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Nous ne nous en cachons pas, nous sommes nés avec un cheval cabré tatoué sur la fesse gauche. La gamme Porsche nous laisse totalement insensible à l'exception du coupé Cayman. Léger, compact, il est le seul qui se révèle agréable et naturel à piloter. Nous n'avons ainsi jamais oublié la réflexion de Pierre-Yves Corthals à qui nous avions demandé à l'époque de nous emmener sur Francorchamps alors qu'il ouvrait le peloton des Cayman, réservés aux journalistes, avec une 911. Le pilote liégeois nous avait avoué s'amuser davantage à nos côtés qu'avec la 911 qu'il pilotait depuis le matin.

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Alors lorsque la marque allemande se penche sérieusement sur le petit pour en créer une version GT4, qui est au Cayman ce que la GT3 est à la 911: une variante musclée et radicalisée qui n'a pas peur de poser ses roues sur circuit régulièrement. Et pour la première fois, le petit coupé se permet de dépasser la puissance d'une 911 de base. Le flat-six 3.8 atmosphérique passe ainsi de 330 ch à 385 ch.

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De quoi autoriser un 0 à 100 km/h en 4"4 et cerise sur le gâteau, ce Cayman GT4 ne reçoit qu'une transmission manuelle à six rapports dotées de supports dynamiques. En revanche, malgré un prix de 88.451 €, les freins en carbone-céramique ou les baquets en plastique renforcé de fibre de carbone (CFRP) restent optionnels.

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À l'arrière, le becquet escamotable est remplacé par un aileron fixe de belle taille, plus léger et capable de procurer davantage d'appui. Cette version se caractérise également par son spoiler avant, le fin maillage de ses entrées d'air de bouclier et ses écopes latérales plus proéminentes. Sans parler de l'ouïe aménagée à la base du capot avant qui accentue la parenté avec la grande sœur GT3.

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Malgré la panoplie aérodynamique, la vitesse de pointe progresse nettement, pour atteindre 295 km/h. Quant au temps au tour sur le mythique Nürburgring, il n'exigerait plus que 7 mn 40: ce Cayman GT4 ne serait ainsi qu'à une seconde d'une 911 Turbo type 997  phase 2, forte de 500 ch! Décidément, nous allons encore vivre un grand Salon de Genève!

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21:18 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : porsche, cayman, gt4, salon, genève, 2015, 385 ch, track, piste, journée, circuit, 88.000, euros, 295 kmh | | |

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Décidément, les constructeurs se sont donnés le mot cette semaine. Les nouveautés de Genève ne cessent de pleuvoir. Et comme il s'agit, le plus souvent, de modèles sportifs, nous allons avoir du mal à patienter jusqu'au mois de mars pour découvrir tout cela sur place. Cette fois, c'est Opel qui dévoile sa petite Corsa OPC survitaminée. Et comme la précédente, celle-ci ne joue pas la carte de la discrétion.

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Les plus observateurs d'entre vous auront bien remarqué que la sortie d'échappement triangulaire et centrale a été remplacée par deux pots ronds plus conventionnels et placés de part et d'autre du bouclier, mais le becquet arrière, la grille de calandre noire en nids d'abeille et le pare-chocs avant très ouvragé donnent instantanément le ton. Sans parler de la fente aménagée sur le capot à l'image d'une Porsche 911 GT3 ou de la Lexus  LFA.

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Fort de 207 ch et 245 Nm, voire 280 Nm grâce à un overboost, le petit 1.6 Turbo ne devrait guère manquer de vigueur. Des chiffres qui placent cette Corsa OPC devant les Renault Clio RS, Volkswagen Polo GTI, Peugeot 208 GTi et autres Ford Fiesta ST. Dotée d'une boîte manuelle six rapports, la petite Opel serait ainsi capable de sprinter de 0 à 100 km/h en 6"9 et de poursuivre son effort jusqu'à 230 km/h. Il sera d'ailleurs possible de chronométrer ses temps aux tours ou d'afficher ses accélérations longitudinales et latérales grâce à la fonction OPC APP du système multimédia.

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Reste à découvrir si le comportement de cette nouvelle venue sera à la hauteur des attentes des amateurs de conduite dynamique. Souvent déçus par le comportement des produits OPC, nous espérons que le travail des ingénieurs ayant porté sur l'ESP recalibré, sur la réduction de la garde au sol (10 mm) sans oublier l'amortissement spécifique signé Koni sera efficace. Les plus exigeants pourront toujours commander le pack Performance optionnel qui ajoute un différentiel autobloquant mécanique, des disques de freins de 330 mm de diamètre à l'avant et des jantes de 18 pouces. Sans parler d'une future version Nürburgring Edition portée à 230 ch environ.

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16:19 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : opel, corsa, opc, 2015, salon, genève, nouvelle, 1.6, turbo, 207 ch, 280 nm, koni, sportive, compact, petite | | |

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Sacrés Italiens! Alors qu’ils avaient déjà envoyé Ford sur les roses à l’époque où le géant américain avait proposé à Enzo Ferrari de lui racheter son écurie, dans les années 60, voilà qu’ils jouent à nouveau une jolie farce à Ford. En diffusant les premières photos et quelques informations sur la nouvelle F488 GTB à quelques minutes du lancement de la Focus RS annoncé à grand renfort de bandes annonces et de Teaser depuis des semaines! C’est le genre d’incident qui me fait bien rire même si je ne suis pas sûr que mes amis transalpins l’aient fait exprès…Ferrari,F488,GTB,new,nouvelle,novita,coupé,berlinette,italie,salon,genève,2015,V8,biturbo,670 ch,propulsion,335 km/h

Toujours est-il que le voile est déjà levé sur celle qui fera les beaux jours de la marque au cheval cabré dans les prochaines années. Et en attendant sa présentation au Salon de Genève, qui ouvrira ses portes dans un mois et où votre serviteur sera présent physiquement, voici déjà ce que nous savons sur une nouveauté qui arrive alors que sa devancière n’avait pas encore pris de rides. Décidément, la concurrence de Porsche et de Mc Laren semble avoir donné un coup de fouet aux bureaux d’ingénierie basés à Maranello. Nous ne nous en plaindrons pas.

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40 ans après la mythique 308 GTB, premier modèle à V8 central arrière de la maison italienne, la 488 démontre que cette architecture est à nouveau d'actualité mais remet la recette au goût du jour. En l'occurrence, elle se fie à deux turbocompresseurs qui soufflent dans les bronches d'un 3.9 V8 installé en lieu et place du 4.5 atmosphérique de la 458. Malgré ce rapetissement apparent, la puissance fait un bond en avant: la 488 dispose de 670 ch (à 8.000 trs/mn !) contre les 605 de la 458 Speciale. Forcément, les performances progressent. Selon Ferrari, le 0 à 200 km/h serait expédié en 8″3, soit 8 dixièmes de mieux qu'avant tandis que la Vmax dépasserait les 335 km/h.

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Pour juguler cette énergie, les ingénieurs ont doté la 488 des dernières versions de leurs équipements électroniques: système antipatinage F1-Trac particulièrement évolué pour maîtriser le couple de 760 Nm, distribution de couple variable entre les roues arrière, Side Slip Angle Control pour glisser comme un pro tout en gardant les garde-fous électroniques en éveil. Le dessin a également évolué, sans que Ferrari ne soit partie d'une feuille blanche pour autant. Les couturiers italiens ont orné la robe d'énormes entrées d'air à l'avant et au niveau des hanches ainsi que d'un aileron escamotable. Parmi les changements tangibles, on note aussi le diffuseur agrandi et la réduction du nombre des sorties d'échappement à deux exemplaires au lieu de trois auparavant.Ferrari,F488,GTB,new,nouvelle,novita,coupé,berlinette,italie,salon,genève,2015,V8,biturbo,670 ch,propulsion,335 km/h

Voilà, si le service presse de Ferrari lit ces quelques lignes, qu'il n'hésite surtout pas à nous proposer un essai! Nous sommes même prêts à faire le déplacement en Emilie-Romagne. Et nous sommes sûrs que, contrairement à ce que les mauvaises langues disent déjà, l'apport de deux turbos au V8 ne dispense guère la nouvelle F488 GTB de nous offrir des sensations inoubliables si pas inavouables. Et qu'à côté du pur-sang italien, les chevaux allemands feront une nouvelle fois bien pâle figure...

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14:46 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Essai, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : ferrari, f488, gtb, new, nouvelle, novita, coupé, berlinette, italie, salon, genève, 2015, v8, biturbo, 670 ch, propulsion, 335 kmh | | |

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Les premières photos volées de la nouvelle LMP1 de Nissan ne laissait guère place aux doutes, celle-ci jouait clairement la carte de l'originalité face aux trois marques déjà présentes dans le Championnat du Monde d'Endurance. Un pari un peu fou si l'on veut bien se souvenir que la marque japonaise n'a jamais vraiment briller lors des ses participations précédentes aux 24 Heures du Mans. Ce qui a changé par rapport à cette période, c'est qu'il existe dorénavant un championnat du monde de la spécialité qui permet aux battus du Mans de se refaire une santé lors des autres manches disputées.

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Mais Toyota et Porsche pourront en témoigner, des victoires ou des titres en WEC ne remplaceront jamais une victoire dans la classique mancelle. Et là, Audi demeure, jusqu'à preuve du contraire, le spécialiste en misant avant tout sur des choix techniques très conservateurs. Alors en découvrant cette Nissan GT-R LM, nous ne pouvons que nous montrer sceptiques face aux choix totalement originaux.

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Mais que cela ne nous empêche pas de détailler ses spécificités à travers les paroles de Ben Bobwly: "Nous avons un 3.0 V6 essence à double turbo très moderne mais classique. Il s’agit d’un système très efficace de sorte qu’il produise une grande quantité de puissance pour utiliser au maximum la quantité d’essence allouée. La limite du débit de carburant est l’une des nouveautés du règlement pour Le Mans. Nous ne sommes pas limités par la capacité du moteur, la pression de suralimentation ou le régime moteur, mais uniquement par le débit de carburant. Pour être plus efficace, il faut plus de puissance. Nous brûlons une petite quantité de carburant, environ 30% de moins de ce qui était utilisé au Mans en 2013. Nous avons donc un moteur essence capable de produite d’une manière efficace une certaine quantité d’énergie, et en plus de cela, nous utilisons un système de récupération d’énergie cinétique (ERS). Nous voulons libérer l’énergie très rapidement pour ramener la voiture à une bonne vitesse le plus vite possible. La clé est de stocker l’énergie, puis de relâcher le plus rapidement possible, ce qui rend notre système très compétitif."

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Ce que l'ingénieur ne dit pas, nous pouvons le supputer. Ce moteur placé à lavant développerait aux alentours de 550 ch et sera aidé par un système de récupération d'énergie (à propos duquel aucune information n'a été révélée), vraisemblablement relié à l'essieu arrière et dont l'apport devrait permettre d'atteindre les 1250 chevaux si l'on croit les chiffres entendus ici et là. Mais ceci n'est bien évidemment que de la théorie. La boîte de vitesses est à cinq rapports. L'auto sera chaussée par des pneus de 16 pouces, de 31 cm de large à l'avant et de 20 à l'arrière. Sans surprise, c'est Michelin qui en a la charge.

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Côté pilotes enfin, seul l'Espagnol Marc Gené a pour le moment été officialisé. Il s'agit là aussi d'un choix discutable, l'Espagnol n'ayant jamais été qu'un suppléant chez Audi. Parmi les candidats, le Britannique Jan Mardenborough, pur produit de la GT Academy by Nissan, est également attendu mais pour nous, c'est surtout le Bruxellois Wolfgand Reip qu'on espère voir au volant de ce drôle de bolide. En espérant qu'il boucle davantage de tours au Mans qu'en 2014 avec la Zeod.

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21:51 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Circuit | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : nissan, gt-r, lm, endurance, wec, lmp1, nouvelle, new, saison, mondiale, 2015, hybride, v6, essence, 3.0, litres, gene, marc, wolfgang, reip, belge, pilote | | |

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Le timing et les points de chute du Spa Rally figurent désormais sur le site officiel de l’épreuve (www.sparally.com). Le voile se lève donc progressivement sur cette deuxième manche du championnat de Belgique des rallyes à laquelle sont déjà inscrits près de cinquante équipages (BHR, VHC et VHRS).

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Comme annoncé, les festivités débuteront le vendredi 13 mars avec une boucle de trois tronçons chronométrés disputée deux fois. Les concurrents franchiront le podium dès 16h00 et se rendront d’abord à Ster-Rivage (9,14 km – 100% asphalte). Ils mettront ensuite le cap sur la spéciale-show de Fays (10,0 km – 1140 m de terre) pour en terminer par un rendez-vous mythique du sport automobile belge, la Clémentine (12,42 km – 3330 m de terre). Un regroup sera organisé à Theux entre les deux premières spéciales lors de chaque boucle, le retour des équipages à Spa étant prévu à partir de 22h25.

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Le samedi 14 mars, les ténors se présenteront au podium à 08h10 avant d’attaquer une boucle de cinq étapes spéciales. Classique de la région spadoise, le premier rendez-vous Barisart-Creppe-Winamplanche (11,41 km – 840 m de terre) leur permettra de trouver le rythme avant de découvrir quatre tronçons inédits: Ferrières-My (9,34 km – 100% asphalte), Ouffet-Bende-Warzée (7,93 km – 600 m de terre), Sparmont-Fairon (7,31 km – 2070 m de terre) et Hodbomont-La Reid (10,20 km – 1140 m de terre). Cette boucle sera parcourue à trois reprises, un remote service étant prévu à Hamoir après chaque passage à Ferrières-My.

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C’est donc au terme de vingt-et-une étapes spéciales – ou Regularity tests pour les concurrents VHRS – que les vainqueurs de ce premier Spa Rally seront fêtés comme il se doit sur le podium d’arrivée installé au centre de Spa à partir de 21h55. (Photos: site www.brc.be)

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20:04 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Rallye | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : spa, rally, brc, belgian, championship, 2015, programme, parcours, dévoilé, fays, clémentine, vendredi, samedi, ouffet, hamoir | | |