WEc,Silverstone,6 Hours,endurance,course,manche,Toyota,Audi,Porsche,hybride,LMP1,LMP2,LMGTE,GT,Ferrari,911,F458

En parvenant à chiper la première position à la #8 dès le départ, la Toyota TS40 n°7 de Davidson-Lapierre-Buemi a accompli le plus dur de sa tâche puisqu'après, il s'est agi pour eux de gérer au mieux les conditions météorologiques particulièrement délicates sur le tracé anglais en ce week-end pascal. Partis comme des furieux, les pilotes de LMP1 ont oublié que la course durait six heures. Un véritable peloton de sprint avec des dépassements dans tous les sens. Des Audi qui passent une Toyota avant d'être passées à leur tour par les Porsche, franchement, on se demande parfois si les pilotes réfléchissent.

WEc,Silverstone,6 Hours,endurance,course,manche,Toyota,Audi,Porsche,hybride,LMP1,LMP2,LMGTE,GT,Ferrari,911,F458

Sans parler des dépassements parfois très très chauds sur les LMP2 mais surtout sur les LMGTE, elles-même en proie à de chaudes luttes entre elles. Bref, le spectacle offert sur la piste durant cette première manche du WEC 2014 ne nous fera pas regretter notre défection de la F1 et du WTCC, deux compétitions où les dépassements sont rares ou trop faciles. Et puis quand la météo s'en mêle, la course prend encore une autre dimension avec des pilotes qui s'en sortent bien mieux que d'autres lorsqu'il s'agit de jongler entre les pneus, la glisse et les attardés. 

WEc,Silverstone,6 Hours,endurance,course,manche,Toyota,Audi,Porsche,hybride,LMP1,LMP2,LMGTE,GT,Ferrari,911,F458

Ainsi, une première grosse averse s'abat sur Silverstone peu avant la première heure de course. Et c'est Luca Di Grassi, à bord de l'Audi R18 e-quatro #1, qui se laisse surprendre par une coulée d'eau et qui s'en va taper le rail pour le compte. C'est aussi à ce moment-là que la roue avant gauche de la Porsche 919 Hybrid #14 de Neel Jani prend la pour d'escampette obligeant le pilote suisse à repasser par les stands. Revenu en piste après 16 minutes de réparation, autant dire que deux des six favoris étaient déjà hors-jeu, l'Audi ayant sa monocoque trop endommagée pour poursuivre. Peu après, au 30e tour, la Porsche retardée abandonnait définitivement sur panne de transmission.

WEc,Silverstone,6 Hours,endurance,course,manche,Toyota,Audi,Porsche,hybride,LMP1,LMP2,LMGTE,GT,Ferrari,911,F458

Devant, la Toyota de tête n'a jamais été inquiétée. Certes, l'Audi n°2 a occupé la deuxième place en fonction des ravitaillements mais le bolide allemand n'a jamais pu venir inquiéter les Japonais. Et puis petit-à-petit, l'Audi rescapée s'est vue distancer par la deuxième Toyota tandis que la Porsche rescapée (Bernhard-Hartley-Webber) prenait résolument la troisième place. Mais pour Audi, la descente aux enfers n'est pas terminée.

WEc,Silverstone,6 Hours,endurance,course,manche,Toyota,Audi,Porsche,hybride,LMP1,LMP2,LMGTE,GT,Ferrari,911,F458

Après la faute de débutant de Di Grassi, c'est Benoît Tréluyer, pourtant bien plus aguerri, qui se laisse piéger sur une bande blanche. L'arrière de l'Audi #2 lui échappe et il tape durement un mur peu après deux heures de course. Alors que l'épreuve est mise sous le régime de la voiture de sécurité, le pilote français perd la tête et veut à tout prix reprendre la piste alors que le train avant de l'Audi est totalement détruit… un comportement qui ne le grandira pas. Bref, voilà le Dr Ullrich avec deux châssis très endommagés avant le deuxième rendez-vous qui se déroulera déjà dans dix jours, sur le plus beau circuit du monde à Spa-Francorchamps. Heureusement pour les deux fautifs du week-end, les têtes ne devraient pas encore tomber au sein de l'usine allemande.

WEc,Silverstone,6 Hours,endurance,course,manche,Toyota,Audi,Porsche,hybride,LMP1,LMP2,LMGTE,GT,Ferrari,911,F458

Finalement, la course sera interrompue avant son terme suite à une nouvelle grosse averse. Le doublé des Toyota est le premier réussi par la marque japonaise depuis son arrivée en WEC. En signant un podium pour ses débuts dans la discipline, Porsche démontre que le travail effectué durant l'hiver porte ses fruits et que le choix d'un petit quatre cylindres essence turbo n'est pas totalement idiot. Et pour les anti-diesels en sport automobile que nous sommes, voir Audi se prendre les pieds dans le tapis de cette manière ne peut que nous amuser.

WEc,Silverstone,6 Hours,endurance,course,manche,Toyota,Audi,Porsche,hybride,LMP1,LMP2,LMGTE,GT,Ferrari,911,F458

Un premier profil des forces en présence s’est donc déjà dessiné lors de ce premier rendez-vous: à Porsche les secteurs rapides où son kit aéro Le Mans à faibles appuis fait des merveilles, à Audi les portions techniques et à Toyota la meilleure homogénéité: nulle part la plus rapide, nulle part la plus lente. Sans lacune évidente, la TS040 Hybrid cherche avant tout à ménager ses pneus et les tours alignés sur un tempo identiques par les pilotes des Japonaises ont éveillé les craintes de la concurrence, incapable de garder le même rythme après trois tours.

WEc,Silverstone,6 Hours,endurance,course,manche,Toyota,Audi,Porsche,hybride,LMP1,LMP2,LMGTE,GT,Ferrari,911,F458

Dans la catégorie LMP2, la bataille était sans merci entre l'Oreca03 Nissan n°47 de KCMG et la Morgan Nissan n°26 de G-Drive Racing qui prend finalement la première place du classement. Tout au long de la course, les deux protagonistes se sont livré bataille en échangeant leurs positions en tête. Dans la deuxième partie de la course, KCMG menait les débats, G-Drive suivait à moins de deux secondes, offrant aux spectateurs sur place et derrière leurs écrans une action captivante.

WEc,Silverstone,6 Hours,endurance,course,manche,Toyota,Audi,Porsche,hybride,LMP1,LMP2,LMGTE,GT,Ferrari,911,F458

Cette dynamique a pourtant été stoppée quand KCMG a dû effectuer une pénalité sous forme de passage dans les stands (drive through) pour avoir transgressé le règlement limitant la vitesse dans la voie de sécurité durant la période de Safety Car. G-Drive prend donc définitivement les points de la victoire en passant en tête sous le drapeau à damier.

WEc,Silverstone,6 Hours,endurance,course,manche,Toyota,Audi,Porsche,hybride,LMP1,LMP2,LMGTE,GT,Ferrari,911,F458

Marco Holzer, Frederic Makowiecki et Richard Lietz ont offert la première victoire de la saison au team allemand, au volant de la Porsche 911 RSR n°92 qui termine avec 45 secondes d'avance sur sa soeur la n°91 de Pilet, Bergmeister et Tandy. La Vantage V8 n°97 de Darren Turner et Stefan Mücke prend les points de la troisième place pour l'écurie britannique Aston Martin Racing. Quatrième, la Ferrari n°51 AF Corse fini sa course dans le même tour que le vainqueur.

WEc,Silverstone,6 Hours,endurance,course,manche,Toyota,Audi,Porsche,hybride,LMP1,LMP2,LMGTE,GT,Ferrari,911,F458

Après avoir dépassé Gianmaria Bruni parti en pole position, dans le douzième tour, les deux Porsche 911 RSR se sont partagé les tours en tête. La n°91 était devant pendant toute la première partie de la course, mais après le changement de météo et la pluie de plus en plus forte qui s'abattait sur le circuit, le team décidait de mettre en place deux stratégies différentes pour ses voitures et faisait entrer la n°91 pour la passer de pneus intermédiaires aux pneus pluie.

WEc,Silverstone,6 Hours,endurance,course,manche,Toyota,Audi,Porsche,hybride,LMP1,LMP2,LMGTE,GT,Ferrari,911,F458

Elle rentrait aux stands juste avant la sortie de la voiture de sécurité, ce qui donnait à la n°92 un avantage considérable qui emmenait ses pilotes sur la première marche du podium. Les conditions de piste devenant de plus en plus dangereuses, la direction de piste choisissait de mettre un terme à la course, à 38 minutes de la fin prévue.

WEc,Silverstone,6 Hours,endurance,course,manche,Toyota,Audi,Porsche,hybride,LMP1,LMP2,LMGTE,GT,Ferrari,911,F458

Dans la catégorie LMGTE Am le constructeur vainqueur signe également un doublé, mais cette fois-ci ce sont les Britanniques d'Aston Martin qui remportent le trophée bien mérité. Cette victoire est par ailleurs une parfaite entrée en matière pour les célébrations des 10 ans de l'écurie en 2014. Monter sur le podium de la première course de la saison, devant ses fans et sur ses terres, quoi de mieux pour l'Aston Martin Vantage V8 n°95 de l'équipage Danois composé de David Heineimeier Hansson, Nicki Thiim et Kristian Poulsen? Le trio termine avec une minute d'avance sur sa voiture soeur, la n°98 de Paul Dalla Lana, Pedro Lamy and Christoffer Nygaard. La troisième place de la catégorie est occupée par la Ferrari F458 Italia n°81 du team AF Corse, pilotée par Steve Wyatt, Michele Rugolo et Sam Bird qui débutait à Silverstone.

WEc,Silverstone,6 Hours,endurance,course,manche,Toyota,Audi,Porsche,hybride,LMP1,LMP2,LMGTE,GT,Ferrari,911,F458

22:44 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Circuit | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : wec, silverstone, 6 hours, endurance, course, manche, toyota, audi, porsche, hybride, lmp1, lmp2, lmgte, gt, ferrari, 911, f458 | | |

ERC,championnat,europe,rallye,Irlande,circuit,skoda,fabia,S2000,lappi,Esapekka,vainqueur,belge,Gino,Buk,peugeot,208,DG Sport,RACB,final,

Accroché en début d'épreuve par les deux Peugeot 208 T16 R5 du Hollandais Kevin Abbring et de l'Anglais Craig Breen, le Finlandais Esapekka Läppi a pu se contenter de gérer la deuxième journée du Circuit d'Irlande suite au retrait de Breen, trahi, comme son équipier batave, par le radiateur défaillant de la Peugeot visiblement pas encore au point.

ERC,championnat,europe,rallye,Irlande,circuit,skoda,fabia,S2000,lappi,Esapekka,vainqueur,belge,Gino,Buk,peugeot,208,DG Sport,RACB,final,

Du coup, le pilote de la Skoda Fabia S2000 officielle a remporté sa deuxième épreuve de l'ERC en trois départ. Sur un tracé 100% asphalte particulièrement tortueux mais entièrement sec (on a même eu droit à un joli soleil lors de la deuxième étape!), Läppi n'a laissé le soin à personne de mener l'épreuve. A l'arrivée, son équipier chez Skoda, Sepp Wiegand termine à 1'50" du blondinet à la godasse de plomb.

ERC,championnat,europe,rallye,Irlande,circuit,skoda,fabia,S2000,lappi,Esapekka,vainqueur,belge,Gino,Buk,peugeot,208,DG Sport,RACB,final,

«C'était un rallye absolument parfait, confiera Esapekka à l'arrivée. Et je garde notre performance d'hier comme un grand moment de ma carrière face aux deux Peugeot. Ce résultat final est bon pour le championnat." Un championnat où Lappi occupe actuellement la tête du classement provisoire avec 98 points devant Breen (69), Wiegand & Gryazin ex-aequo (48)… La prochaine épreuve de l'ERC se déroulera aux Açores du 15 au 17 mai.

ERC,championnat,europe,rallye,Irlande,circuit,skoda,fabia,S2000,lappi,Esapekka,vainqueur,belge,Gino,Buk,peugeot,208,DG Sport,RACB,final,

Le pilote officiel de Skoda Allemagne a profité d'une légère erreur de Robert Barrable (Ford Fiesta R5) qui doit finalement se contenter de la dernière marche du podium pour seulement 7''5 de retard.

ERC,championnat,europe,rallye,Irlande,circuit,skoda,fabia,S2000,lappi,Esapekka,vainqueur,belge,Gino,Buk,peugeot,208,DG Sport,RACB,final,

Robert Consani signe son meilleur résultat avec la Peugeot 207 S2000 en terminant au pied du podium avec une minute d'avance sur la Fabia S2000 de Neil Simpson.

ERC,championnat,europe,rallye,Irlande,circuit,skoda,fabia,S2000,lappi,Esapekka,vainqueur,belge,Gino,Buk,peugeot,208,DG Sport,RACB,final,

Du côté des Belges, toute notre attention allait au jeune Gino Bux (23 ans), copiloté par Eric Borguet, qui participait à sa quatrième compétition routière depuis ses débuts! Le pilote officiel du RACB s'en est admirablement bien sorti en venant à bout d'une épreuve très spécifique. Malgré une petite erreur, sur un freinage, dans l'ES6 et une plus grosse (un demi tonneau) dans l'ES12 qui lui coûtait 4 minutes et tout espoir de podium, Gino a terminé l'épreuve au 18è rang (sixième et dernier Junior) sur la petite Peugeot 208 GTI R2 de DG Racing.

ERC,championnat,europe,rallye,Irlande,circuit,skoda,fabia,S2000,lappi,Esapekka,vainqueur,belge,Gino,Buk,peugeot,208,DG Sport,RACB,final,

Bien conseillé par Marc Duez, Renaud Jamoul mais surtout Kris Meeke, le pilote officiel Citroën étant venu en voisin (voir photo), le jeune étudiant en architecture a brillamment relevé le défi en attendant le prochain rendez-vous à Ypres du 19 au 21 juin.

ERC,championnat,europe,rallye,Irlande,circuit,skoda,fabia,S2000,lappi,Esapekka,vainqueur,belge,Gino,Buk,peugeot,208,DG Sport,RACB,final,

Bref, Gino aura déjà de bien beaux souvenirs à l'heure de rentrer en Belgique: "Le week-end était super et nous avons énormément appris. Nous gérons pour tenter de toujours ramener la voiture à l'assistance mais il y eu quelques grands moments. Heureusement, j'ai pu compter sur une équipe très professionnelle pour remettre l'auto en état après mon demi-tonneau dans la plus longue spéciale de l'épreuve disputée ce samedi."

ERC,championnat,europe,rallye,Irlande,circuit,skoda,fabia,S2000,lappi,Esapekka,vainqueur,belge,Gino,Buk,peugeot,208,DG Sport,RACB,final,

20:57 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Rallye | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : erc, championnat, europe, rallye, irlande, circuit, skoda, fabia, s2000, lappi, esapekka, vainqueur, belge, gino, buk, peugeot, 208, dg sport, racb, final | | |

WEC,Silverstone,6 Heures,endurance,Toyota,Porsche,Audi,Ferrari,LMP1,hybride,LMGTE,Pro,Am,

Le Toyota Racing s’est emparé aujourd’hui de sa seconde pole position consécutive lors des 6 Heures de Silverstone, manche inaugurale du Championnat du Monde d’Endurance (WEC), mais avec l’une des marges les plus étroites, juste 5 millièmes de seconde! En fait, ce fut une session âprement disputée car seulement 0.452 seconds séparent les six LMP1-H engagées par les trois constructeurs, Toyota, Audi et Porsche. Les trois usines se sont emparés des trois premières places démontrant à quel point le plateau sera compétitif en 2014.

WEC,Silverstone,6 Heures,endurance,Toyota,Porsche,Audi,Ferrari,LMP1,hybride,LMGTE,Pro,Am,

La moyenne des quatre meilleurs temps d’Alex Wurz et Kazuki Nakajima sur leur Toyota TS040 Hybrid n°7 (les deux meilleurs temps au tour de chaque pilote sont additionnés pour former un temps moyen) est de 1'42"774. Le duo austro-nippon partage le cockpit de la Toyota avec Stéphane Sarrazin.

WEC,Silverstone,6 Heures,endurance,Toyota,Porsche,Audi,Ferrari,LMP1,hybride,LMGTE,Pro,Am,

 

Juste derrière la voiture de la pole position, on trouve l’Audi R18e-tron quattro n°1 de Tom Kristensen et Loïc Duval qui ont établi leur temps moyen sur les 4 tours à 1'43"779. Quant au nouveau venu sur la voiture n°1 cette année, Lucas di Grassi, il courra avec les deux champions du monde en lieu et place d’Allan McNish qui s’est retiré de la compétition automobile à la fin de la saison dernière.

WEC,Silverstone,6 Heures,endurance,Toyota,Porsche,Audi,Ferrari,LMP1,hybride,LMGTE,Pro,Am,

Troisième sur la grille, on trouve la Porsche 919 Hybrid n°14 de Romain Dumas, Neel Jani et Marc Lieb, le pilote français  et le Suisse ayant pris part à la qualification aujourd’hui. Leur moyenne de  1'43"087, est seulement d'un dixième plus rapide que l’Audi n°2 de Fässler-Lotterer-Tréluyer.

WEC,Silverstone,6 Heures,endurance,Toyota,Porsche,Audi,Ferrari,LMP1,hybride,LMGTE,Pro,Am,

Les deux Lola Rebellion Racing sont, quant à elles, séparées d’un seul dixième de seconde, la n°13, qualifiée par Fabio Leimer et Dominik Kraihamer, devançant la voiture sœur, la n°12, pilotée par Heidfeld et Beche.

WEC,Silverstone,6 Heures,endurance,Toyota,Porsche,Audi,Ferrari,LMP1,hybride,LMGTE,Pro,Am,

G-Drive Racing maintient son avantage en haut des classements de la catégorie LMP2, Olivier Pla et Roman Rusinov ont qualifié la Morgan Nissan n°26 avec une moyenne de 1:49'156, devant l'ORECA Nissan n°47 de KCMG pilotée par Tsugio Matsuda et Richard Bradley de seulement 0,28 seconde. Les deux ORECA03 Nissan de SMP Racing ont rencontré des difficultés à faire fonctionner leurs pneumatiques dans le froid, elles partiront respectivement à la 11e et 12e place du classement général.

WEC,Silverstone,6 Heures,endurance,Toyota,Porsche,Audi,Ferrari,LMP1,hybride,LMGTE,Pro,Am,

Du côté des LMGTE Pro, c'est la Ferrari F458 Italia AF Corse n°71 de Bruni/Vilander qui signe la meilleure moyenne devant les deux Porsche 911 RSR officielles confiées à Pilet/Bergmeister/Tandy et Holzer/Makowiecki/Lietz. Une autre Ferrari F458 AF Corse signe le quatrième temps à sept dixièmes de la pole position.

wec,silverstone,6 heures,endurance,toyota,porsche,audi,ferrari,lmp1,hybride,lmgte,pro,am

Le départ des 6 Heures de Silverstone sera donné demain dimanche 20 avril à 13h00. Les conditions météos s'annoncent changeantes... la course promet d'être à rebondissement.

wec,silverstone,6 heures,endurance,toyota,porsche,audi,ferrari,lmp1,hybride,lmgte,pro,am

18:42 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Circuit | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : wec, silverstone, 6 heures, endurance, toyota, porsche, audi, ferrari, lmp1, hybride, lmgte, pro, am | | |

BPR,1996,Spa-Franocrhamps,manche,circuit,course,épreuve,porsche,ferrari,Mc Laren,Lotus,boutsen,stuck,pilotes,légende,histoire,GT

La semaine prochaine, je reviendrai en détail sur la manche du BPR qui s'est déroulée en septembre 1996 sur le circuit de Spa-Francorchamps. Avec des photos inédites de tous les protagonistes de l'époque... alors surtout, stay tuned!

BPR,1996,Spa-Franocrhamps,manche,circuit,course,épreuve,porsche,ferrari,Mc Laren,Lotus,boutsen,stuck,pilotes,légende,histoire,GT

16:57 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Circuit, Histoire | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : bpr, 1996, spa-francorhamps, manche, circuit, course, épreuve, porsche, 911, gt1, ferrari, mc laren, lotus, boutsen, stuck, pilotes, légende, histoire, gt | | |

citroën,c4,e-thp,nouveau,moteur,motorisation,essence,turbo,compact,léger,essai,test

PSA qui fut longtemps le chantre du diesel, a entrepris le développement d'une famille de moteurs baptisés EB Puretech, un investissement s'élevant à 893 millions d'euros. Nous connaissions ses variantes atmosphériques, 1.0 VTi de 68 ch et 1.2 VTi de 82 ch introduites en 2012 sur les citadines des deux gammes. Voilà que se présentent leurs versions suralimentées baptisées THP 110 et e-THP 130, destinées à équiper une grande majorité de modèles.

citroën,c4,e-thp,nouveau,moteur,motorisation,essence,turbo,compact,léger,essai,test

C'est à la Citroën C4 que revient le privilège d'étrenner le e-THP 130, mais la Peugeot 308 en profitera dans la foulée et on le retrouvera à terme dans les monospaces compacts et les familiales des deux marques. Quant au THP 110, il sera monté en juin dans la C4 Cactus, puis la 208, la C3 et la DS3.

citroën,c4,e-thp,nouveau,moteur,motorisation,essence,turbo,compact,léger,essai,test

Autant dire qu'un habitué des moteurs Diesel ne sera pas dépaysé par le comportement de ce moteur qui tracte avec force dès les bas régimes. Notre essai réalisé avec une C4 nous a également permis de constater une grande souplesse, une absence de vibrations, un grand silence de marche qui n'empêche pas une jolie sonorité et une belle allonge. L'agrément de conduite fait un sérieux bond en avant. Quel plaisir de profiter d'un train avant allégé. Bref, la Citroën C4 s'en trouve rajeunie et peut ainsi poursuivre sa carrière de manière sereine.

citroën,c4,e-thp,nouveau,moteur,motorisation,essence,turbo,compact,léger,essai,test

En comparaison avec le 1.6 VTi 120, toujours au catalogue, on retiendra un allègement de 10 kg et surtout une baisse de 23 % de la consommation officielle. Durant notre essai qui mêlait tous types de trajets, nos consommations tournaient aux alentours des 6,0 l/100 km. Seul petit bémol à ce tableau idyllique, son système multimédia et l'absence de certaines aides à la conduite trahissent ses trois ans d'âge. Attention cependant à la concurrence interne puisque sa principale opposante sera la Peugeot 308 qui recevra le même moteur et sera plus légère d'un bon quintal, ce qui laisse augurer une consommation encore plus faible.

citroën,c4,e-thp,nouveau,moteur,motorisation,essence,turbo,compact,léger,essai,test

20:41 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Essai, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : citroën, c4, e-thp, nouveau, moteur, motorisation, essence, turbo, compact, léger, essai, test | | |