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A l'heure où la Volkswagen Golf 7 va faire ses premiers pas commerciaux, il est temps de lever le voile sur la future Renault Mégane qui devrait faire son apparition en septembre 2014, au Salon de Francfort, sur le terrain de sa concurrente numéro un! Sans surprise, la future moyenne de la marque au losange devrait adopter le style cher au Hollandais Laurens van den Acker. Vue sur la nouvelle Clio, cette identité prend une nouvelle dimension sur la Mégane 2014 avec une calandre très agressive marquée par le losange tandis que les phares sont particulièrement travaillés. Mais la Mégane ne change pas radicalement puisqu'elle devrait conserver la même taille tout en gagnant quelques kilos. Comme la gamme actuelle, celle-ci devrait se décliner en trois et cinq portes ainsi qu'en break. La trois portes servira logiquement à la déclinaison Renault Sport.

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10:55 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : renault, mégane, 2014, nouvelle, new, génération, style, design, diesel, essence, 3 cylindres, renault sport, 5 portes, berline, polyvalente | | |

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Opel signe son grand retour sur le créneau des cabriolets avec le Cascada. Avec ses faux airs d’Astra, celui-ci étonne par ses dimensions parce qu'il voit les choses en grand. Et pour être sûr d'accueillir les quatre passagers dans de bonnes conditions, il atteint 4,70 mètres. Par rapport à la berline à 5 portes, il grandit de 28 centimètres et dépasse ainsi la concurrence que l’on placerait instinctivement sur un segment supérieur comme l'Audi A5 Cabriolet (4,63 m) ou la BMW Série 3 cabriolet (4,61 m). Le choix de la capote en toile est lui un pari esthétique, allégeant substantiellement la ligne générale. Réalisée en double épaisseur, elle se replie en 17 secondes jusqu’à 50 km/h.

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Esthétiquement, le Cascada est vraiment réussi pusiqu'il se distingue par une certaine agressivité avec une face avant intégrant des phares très effilés et un bossage de capot tout en soignant son profil très élancé avec une ceinture de caisse allégée par des arêtes courant d’avant en arrière et enfin une poupe large sans fioritures, juste un jonc chromé liant les optiques à LED. L’habitacle est plutôt de bon goût également, recouvert de cuir des contreforts de portes jusqu’à la planche de bord. Seul le tunnel central intégrant des rangements entre les places arrière et les trop nombreux boutons sur la console centrale brisent l'illusion d'un véhicule Premium.

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Sous les capots, un diesel et deux essences sont prévus pour animer le Cascada. On retrouve ainsi le moteur 2.0 CDTI de 165 chevaux de l’Astra et le bloc essence déjà utilisé sur l’Astra, le Zafira Tourer ou encore l’Insigna, en l’occurrence le 1.4 Turbo de 140 chevaux. Mais la vraie nouveauté est le moteur de nouvelle génération Ecotec SIDI (Spark Ignition Direct Injection) de 1.6 litre. Revendiquant 170 ch, il se veut particulièrement sobre grâce notamment à la technologie Stop&Start. L’Opel Cascada arrivera sur nos routes courant 2013.

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15:38 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : opel, cascada, 2013, cabriolet, nouveau, new, essence, diesel, 1.4, turbo, cdti, sidi, premium, futur, next, allemand, toile | | |

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Ils n'ont pas froid aux yeux nos amis russes. La preuve avec cette campagne de publicité Seat avec une vendeuse disons très exclusive qui devrait augmenter fortement les chiffres sans trop se forcer. A l'heure où l'hiver semble s'être installé trop tôt sur notre petit pays, voilà une belle occasion de se réchauffer... 

13:27 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : industrie, ventes, concessionnaire, vendeur, fille, chaud, hot, girls, charme, féminin | | |

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Jouet pour cheik en blanc

Il en existe deux pour l’instant. Deux bolides à nul autre pareil. Deux aliens issus d’un croisement entre un Juke et une GT-R. Une idée comme seuls en ont nos voisins anglo-saxons, toujours prompts à découper des carrosseries, retirer des roues, ajouter des moteurs là où il n’y en a pas. Cette fois, c’est au département marketing du constructeur japonais qu’on a fumé de la moquette. Tout est parti d’une demande auprès de l’équipe de Ray Mallock, celle-là même qui engage les Chevrolet en WTCC, visant à concevoir une version épicée du Juke. Juste pour le plaisir. Sauf que cette dernière a été présentée à Dubai, là où les pétrodollars coulent encore à flot!

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Il n’en fallait pas plus pour emballer la machine. Malgré un prix oscillant aux alentours de 500.000 euros suivant les fluctuations du cours de la livre sterling, des candidats acheteurs se sont fait connaître. Avec la décision finale d’en construire 23. Un numéro fétiche pour la marque puisqu’il se prononce Ni-San. Et une aubaine pour RML qui se voit ainsi confier une mission par un constructeur à l’heure où Chevy a annoncé son départ du WTCC.

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Drôle d’assemblage

Basé sur un châssis de Juke avec lequel il partage longueur, hauteur et empattement, le Juke-R n’a cependant plus grand-chose à voir avec le crossover compact original, dans les deux sens du terme. Le Juke a véritablement été coupé en deux pour y intégrer les berceaux avant et arrière du coupé GT-R. Le Juke-R a ainsi reçu la transmission intégrale, les trains roulants et le moteur 3.8 V6 biturbo de la seule sportive qui fait trembler la Porsche 911. Placé à l’avant, ce dernier développe 485 ch et 612 Nm de couple qui lui permettraient de réaliser le 0 à 100 km/h en 3"7. La Juke-R atteint 257 km/h en vitesse de pointe contre 315 km/h pour la GT-R. Il ne s’agit toutefois que des premiers modèles d’essai et l’ensemble des Juke-R qui seront prochainement fabriquées possèderont la version 2012 du V6, actualisée à 550 chevaux.

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Ambiance compétition

L’habitacle du Juke-R n’inspire pas la sportivité routière mais carrément la compétition. Ainsi, les places arrière ont été sacrifiées au profit d’un arceau à structure tubulaire aux normes FIA. Les baquets OMP sont associés à des harnais cinq points tandis que l’instrumentation reprend entièrement celle de la GT-R, y compris l’indicateur de force centrifuge. Nissan n’a pas oublié la touche confort en conservant la climatisation bi-zone, le lecteur CD et les prises USB/AUX mais nous n’avons pas vraiment voulu s’avoir si tout cela fonctionnait. En effet, la visibilité, le confort des dossiers ou la profondeur de la boîte à gants ne font désormais plus partie des critères à évaluer. Dès le démarrage, on retrouve l’agréable bruit du V6 et l’accélération brutale fait immédiatement oublier toutes les précédentes expériences à bord d’un Juke… dCi. Sur ce point comme sur les ressentis de freinage et de direction, on sent bien la parenté avec la GT-R.

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Sentiment de frustration

Lorsque deux véhicules doivent se partager les présentations sur tout le globe, les rendez-vous manqués se succèdent. Finalement, c’est sur une petite piste de maîtrise automobile, près d’Andenne, que Nissan nous a donné rendez-vous en s’alliant ce jour-là à une météo estivale! Epaulés par le sympathique pilote officiel Frank Mailleux, nous nous laissons sangler à bord. Au programme, une courte accélération, une longue courbe, un bout de ligne droite pour un gros freinage avant un cercle pour drifter avant un petit slalom pour apprécier l’agilité de l’engin. En courbe, le Juke-R demande autant de délicatesse avec l’accélérateur que n’importe quelle voiture de course. En ayant déconnecté au maximum les aides à la conduite à l’exception de l’anti-patinage, le jeune français savait ce qu’il faisait; de quoi nous laisser signer quelques jolis travers en sortie de courbe avant de nous initier au drift non sans mal. C’est que l’engin est particulier avec son  empattement plus court que celui de la GT-R. Mais le tout constitue un cocktail sympa et amusant que nous aurions voulu goûter davantage qu’en 2 x 3 boucles...

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Prix justifié?

En attendant, il nous semble bien difficile de justifier pareil budget même si l’exclusivité n’a pas de prix. Rappelons que le chèque demandé aux futurs clients dépassera les 500.000 euros. Et comme lors de notre première rencontre avec une Bentley il y a une dizaine d’années, nous ne pouvons nous empêcher de penser que cela fait cher le volant et les quatre roues. Dans ce cas-ci, le futur acheteur aura plutôt le sentiment d’avoir acquis un bolide de course. Sauf que celui-ci est homologué pour un usage routier, grâce aux lois anglaises très laxistes en la matière, et qu’il ne pourra jamais s’aligner en course. A moins de s’entendre avec les 22 autres candidats pour s’amuser entre eux sur des pistes privées bien plus nombreuses qu’on ne le pense. Alors heureux? Nous, oui!

21:57 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Circuit, Essai, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : nissan, juke-r, essai, test, rml, v6, biturbo, 485 ch, 612 nm | | |

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L’hiver approche. Afin de vous garantir des heures de détente au coin du feu ou dans votre canapé, toute l’équipe d’AUTOnews a mis les bouchées doubles pour vous offrir ce mois encore un numéro 251 bien rempli. En interview, nous vous proposons de retrouver Patrick Snijers qui, tout comme Matthias Boon, vous parlera de ses objectifs au Condroz et de ses intentions pour la saison prochaine, mais aussi Elfyn Evans, le nouveau Champion de la WRC Academy, qui nous fera le plaisir d’être présent au Condroz. Vous retrouverez aussi dans la série “Que sont-ils devenus?” le créateur des courses Rétrorganisation et des 24 Heures de Zolder, Philippe De Leener.

Pour célébrer le 9ème titre mondial de Sébastien Loeb, conquis en Alsace, nous vous proposons de découvrir ce que pensent de Seb’ trois de ses proches chez Citroën Racing: Marie-Pierre Rossi, son attachée de presse, Marc Germain, son ostéopathe, et Dominique Heintz, son ouvreur, qui l’a aussi découvert.

Deux épreuves du WRC sont évidemment au menu ce mois-ci: l’Alsace et la Sardaigne, tout frais tout chaud! Dans sa chronique mensuelle, Thierry Neuville revient longuement sur ces deux épreuves, mais aussi sur sa participation au Rallye de Luxembourg. Cette épreuve figure aussi au programme du numéro 251 d’AUTOnews.

Dans notre magazine, nous avons aussi voulu vous proposer une analyse de ce qui nous attend en 2013 en rallye. Tant au niveau du WRC, avec le départ de Mini et celui, plus surprenant, de Ford, qu’en Championnat d’Europe avec la disparition logique de l’Intercontinental Rally Challenge. Concernant l’IRC, vous retrouverez aussi les reportages du bien morne Sliven en Bulgarie et du pétillant Sanremo en Italie! C’est à Sanremo aussi que nous avons pu prendre en main l’une des futures références de la catégorie R2, la nouvelle Peugeot 208 R2. Et vous êtes gâtés puisqu’un autre essai Rallye est au programme, celui de la nouvelle Citroën DS3 R1! Le Championnat de Belgique des Rallyes n’est pas oublié évidemment puisqu’en plus de la présentation du Rallye du Condroz, nous vous proposons le reportage de l’East Belgian Rally.

Au rayon Produit, les amateurs de voitures exclusives et puissantes seront ravis! Ce mois-ci, nous avons testé pour vous l’Alpina B3 GT3, la Bentley Continental GTC V8, mais aussi l’Opel Astra OPC et la Mercedes SL350… Si ces belles mécaniques ne sont pas à la portée de votre bourse, ce sera peut-être le cas de la classique Volkswagen Golf 7, de la pratique Ford B-Max ou de l’originale Hyundai Veloster Turbo. Nous revenons aussi sur les principales nouveautés dévoilées au Salon de Paris.

Vous retrouverez aussi nos rubriques habituelles avec le Regard de Koen, les potins du rallye dans nos pages Road-Book, l’actualité (chaude) du circuit avec le BRCC et la Blancpain Endurance Series notamment, ou encore les pages réservées au rallye régional.

Bonne lecture (Vincent Marique)

23:02 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Essai, Industrie, Rallye | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : autonews, novembre, 2012, wrc, irc, rally, reportage, essais, modélisme, interview, exclusif, bentley, gtc, v8, alpina, gt3, b3, scoop | | |

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Pour son retour en DTM, 20 ans après, BMW s'est montré impérial face à Mercedes et Audi. Et c'est le Canadien Bruno Spengler qui a remporté le Championnat devant l'Anglais Gary Paffett, meilleur représentant du clan Mercedes. Lors de la dernière manche disputée à Hockenheim, le pilote HWA est remonté de la 4e à la 2e place dans le sillage du pilote de la M3. Il lui aura manqué deux secondes pour coiffer la couronne. Rappelons qu'en 2013, notre compatriote Eric Nève dirigera le Team HWA-Mercedes.

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Au Championnat des constructeurs, les trois marques allemandes présentes dans cette compétition très importante pour leur marché local, se tiennent dans un mouchoir puisque BMW remporte le titre constructeur avec 346 points contre 335 pour Audi et 329 points pour Mercedes-Benz.

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10:07 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Circuit, Histoire | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : bmw, m3, dtm, champions, spengler, canada, 2012, final | | |

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C'est en 2016 que la remplaçante de la 370Z devrait nous arriver. Plus compacte, plus légère, elle devrait utiliser un 4 cylindres Turbo inédit. Un crime lorsque nous savons que la 240Z, depuis son arrivée il y a 40 ans, a toujours utilisé un 6 cylindres. Une série limitée de 370Z à six cylindres pourrait s'envisager mais c'est un 4 cylindres qui sera chargé de baisser les moyennes de consommation. Il devrait s'agir d'un moteur inédit puisque Nissan a annoncé, à Paris, qu'elle travaillait actuellement sur une nouvelle gamme de moteurs essence turbocompressés qui devraient arriver sous les capots en 2016. Le future coupé nippon pourrait également se doter d'une nouvelle boîte automatique développée conjointement avec Daimler. Reste à savoir quel sera le nom utilisé par Nissan...

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11:10 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : nissan, 370z, z, 240z, coupé, relève, next, genartion, 2016, 4 cylindres, turbo, japon, gt, futur, propulsion | | |

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10:11 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Essai, Histoire, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : salon, paris, mondial, filles, hôtesses, girls, charme, sourires, séduction, stands | | |

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La compacte premium de Volvo a soigné ses apparences pour paraître plus sportive. L’avant de la R-Design est habillé d’une grille de calandre brillante entourée de métal brossé satiné. L’allure sportive est soulignée par un diffuseur arrière spécifique, une double sortie d’échappement chromée et des jantes en alliage à cinq branches de 17’’ ou 18’’.

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A l’intérieur, la V40 R-Design se distingue par des sièges, un volant, une commande de boîte, un frein à main et des pédales sport au design spécifique. Au-delà des aspects esthétiques, la voiture proposera un châssis Dynamique de série et un châssis Sport abaissé de 10 mm en option. Ce dernier est associé à des ressorts et des amortisseurs tarés plus fermes pour un plus grand plaisir de conduite. Malheureusement  la R-Design ne propose que les blocs habituellement disponibles sur la V40, du diesel de 115 ch jusqu’au moteur turbo essence de 254 ch.

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19:57 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : volvo, paris, mondial, 2012, auto, salon, v40, r-design, look, habitacle, sportif, compacte, suédoise | | |

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Au Mondial de Paris, Volkswagen misait tout sur la Golf GTI, attendue début 2013. Sans susprise, la carrosserie se révèle des plus sobres tandis qu'à l'intérieur, on retrouve le volant à méplat, les sièges à tissu écossais. Son caractère sportif est marqué par les jantes cinq branches de 17 ou 18 pouces et un rabaissement de 1,5 cm.

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Cette Golf GTI réutilise un moteur 2.0 TFSI de l'ancienne mouture mais elle gagne au moins 10 ch pour afficher 220 ch, voire 230 ch avec le pack Performance en option. Le couple grimpe de 70 Nm pour développer 350 Nm. VW annonce un 0 à 100 km/h en 6"6, une vitesse de pointe de 246 km/h (250 km/h avec le pack Performance). Ce qui la place au niveau de la GTI 35 à 235 ch.

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La bonne nouvelle, c'est que cette Golf 7 GTI abandonne le différentiel électronique pour un autobloquant mécanique. De plus, elle est équipée d'un système adaptatif pour régler la réponse de l'accélérateur et l'assistance de la direction à crémaillère. Parmi les options, Volkswagen propose la boîte à double embrayage et la suspension pilotée.

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19:41 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : volkswagen, golf, golf7, gti, concept, turbo, 2.0, 230 ch, sportive, tfsi, mqb, mondial, paris, 2012, salon | | |