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Sur un tracé aussi typé que celui du rallye de Wallonie, dont le profil très rapide réclame puissance et vitesse de pointe, Freddy Loix, malgré tout son talent, sa victoire l'an passé (avec la Focus WRC...), son titre de champion de Belgique 2013 et sa position de leader actuel de la compétition, ne fait pas figure de favori au départ de la classique namuroise, qu'il disputera avec sa désormais habituelle Skoda Fabia, une S2000 qui manque précisément de puissance et vitesse de pointe face aux WRC...

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Pas encore de podium pour une S2000 à Namur...

Et, sur le tracé namurois, c'est à un point tel que, jamais jusqu'ici, une S2000 n'a pu grimper sur le podium final de l'épreuve, le meilleur résultat à ce jour étant la 4e place décrochée par... Freddy Loix lors de l'édition 2010 disputée au volant d'une... Skoda Fabia S2000. Face à une dizaine de WRC toutes d'excellent niveau - et sans douter du fait qu'il ne se contentera pas de jouer « placé », ce qu'il pourrait pourtant parfaitement faire, la nouvelle attribution des points lui étant plus que favorable – le premier défi que « Fast Freddy » aura à relever, bien avant un hypothétique succès, sera de décrocher une place sur le podium final de l'épreuve...

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11 WRC engagées !

Un objectif que poursuivront auusi de nombreux autres concurrents. A commencer par la plupart des 11 pilotes de WRC recensés et des 4 supplémentaires évoluant en S2000 et R5. Vainqueur du récent TAC rally, Kris Princen vise, avant tout, les succès d'épreuve cette saison. Et à Namur, non loin des ateliers de First Motorsport où est préparée sa Subaru S12B, le clin d'oeil serait assurément sympa... Pour autant, le vainqueur de l'édition 1999 n'a pas course gagnée d'avance: quatre rutilantes Citroën WRC du team italien D-Max sont engagées: deux Xsara pour Bertrand Grooten et David Bonjean et deux C4.

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Chris Van Woensel pourrait également tirer le meilleur parti d'un parcours lui convenant à merveille malgré l'âge de sa Subaru S5, la doyenne de la catégorie! Il constituera à coup sûr une excellente référence pour les autres pilotes de WRC que seront les Néerlandais Edwin Schilt (Subaru S14, la dernière mouture!) et Bob De Jong (au volant d'une impressionnante Mitsubishi Lancer WRC qu'il avait hissée au 4e rang final l'an passé) mais aussi Benoît Allart et Anthony Martin (deux Skoda Fabia, véhicule que le second nommé découvrira...) sans oublier Sébastien Sturbois (Toyota Corolla WRC).

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Kobus et Cherain dans le sillage de Loix ?

Face à tous ceux-là, il sera intéressant de voir où se situeront Melissa Debackere (Peugeot 207 S2000), l'autre Batave Hermen Kobus (Ford Fiesta S2000) actuellement dauphin de Loix au championnat et, surtout, Cédric Cherain qui nourrit de fortes ambitions au volant d'une des deux Ford Fiesta R5 du team J-Motorsport, l'autre étant aux mains de Jourdan Serderidis. Il faudra aussi tenir à l'oeil les pilotes des grosses Gr.N et R4, soit essentiellement les Mitsubishi Evo8, 9 ou 10 des Langenakens, Collard, Cunin, Renkin, Benoît, De Ridder ou Van Iersel, ainsi que la Subaru Sti de Léonard. Une liste non limitative!

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Retrouvant, comme à ses débuts, un découpage en 3 étapes davantage conforme à la réalité du terrain, le Rallye de Wallonie proposera un total de 21 spéciales (1 le vendredi 25 avril à partir de 20h45 à la Citadelle, 12 le samedi 26 à partir de 9h21 réparties en 3 boucles et 8 le dimanche 27 à partir de 8h49 sur 2 boucles) aux concurrents du championnat de Belgique.

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Le parcours, dans son ensemble, est proche de celui de l'an passé. Le vendredi, la show de la Citadelle proposera un tout nouveau tracé sur l'esplanade tandis que, le samedi, la suppression de l'ES de Gesves sera compensée par l'allongement de l'ES de Mohiville qui en profitera pour devenir une show.

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11:26 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Rallye | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : présentation, rallye, wallonie, 2014, wrc, s2000, loix, princen, subaru, skoda, fabia, impreza, match, duel, citroen, c4, xsara, cherain, grooten, stéveny | | |

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