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Après un Jännerrallye remporté dans la toute dernière spéciale par Robert Kubica, on s’attend également à une bagarre très serrée au Rally Liepaja (Lettonie). L’an passé, l’épreuve s’était déroulée sur des pistes en terre à peine gelées. Ces derniers jours, il a fait entre -20°C et -10°C en Lettonie et le rallye devrait se dérouler dans des conditions idéales. Michelin fournira à ses principaux partenaires des pneus X-Ice North en 15/65x15 dotés de 384 clous de 6,5 mm ou 7 mm de saillie.

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Avant de faire débuter la Peugeot 208 R5 dans quelques semaines, l’Irlandais Craig Breen démarre sa saison européenne 2014 au volant de la Peugeot 207 S2000/Michelin préparée par SaintéLoc Racing. Avec son nouveau copilote Scott Martin, il tentera de faire mieux que la deuxième place décrochée ici-même l’an passé, avant de traverser la Mer Baltique pour disputer le Rallye de Suède la semaine suivante.

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Bryan Bouffier, excellent second du dernier Rallye de Monte-Carlo, va découvrir cette épreuve au volant d’une voiture qu’il va également découvrir en course, une Citroën DS3 RR suivie par PH-Sport. Leader du Jännerrallye avant une sortie de route, le champion polonais Kajetan Kajetanowicz va vouloir prendre sa revanche sur sa Ford Fiesta R5. Les Estoniens Raul Jeets (8e en 2013) et Timmu Korge, ainsi que Marco Tempestini, disposent eux aussi de Fiesta R5. Le jeune Russe Vasily Gryazin, engagé sous licence lettone, aligne quant à lui sa Ford Fiesta S2000.

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Skoda Motorsport avait fait l’impasse sur ce rallye l’an passé. Cette année, la marque tchèque engage une Fabia S2000/Michelin officielle pour le Finlandais Esapekka Lappi. Skoda sera également représenté par l’Allemand Sepp Wiegand et les Tchèques Tarabus et Orsak. Sur ces pistes au profil très rapide, les Mitsubishi Lancer et Subaru Impreza R4 vont certainement profiter de leur vitesse de pointe. Le Lituanien Vytautas Svedas (sixième en 2013) et l’Autrichien Hermann Neubauer (dixième au Jännerrallye) sont à surveiller. Le Rally Liepaja ouvre également le championnat Junior 2014 avec 15 pilotes engagés au volant de voitures R2 chaussées de pneus Michelin en 10/65x15.

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Le Rally Liepaja compte 12 épreuves spéciales et 240,56 km chronométrés. Parmi elles, une seule est identique à l’édition 2013 ! La plus longue spéciale (32,03 km) se disputera en nocturne samedi 1er février. La Qualifying Stage est programmée vendredi après-midi. (Source: Michelin Bestofrallylive.com)

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13:02 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Rallye | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : liepaja, rally, erc, championnat, europe, épreuves, routière, deuxième, manche, peugeot, michelin, skoda, ford, fiesat, 207, s2000, fabia, neige, citroën | | |

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