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Audi travaillerait actuellement sur sa propre version de la Volkswagen Up! pour une arrivée sur le marché dès 2015. Et si cette nouvelle voiture d'entrée de gamme devait obtenir le feu vert du conseil d'administration, elle partagerait la plupart de sa technologie avec les Up!, SEAT Mii et Skoda Citigo tout en ajoutant un look distinctif et un intérieur plus haut de gamme. Actuellement, ce trio de citadines utilise la plateforme Small Family (NSF) et est assemblé à l'usine de Bratislava, en Slovaquie. La nouvelle Audi - qui serait positionnée en dessous de l'A1 et pourrait être badgée A0 - utiliserait la même plate-forme et pourrait être assemblée sur la même ligne de production. Mais pour assurer le tarif Audi qui devrait aller avec, elle aura droit à son propre caractère. Celui-ci passera par des phares LED, la calandre trapézoïdale typique de la marque Audi et une gamme complète de jantes en alliage. L'intérieur serait également axé haut de gamme avec un système d'infodivertissement mieux intégré ou encore du cuir largement répandu. L'Audi arriverait avec le moteur 109 chevaux à essence 1.0 TSI vu dans la Up! GT Concept. En outre, la baby Audi pourrait disposer d'un groupe motopropulseur entièrement électrique tiré de la E-Up! (d'où l'absence de sorties d'échappement sur les illustrations d'Auto Express).

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12:01 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : audi, a0, citadine, urbaine, 100%, électrique, essence, turbo, futur, next, projet, allemand, 2015, mini, entrée, gamme, prix | | |

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Il n'a jamais fait partie des véhicules que nous nous réjouissons de conduire. Pas franchement mauvais, mais sans réel talent, il nous a toujours laissé insensibles. Pour sa deuxième génération, qui n'arrivera pas avant 2015, VW reprend les même ingrédients à savoir une base de Golf et ses meilleurs atouts. Le Tiguan II utilisera logiquement la plateforme MQB décidément mise à toutes les sauces au sein du groupe Volkswagen. Grâce à cette dernière, le futur arrivant devrait gagner de l'espace habitable aux places arrière et du volume de coffre en suffisance. Deux griefs qui étaient souvent reprochés à la première mouture. Extérieurement, selon les illustrations de Auto Express, il gagne en caractère avec des lignes charpentées et des roues plus grandes. Les suspensions adaptatives propres à Volkswagen seront au menu au même titre qu'un choix entre deux ou quatre roues motrices. Ce dernier étant garanti par le nouveau système Haldex 5 utilisé par l'Audi S3 et la future Golf R. Du côté des motorisations, les options s'apparenteront à celles de la Golf à savoir 1.2, 1.4 & 2.0 TSI essence et 1.6 et 2.0 TDI. Le poids en baisse, le système Start & stop et une nouvelle DSG à 10 rapports devraient réduire les consommations. Quant à un éventuel Tiguan R, rien n'est encore décidé.

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16:16 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : volkswagen, tiguan, futur, next, 2015, tsi, tdi, essence, diesel, 2rm, 4rm, haldex, dsg, manuelle, transmission, 4x4, mqb, r | | |

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Il fut un temps où le Salon de Tokyo était toujours synonyme d'engins totalement délirants étant nés de l'imagination foisonnante des ingénieurs nippons. A l'arrivée, il s'agissait plus de délires d'adolescents que de véritables idées destinées aux futures voiture des production. Mais les différentes crises traversées par le secteur automobile dans la première décennie des années 2000 a mis fin à ses joyeux débordements. Alors quelle ne fut pas notre surprise de découvrir la Nissan BladeGlider, une étude de style qui sera présentée à la manifestation Tokyoïte (du 22/11 au 01/12).

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Avec son avant beaucoup plus étroit que l'arrière, ce concept ne ressemble à rien de connu, hormis aux deux voitures de course expérimentales, les Deltawing et ZEOD RC, engagées aux 24 Heures du Mans. Deux projets dans lesquels le constructeur japonais s'est investi, mais qui n'avaient pas vocation à sortir des circuits. Avec la BladeGlider, le discours diffère. Cette fois, Nissan évoque une entrée en production, en mettant l'accent sur l'innovation. Sans préciser, toutefois, à quel point le modèle de série sera proche de cette étude.

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Le capot pointu comme sur une monoplace et le siège conducteur placé en position centrale doivent procurer une expérience promet pourtant d'être grisante. Deux passagers, placés côte à côte à l'arrière, pourront même envisager de la partager. Pour justifier la silhouette déconcertante de son étude de style, la marque nipponne évoque aussi des qualités aérodynamiques: la traînée serait réduite et l'appui accru, ce qui autoriserait une belle vitesse de pointe et une efficacité en courbe peu courante.

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Histoire de pousser la parenté avec le prototype d'endurance ZEOD RC au maximum, Nissan a aussi opté pour l'énergie électrique afin d'animer cette BladeGlider. En l'occurrence, ce sont deux moteurs qui sont implantés dans les roues arrière. Aucun bloc thermique n'est mentionné, mais il est peu probable que l'éventuel modèle de série s'en dispense totalement si la marque veut éviter une diffusion trop confidentielle.

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15:51 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : nissan, bladeglider, prototype, salon, tokyo, concept car, étude de style, japonais, 2013, electrique | | |

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Ils ne partaient guère favoris de ces 6 Heures de Shanghai chez Audi. La faute à un circuit privilégiant la technologie des deux Toyota TS010. "Ce tracé sinueux ne convient guère à nos R18 e-tron quattro expliquait Loïc Duval avant la course. Nous ne pouvons utiliser l'énergie de notre système hybride aussi librement que nos adversaires." Le système hybride de l'Audi étant branché sur l'essieu avant, il ne peut restituer l'énergie emmagasinée qu'à partir de 120 km/h, une valeur bien supérieure à la vitesse de passage de six des virages constituant le tracé chinois. Et le déroulement du week-end a donné raison à ce raisonnement jusqu'à quelques tours du drapeau à damiers. Aux qualifications, Toyota avait réussi la pole position avec un chrono de 1.48.013. La TS030 HYBRID #7 avait devancé de 89 millièmes l’Audi R18 e-tron quattro #1 pilotée pour l’occasion par Marcel Fässler et Benoît Tréluyer.

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En course, les deux Toyota se sont rapidement échappées et tout le monde pensait que la marque japonaise allait enfin signer sa première vraie victoire en 2013 après la parodie de course que nous avions connu à Fuji. Las, le chat noir est revenu, dans le camp nippon, à 1h20 de la fin pour la #8, pilotée alors par Anthony Davidson, lorsque le Britannique a dû rentrer précipitamment pour un problème de suspension avant.

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Tous les espoirs se sont alors reportés sur la voiture sœur qui n’a pas ménagé ses efforts avec un Nicolas Lapierre pour le moins incisif. Mais lorsque son équipier Wurz s'est fait doubler par l'Audi de Tréluyer à quelques tours de l'arrivée, tout le monde a compris que les pneus de la Toyota étaient à l'agonie. A l’arrivée, l’écart entre la #1 et la #7 est de 15 secondes. Les autos de pointe n’ont pas été épargnées par les crevaisons (débris sur la piste), notamment la #1 en début de course qui a par la suite tenté un double relais (Lotterer) avec ses gommes, mais en vain. La stratégie pneumatique a joué un rôle essentiel à Shanghai et Audi a donc signé son sixième succès en sept course!

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Quant à la #2, l’Audi R18 e-tron quattro de Loïc Duval, Tom Kristensen et Allan McNish n’a jamais assurer la course en tête mais il faut dire que la troisième place finale assure la couronne mondiale au trio. Loïc Duval est le troisième français Champion du Monde FIA cette année après Yvan Muller et Sébastien Ogier. Allan McNish décroche enfin un titre mondial et Tom Kristensen assoit un peu plus son statut de légende vivante de l’Endurance trente ans après le titre de Jacky Ickx. La victoire décrochée aux 24 Heures du Mans a beaucoup pesé dans la balance et le trio arrivera avec le titre mondial en poche à Bahrain dans trois semaines.

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En LMP2, le G-Drive Racing n’a pas connu une course facile, le OAK Racing ayant mené la vie dure à l’équipage de l'Oreca 03 #26. Mais une fois de plus, John Martin, Roman Rusinov et Mike Conway ont fait parler la poudre en décrochant une troisième victoire de la saison. Il aura manqué 34 secondes à Olivier Pla, Alex Brundle et David Heinemeie-Hansson. En terminant troisièmes de classe sur la Morgan OAK Racing #35, notre compatriote Bertrand Baguette et ses équipiers Ricardo Gonzalez et Martin Plowman ont récupéré de gros points dans l’optique du titre.

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En GT, malgré une Balance de Performance (BoP) moins favorable depuis Le Mans, les Aston Martin Vantage GTE sont toujours bien au rendez-vous avec un doublé à la clé. Sur la #97, Darren Turner et Stefan Mücke n’ont guère été inquiétés même si la #99 de Senna/Stanaway/Lamy n’a terminé qu’à 568 millièmes. Une fois de plus les Aston Martin ont maté la concurrence, à commencer par les Ferrari F458 Italia/AF Corse. En partant de la troisième ligne, Bruni/Fisichella savaient qu’il ne faudrait rien lâcher et ils terminent finalement à quatrième place ce qui leur fait perdre la tête du championnat au profit des vainqueurs du jour. La Porsche 991 RSR #92 pilotée par Bergmeister/Pilet a terminé troisième de la catégorie. Rendez-vous dans trois semaines à Bahrain pour connaître les champions du monde en LMP2 et GTE PRO.

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20:40 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Circuit | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : audi, wec, champion, shanghai, chine, 6 heures, 6 hours, e-tron, quattro, toyota, ts010, hybrid, endurance, course, track, piste, baguette, oak, racing, motorsport, championnat, monde | | |

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A 22 ans, le pilote officiel Skoda Motorsport a remporté son second rallye ERC après une victoire en Pologne l’an passé. Esapekka Lappi n’était peut-être pas le plus rapide sur l’asphalte du Valais, mais le Finlandais a profité des lourdes pénalités infligées aux pilotes Peugeot 207 S2000 Craig Breen et Jérémi Ancian pour se positionner dans le sillage du leader Andreas Aigner (Subaru Impreza GR.N) dès jeudi soir.

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Le lendemain, sur des routes devenues plus sèches, Lappi a pleinement assumé son statut de pilote officiel de l'usine tchèque et il a repris la tête à l’Autrichien pour la conserver jusque à l’arrivée. «Le bilan est très positif: non seulement je gagne mon premier rallye asphalte, mais j’ai aussi pris beaucoup d’expérience sur cette surface ce week-end avec les conditions changeantes. Hormis un tête-à-queue dans l’ES1, je n’ai pas fait d’erreurs et on a toujours effectué les bons choix de pneus Michelin.»

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Victime d’une sortie de route dans l’ES14, le pilote de la Subaru Impreza Gr.N a laissé sa 2e place au multiple vainqueur de ce rallye, Olivier Burri, qui découvrait sa Ford Fiesta RRC laquelle a fini avec un moteur bien fatigué. Le Russe Vasiliy Gryazin (Ford Fiesta) allait monter pour la première fois sur un podium européen à 19 ans, avant une sortie de route dans l’ES15 ce dont profitait pleinement Craig Breen pour signer un podium inespéré, parfaitement copiloté par notre charmante compatriote Lara Vanneste. «Le podium était l'objectif, avouait l'Irlandais à l'arrivée. Et je suis content de terminer la saison de cette façon. Je suis désormais impatient de piloter la 208 T16, ce sera un rêve qui devient réalité.»

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Les plus performants ce week-end furent incontestablement les pilotes de la Peugeot Rally Academy Craig Breen (3e) et Jérémi Ancian (4e). Ils étaient d’ailleurs leaders à l’issue de l’ES2 avant d’écoper de lourdes pénalités pour pointage en avance au départ de l’ES3 (respectivement 2 et 3 minutes). Leur folle remontée fut contrariée par un problème de direction assistée (Breen) et une crevaison (Ancian), mais ils sont tout de même parvenus à remonter du diable vauvert. Le Championnat d’Europe des Rallyes reprendra début janvier prochain sur les routes du Jännerallye en Autriche.

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Sachez encore que le jeune belge Thibaut Radoux signe une belle 14e place finale, deuxième de sa classe, à bord de sa Ford Fiesta R2 en compagnie de Jean-François Elst!

18:49 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Rallye | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : erc, challenge, rally, europe, championnat, lappi, skoda, fabia, s2000, ford, fiesat, rrc | | |