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Déjà largement victorieuses à Silverstone où elles avaient signé un doublé et profité au mieux des conditions climatiques calamiteuses, les Toyota ont à nouveau imprimé leur cadence sur le toboggan de Francorchamps sous un soleil des plus inhabituels dans ce que l'on continue de qualifier de pot de chambre des Ardennes.

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Auteur de la pole-position, l'équipage de la Porsche 919 Hybrid n°14 prend la tête dès l'entame de la course, avec Neel Jani aux commandes. Mais un ravitaillement plus long suite à des soucis électriques permet à la Toyota TS040 Hybrid pilotée par Nicolas Lapierre de s'installer en tête après deux heures de course.

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Position qu'elle ne quittera plus jusqu'au drapeau à damier. Autant dire que Toyota triomphe à nouveau dans une épreuve qui s'est révélée des plus tranquilles pour l'équipage Davidson/Lapierre/Buemi déjà victorieux en Angleterre!

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Derrière, les choses ont pas mal évolué durant la course et la Toyota n°7 n'a pu renouveler le doublé. Taquinée en début de course par cette Porsche #14, en verve jusqu'à ce que Dumas soit contraint de s'arrêter durant trois tours pour tenter de remettre les systèmes à zéro, elle a vu l'Audi n°1 signer une remontée imparable.

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Au final, la meilleure des deux Porsche termine 4e derrière l'Audi n°1 (Duval/Kristensen/Di Grasssi), qui s'en sort finalement mieux qu'espéré puisqu'elle signe la deuxième place devant la TS040 de Nakajima/Sarrazin/Wurz. Auteurs d'une stratégie agressive en termes de pneus et de relais, les hommes du Docteur Ullrich ont bien du mal à garder la tête hors de l'eau.

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A l'oeil, dans le Raidillon, c'est pourtant l'Audi qui semblait la plus stable face aux Toyota et Porsche mais cela se paye visiblement en terme de rapidité puisque le meilleur temps de l'Audi la plus rapide est de 2'02"600 là où la meilleure Toyota tourne en 2'01"327 et où la Porsche le plus véloce signe un chrono de 2'01"898.

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Toujours est-il qu'on semble rester calme, du côté des vaincus, avant le prochain rendez-vous qui aura lieu, excusez du peu, dans la Sarthe pour les 24 Heures du Mans qui demeure la chasse gardée d'Audi mais qui pourrait bien connaître enfin un vainqueur différent depuis la victoire chanceuse de Peugeot en 2009.

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Le top 5 est complété par les Audi R18 n°2 de Fässler-Lotterer-Tréluyer et la version Le Mans #3 de Bonanomi-Albuquerque qui se sont livrés à une solide bagarre pour la cinquième place durant les six heures de course. Notre coup de coeur va pourtant à la Rebellion R-One n°12 de Prost-Heidfeld-Beche qui termine bravement en septième position pour sa première sortie en course alors que la #13 de Kraihamer-Leimer-Belicchi est définitivement rentrée aux stands après avoir rencontré de nombreux soucis de jeunesse durant le week-end.

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En LMP2, le G-Drive Racing décroche également un nouveau succès après Silverstone avec la Morgan-Nissan de Pla-Rusinov-Canal qui a rapidement pris les commandes de la catégorie suite à une pénalité infligée à l'Oreca 03 n°27 du SMP Racing pilotée par Minassian-Zlobin-Mediani. La Zytek du Jota Sport de Gené-Tincknell-Dolan et l'Oreca 03 KCMG de Howson-Bradley-Imperatori complètent le podium sans avoir pu venir inquiéter la n°26.

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AF Corse signe également un superbe week-end à Spa-Francorchamps. La Ferrari n°51 de Bruni-Vilander a dominé tout le week-end et s'impose sans surprise en GTE Pro devant la Porsche n°91 de Pilet-Bergmeister et la seconde F458 de l'écurie italienne emmenée par Rigon-Calado. La structure d'Amato Ferrari s'impose également en GTE Am avec la n°61 de Cioci-Perez Companc-Venturi qui devance les deux Aston Martin avec la Vantage n°95 de Pousen-Stanaway-Heinemeier Hansson en deuxième place devant la n°98 de Lamy-Dalla Lana-Nygaard.

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La seule équipe belge engagée, Prospeed Competition continue de nous faire rigoler. Avec un Emmanuel Collard qui n'est définitivement plus une flèche, la Porsche 911 GT3 RSR engagée dans la catégorie LMGTE-AM termine à 5 tours de la Ferrari victorieuse dans cette catégorie.

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Et tant que nous en sommes à nous plaindre, nous relayerons ici des réflexions entendues à droite et à gauche concernant des équipes et surtout des pilotes, à l'image du très antipathique Olivier Pla, qui se prennent beaucoup trop pour des stars et qui rechignent à répondre aux questions des journalistes, du speaker officiel ou encore du simple quidam. Il serait regrettable que le joli succès de foule vécu à Spa ce premier week-end de mai se transforme en flop à cause de personnes trop pressées de se croire arrivés!

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18:28 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Circuit | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : wec, championnat, monde, endurance, 6 heures, spa, francorchamps, toyota, audi, porsche, ts040, r18, 919, hybrid, ferrari, aston marin, lmgte, lmp1, lmp2 | | |

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