondé pour l'occasion par sa souriante épouse Séverine, mais également par un triplé signé Citroën. AUTOnews revient largement sur cet évènement.

Du côté des essais course, vous pourrez découvrir celui de la VW Polo GTI Gr.M de RGM mais également une nouvelle exclusivité puisque Benoît Lays s’est glissé au volant de la Lotus Exige R Cup.

Au rayon des interviews, Freddy Loix et Guillaume Dilley se sont confiés à nos journalistes et cela devrait vous valoir quelques surprises. Quant à la rencontre "rétro", elle vous permet cette fois de retrouver Thierry Tassin, qui nous a fait quelques confidences inédites.

Enfin, le chapitre des essais renferme quelques solides découvertes à l’image de la Mercedes A45 AMG, de l’Audi S3 ou encore de la BMW M6 Gran Coupé. Mais que cela ne vous empêche pas de lire également nos impressions au volant des BMW i3, Citroën C4 Picasso e-HDi à nouvelle boîte robotisée, Lexus IS 300 Hybrid, Toyota Auris Touring Sports 1.4 D-4D, Volvo V40 Cross Country T5, sans oublier la VW Golf GTD.

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Nissan, sous l’instigation de son futurologue en chef, le Français François Bancon, tente de réconcilier la jeune génération avec l'objet automobile en exposant, au Salon de Tokyo, deux concepts IDx. Ces derniers ont été conçus selon un processus dénommé co-création qui consiste à faire participer des jeunes de la fameuse génération digitale à l’élaboration du véhicule.

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Et bizarrement, ce mode de création a abouti à deux concepts aux proportions plus que datées. Avec leurs surfaces verticales et lisses, leur ligne de caisse horizontale, leur calandre inversée et leur pavillon assez élevé, les deux concepts IDX évoquent les trois portes japonaises des années 60 et 70. Heureusement, de nombreux éléments de style les rattachent bel et bien à la modernité à l'image de l’écran tactile, placé au centre de l’habitacle, et des phares et feux à diodes.

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La version Freeflow de ce concept IDx se définit comme un modèle simple et économique. Ses dimensions (4,1 m de long 1,7 m de large et 1,3 m de haut) le situeraient dans la catégorie des citadines polyvalentes ce que ne confirment ses motorisations modestes: Nissan évoque des moteurs essence 1.2 ou 1.5 couplés à une transmission à variation continue.

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Avec son moteur 1.6 suralimenté, la version Nismo ne se chauffe évidemment pas du même bois même si elle reçoit elle aussi une transmission CVT avec fonction manuelle. Avec ses ailes gonflées, son capot noir et sa livrée blanche, elle rend hommage aux premières Nissan Skyline. Bref, cette génération digitale manque cruellement d'imagination à l'heure de proposer sa vision moderne de l'automobile...

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11:18 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : nissan, concept, idx, freeflow, nismo, prototype, salon, tokyo, 2013, coupé, generation, young, cvt | | |

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Nous en avions eu un aperçu vu du ciel, le voilà photographié sous toutes ses coutures! Le Jaguar F-Type Coupé est décliné, comme sa variante découvrable, en trois versions: F-Type R, F-Type S et la F‑Type. La F-Type R est motorisée par le 5.0 V8 suralimenté qui développe 550ch et 680Nm de couple et lui permet d’atteindre les 100km/h en 4"2 et une vitesse maximale limitée électroniquement à 300km/h. Les F-Type S et F-Type sont propulsées par un 3.0 V6 suralimenté développant respectivement 380ch/460Nm et 340ch/450Nm. Elles couvrent le 0-100km/h en 4"9/5"3 secondes et peuvent atteindre 275/260km/h.

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Le coupé F-Type concrétise l’étude de style du superbe concept Jaguar C-X16 dévoilé au salon de Francfort 2011 avec son habitacle reculé souligné par trois ‘lignes de cœur’. Deux d’entre elles – que l’on retrouve sur la F-TYPE Cabriolet – forment les ‘muscles’ des ailes avant et arrière. La troisième est constituée par le profil du toit du Coupé qui met en valeur le dessin de l’habitacle et les deux ‘hanches’ de la poupe.

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L’expertise Jaguar en termes de technologies de l’aluminium a permis de transformer la vision des designers en une carrosserie légère et extrêmement rigide à la fois. La rigidité torsionnelle sur toutes les versions de la F-TYPE Coupé est de 33,000 Nm/degré – plus élevée que sur n’importe quelle autre Jaguar de série – à l’origine d’excellentes qualités dynamiques.

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Les flancs en aluminium du Coupé sont d’une seule pièce et constituent probablement la pièce formée à froid la plus complexe de toute l’industrie automobile; cette approche élimine le besoin de panneaux multiples et donc de joints. Le toit est proposé en aluminium ou en verre panoramique. Un spoiler se déploie à l’arrière de la F-Type dont le hayon – motorisé en option – est encadré de feux LED fins et étirés.

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Pour maîtriser ses 550 ch, la F-Type R est dotée d’un réglage de suspension spécifique et de nouvelles technologies dynamiques, telles qu’un différentiel actif électronique de deuxième génération (EAD) et, pour la première fois sur une Jaguar, un répartiteur de couple au freinage travaillant en parallèle avec l’EAD. Le différentiel actif électronique répartit automatiquement le couple entre les roues arrière pour une excellente maîtrise, même dans les situations extrêmes ; le répartiteur de couple au freinage contrôle de façon précise les roues internes en virage pour préserver une agilité optimale. La suspension Sport comprend un amortissement dynamique adaptatif (Adaptive Dynamics) et un mode dynamique configurable pour rendre la R  particulièrement réactive.

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Les F-Type R et F-Type S Coupé peuvent disposer en option de freins CCM (matrice carbone-céramique) performants et endurants qui permettent une réduction de la masse non suspendue de 21kg. Tous les coupés F-TYPE sont dotés de la transmission Quickshift à huit rapports à l’étagement resserré et exploitables via un levier SportShift central ou des palettes au volant.

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09:25 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : jaguar, f-type, coupé, r, v8, 550 ch, 300 km:h, new, nouveau, carrosserie, anglaise, 2014, salon, los angeles, sportive | | |

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En marge du Salon de Tokyo qui ouvrira ses portes cette semaine, Honda a présenté la nouvelle Civic Type-R sur sa piste d'essai de Tochigi, au Japon. Il s'agit encore d'une voiture partiellement camouflée qui est actuellement mise à l'épreuve dans le cadre d'un processus de tests approfondis en Europe et au Japon avant son lancement très attendu en 2015.

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La Civic Type-R sera le premier modèle en Europe à profiter des nouveaux moteurs turbo VTEC de Honda. Ce 2.0 litres à injection directe est un 4 cylindres turbo qui disposera de 280 ch tout en étant conforme aux normes EURO 6.

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S'exprimant au cours de récents essais au Nürburgring, en Allemagne, Gabriele Tarquini, le pilote WTCC de Honda, a donné ses premières impressions de conduite: "La voiture était fantastique. J'ai vraiment été impressionné par la puissance et le couple du moteur, mais aussi par la mise au point réalisée jusqu'à présent. La voiture est très précise sur le train avant et très rapide sur les changements de direction. Cette voiture est très proche de ma voiture de course et vous pouvez sentir l'ADN des Type-R."

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09:33 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : honda, civic, type-r, traction, sportive, dynamique, future, next, generation, 2015, essais, test, europe, japon, 280 ch, 2.0, turbo, wtcc, tarquini, salon, tokyo | | |

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Voilà les bimbos et les fashionistas rassurées, leur joujou à quatre roues, la MINI, vient d'être enfin totalement revue et corrigée. Certes, il faut ouvrir bien grand les yeux pour déceler les nouveaux traits de ce modèle 2014 mais il s'agit bel et bien d'une réelle nouveauté.

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Les éléments distinctifs de cette nouvelle MINI passent par la grille de calandre en «nid d’abeilles», les phares et feux arrière serti d’un large anneau chromé, clignotant latéral et cadre de carrosserie noir continu réinterprété et mis en valeur par le modelé des surfaces. Il existe également cinq nouvelles teintes de carrosserie tandis que toit dans une teinte contrastée est disponible sur demande et sans supplément de prix.

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Au final, c'est surtout par une augmentation de la longueur du véhicule de 98 millimètres, de la largeur de 44 millimètres et de la hauteur de 7 millimètres que ce modèle se veut différent. Sans oublier un empattement plus long (+ 28 millimètres) et les voies élargies (avant + 42, arrière + 34 millimètres) par rapport au modèle précédent. Du coup, l'habitabilité se voit optimisée aux quatre places.

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Autre progrès réel, l'augmentation du volume du coffre à bagages de 51 litres ( 211 litres) tandis que le dossier de la banquette arrière est dorénavant rabattable en deux parties asymétriques (60/40).

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Sous les capots, nous aurons droit à une nouvelle génération de moteurs dotés de la technologie TwinPower Turbo. Trois variantes du modèle seront ainsi disponibles pour le lancement sur le marché. Un 1.5 essence trois cylindres de 136 ch, la Cooper S et son 2.0 4 cylindres de 192 ch et la Cooper D avec son 1.5 diesel trois cylindres de 116 ch. La transmission passe par une boîte manuelle à six rapports de série ou une automatique à six rapports en option.

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Les suspensions ont largement été revues en visant la réduction du poids tout en augmentant la rigidité. MINI a opté pour un essieu monoarticulé à jambes de suspension avec palier d’articulation en aluminium et pour des supports et triangles obliques en acier hautement résistant. L'essieu arrière à bras multiples de construction légère est également optimisé. La direction assistée électromécanique s'est vu perfectionnée tandis que le contrôle dynamique de stabilité (DSC) avec contrôle dynamique de la traction (DTC) et l'Electronic Differential Lock Control (EDLC) servent de bretelles électroniques.

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Comme d'autres, la MINI offre en option des lois d’amortissement variables via un bouton situé à l’embase du levier; outre le réglage standard (mode MID), le mode SPORT et le mode GREEN peuvent ainsi être activés. Le choix du mode influence les lois de l’accélérateur et de la direction ainsi que les temps de passage des vitesses de la boîte automatique et l’amortissement variable piloté lorsque le véhicule est équipé en conséquence; en combinaison avec une boîte automatique, le mode GREEN permet également l’utilisation de la fonction «roue libre» avec désolidarisation du groupe propulseur.

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A l'intérieur, la nouvelle venue s'offre un combiné d’instruments sur la colonne de direction avec indicateur de vitesse et compte-tours, un écran couleurs pour affichage des données d’état du véhicule et de la réserve en carburant. le bloc central n'a pas disparu et propose une mise en scène en couleurs de l’éclairage au moyen d’un anneau alimenté par DELs pour une réponse optique à la commande de nombreuses fonctions, de série avec écran TFT à quatre chiffres ou en option avec écran couleurs jusqu’à 8,8 pouces. La commande des fonctions de navigation, divertissement, téléphone et des fonctions du véhicule s'exécute via le Controller MINI situé sur la colonne centrale.

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Cette MINI 2014 offre des systèmes d’aide à la conduite innovants: affichage tête haute, fonction Driving Assistant avec régulateur de vitesse agissant sur la base d’une caméra mais aussi l'alerte de collision avec voiture ou piéton,assortie d’une fonction de freinage, l'assistant feux de route anti-éblouissement et la lecture de panneaux de signalisation sans oublier l'aide au stationnement et la caméra de recul.

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Enfin, les geeks seront heureux de se pencher sur le programme d'infodivertissement "MINI Connected" avec une nouvelle structure et des fonctions supplémentaires. L'Emergence Call et les Téléservices MINI utilisables avec la carte SIM intégrée à bord de la voiture mais aussi une diversité de fonctions sans pareille. Les possibilités d’évolution sont permanentes grâce à des applications avec intégration dans le véhicule par smartphone sans oublier un surplus de plaisir de conduire grâce à des fonctions typiquement MINI, telles que Mission Control, Dynamic Music, Driving Excitement et analyses MINIMALISM. De plus, la connexion en ligne permet l’utilisation de réseaux sociaux, tels que Facebook, Twitter et foursquare ainsi que Glympse, la réception de flux RSS ainsi que les offres de divertissement comme AUPEO!, Stitcher, Deezer, Audible, Napster/Rhapsody et TuneIn.

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