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L’Opel Corsa fête son 30e anniversaire le 30 août. La production de la première génération de Corsa a commencé en 1982 à Figueruelas près de Saragosse, en Espagne, dans une usine spécialement construite pour y produire la première petite Opel moderne. Jusqu’en 1982, c’était la compacte Kadett (longueur de la Kadett 1979: 3,98 m) qui assumait le rôle d’entrée de gamme de la marque. Avec l’arrivée de la Corsa A, plus petite et plus abordable (longueur: 3,62 m), la marque au blitz pénétrait sur un segment nouveau qui allait prendre de plus en plus d’importance, et ouvrait un nouveau chapitre de son histoire.

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Au cours des 30 dernières années, près de 12 millions de quatre générations de Corsa ont été construites et vendues en Europe. Jusqu’à août 2012 compris, l’usine espagnole de Saragosse a produit 9,3 millions Corsa. De plus, 2,50 millions d’unités ont été construites dans l’autre usine européenne de la Corsa, à Eisenach, en Allemagne. La production de la Corsa y a commencé en juin 1993. Ce qui fait de la Corsa le modèle le plus diffusé de l’histoire d’Opel.

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Son succès est encore plus grand si l’on considère le monde entier: en comptant tous les dérivés mondiaux créés au sein de la famille General Motors, ce sont environ 20 millions de véhicules sur base Corsa qui ont été produits ou assemblés et vendus dans le monde, principalement en Amérique latine (Chevrolet), Australie (Holden), Afrique du Sud (Opel) et en Chine (sous le nom de Buick Sail).

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Depuis 1982, l’Opel/Vauxhall Corsa est un acteur majeur sur le marché européen. Elle constitue l’un des offres produits les plus larges sur le segment des petites voitures et la voiture est en permanence actualisée grâce au lancement de nouveaux modèles, l’arrivée de nouveaux équipements ou de versions limitées. Elle est maintenant disponible en trois styles de carrosseries: trois portes style coupé, cinq portes orientée famille ou commerciale Corsavan.

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La Corsa représente actuellement plus de 28% de l’ensemble des ventes d’Opel/Vauxhall ce qui en fait la deuxième plus grosse vente de la marque, à peu de distance de l’Astra (environ 30%). Depuis 2008, la Corsa trois portes a toujours été numéro un des ventes des trois portes à hayon du segment B en Europe de l’Ouest, avec une part de marché de 18% (en année glissante 2012). Globalement, la Corsa (3 et 5 portes) est aujourd’hui le numéro trois du segment B en Europe occidentale avec une part de marché de plus de 10%. A la fin août 2012, elle occupe la première place de son segment en Belgique et en Grèce ; est numéro deux de ses segments respectifs en Allemagne et au Royaume-Uni. En Espagne et aux Pays-Bas, la Corsa est le numéro trois de son segment.

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20:02 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Histoire, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : opel, corsa, 30 ans, trentenaire, anniversaire, 2012, citadine, compacte | | |

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C'est au Salon de Moscou, qui ouvrira ses portes le 29 août, que Mazda dévoilera sa nouvelle 6 au public. Ce nouveau modèle illustre à nouveau l'engagement du constructeur japonais dans deux éléments essentiels de sa conception de l'automobile: élégance du style et puissance efficiente.

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Le style « Kodo - Soul of Motion » est inspiré par les mouvements souples et puissants du guépard. La toute nouvelle Mazda 6 Sedan a tous les attributs du luxe, du style et du confort que l'on attend d'une voiture de ce segment.

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Cette Mazda 6 est le deuxième modèle de la gamme à intégrer totalement la Technologie SkyACTIV. Celle-ci permet d'offrir des chiffres environnementaux impressionnants et de remarquables performances.

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La Mazda 6 Sedan propose également le système i-ELOOP, une technologie de freinage inédite à récupération d'énergie. Répondant à la stratégie d'adopter des technologies environnementales de pointe, le i-ELOOP contribue à réduire nettement les chiffres de consommation de carburant et d'émission.

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22:16 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : mazda, mazda6, 6, berline, nouvelle, new, scoop, avant-première, moscou, salon, 2012, rentrée, japonaise, i-eloop, skyactiv | | |

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En Championnat du Monde plus encore qu’ailleurs, l’été est synonyme d’actualité brûlante. Epreuve la plus spectaculaire de la saison, le Rallye de Finlande a permis une nouvelle fois à Thierry Neuville de se mettre en évidence, et cette fois sur un terrain où personne ne l’attendait vraiment! Ses performances, nous vous les détaillons évidemment dans notre reportage et Thierry les commente abondamment sa chronique mensuelle. Cette chronique a aussi permis à Thierry de rendre hommage à une vraie personnalité du rallye, trop tôt et trop stupidement disparue: Philippe Bugalski. Nous lui rendons aussi hommage dans ce numéro 249. Le pilote du Citroën Junior Team n’est évidemment pas le seul Belge actif en Championnat du Monde.

Ce mois-ci, nous avons choisi de vous présenter l’un de ces autres travailleurs de l’ombre, en l’occurrence Erwin Mombaerts, qui occupe désormais un poste de coordinateur chez Volkswagen Motorsport! Fin juillet, les principaux animateurs de l’IRC avaient rendez-vous avec une épreuve assez "exotique", le Sibiu Rally en Roumanie. Vous en retrouverez aussi le reportage dans ce numéro. L’actualité étant plus calme sur le front du Championnat de Belgique, nous en avons profité pour rendre visite à Yves Dewulf, le nouvel importateur des produits Motul pour la Belgique. Dans les autres disciplines, l’actualité était par contre brûlante en Belgique avec bien évidemment les 24 Heures de Spa et le Championnat d’Europe de Rallycross à Maasmechelen, deux épreuves confirmant l’excellente place de notre pays sur l’échiquier des sports mécaniques. En marge des reportages consacrés aux différentes épreuves régionales et à l’actualité du circuit, vous trouverez également notre traditionnelle rubrique Histonews, consacrée cette fois à la Montée Historique du Maquisard, à l’Ardenne Roads et au tout aussi traditionnel épisode de notre série "Que sont-ils devenus?", consacré ce mois-ci à Hughes de Fierlant, l’un des personnages-clés dans l’histoire sportive de BMW.

Parallèlement à nos rubriques traditionnelles, vous trouverez aussi des essais et présentations de nouveaux modèles. Et il y en aura pour tous les goûts, de l’Audi S5 à la Toyota Avensis SW 2.0 D-4D en passant par la Citroën DS3 e-HDI, la Hyundai i30 1.4i, le LandRover Evoque, la Mazda CX-5 2.2 CDVi ou encore les BMW 125 et 320d. Sans oublier naturellement la monstrueuse Nissan Juke-R et le comparatif entre deux sportives dans l’âme: la Toyota GT86 et la Renault Clio RS Red Bull. (V. Marique)

09:56 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Circuit, Littérature, Rallye | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : magazine, autonews, septembre, 2012, n°249, renault, toyota, citroën, nissan, juke-r, exclusivité, test, essai, wrc, neuville | | |

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La nouvelle Porsche 911 Carrera 4 allie les performances et l’efficacité énergétique de premier ordre de la nouvelle génération de 911 Carrera avec les avantages en termes de dynamique de la version la plus moderne de la transmission intégrale intelligente PTM «Porsche Traction Management». Cette dernière, dont la distribution typique de Porsche privilégie l’arrière, garantit à la dernière variante de la 911 un dynamisme maximal sur les revêtements les plus divers et ce, par tous les temps. Les nouveaux modèles 911 Carrera 4 offrent une motricité et une dynamique à la puissance quatre.

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La nouvelle 911 à transmission intégrale existe en quatre variantes: 911 Carrera 4 et 911 Carrera 4 S, chacune étant déclinée dans une version Coupé et une version Cabriolet. Elles possèdent un patrimoine génétique identique à celui des versions à propulsion: les carrosseries et châssis à construction allégée ainsi que les moteurs et boîtes de vitesses sont les mêmes, exception faite des modifications liées à la transmission intégrale.

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Cela signifie que, malgré des moteurs caractérisés par des performances en hausse, chacun des quatre modèles consomme nettement moins de carburant que son prédécesseur. Selon les versions, l’économie de carburant peut atteindre 16%. En outre, la nouvelle 911 Carrera 4 affiche un poids en recul de jusqu’à 65 kg. L’élément distinctif le plus caractéristique de la 911 à transmission intégrale reste sa large partie arrière: par comparaison avec les modèles 911 Carrera à deux roues motrices, les passages de roue arrière sont élargis de 22 mm et les pneus arrière sont plus larges de 10 mm. Le bandeau lumineux rouge qui réunit traditionnellement les deux feux arrière présente également une nouvelle forme.

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L’ensemble des nouveaux modèles disposent d’une boîte de vitesses à 7 rapports: manuelle de série, automatisée et à deux embrayages en option. En fonction de l’équipement, la 911 Carrera 4 Coupé de 350 ch accélère de 0 à 100 km/h en 4"5 (Cabriolet: 4"7) et atteint la vitesse maximale de 285 km/h. La consommation moyenne avec la boîte PDK s’élève à 8,6 l/100 km (émissions de CO2 de 203 g/km) pour le Coupé et de 8,7 l/100 km (205 g/km de CO2) pour le Cabriolet.

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Les versions Coupé et Cabriolet de la 911 Carrera 4 S sont animées par un moteur boxer de 3,8 l et 400 ch implanté à l’arrière qui, avec le même équipement, permet au Coupé d’accélérer de 0 à 100 km/h en 4"1 (Cabriolet: 4"3) et d’atteindre la vitesse maximale de 299 km/h. Les chiffres de consommation en combinaison avec la boîte PDK sont en moyenne de 9,1 l/100 km (215 g/km de CO2) pour le Coupé et de 9,2 l/100 km (217 g/km) pour le Cabriolet.

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La nouvelle 911 Carrera 4 est dotée d’un nouveau menu dans le combiné d’instruments qui informe en temps réel le conducteur sur la manière dont la transmission intégrale PTM distribue la force motrice. Le lancement des 911 Carrera à quatre roues motrices est aussi l’occasion pour Porsche de mettre à la disposition de l’ensemble de sa gamme de modèles le système optionnel «Adaptive Cruise Control» (ACC), un régulateur de vitesse adaptatif qui gère également la distance inter-véhicules. Porsche propose encore en option pour la 911 Carrera Coupé un nouveau toit ouvrant à panneau coulissant en verre.

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Les nouveaux modèles à transmission intégrale succèdent à une génération couronnée de succès dont quelque 24.000 exemplaires ont été vendus dès 2008. Exprimé en pourcentages, ce nombre représente une part de 34% des ventes totales de modèles 997 de la deuxième génération.

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22:36 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : porsche, 911, carrera 4, carrera 4s, 400 ch, 350 ch, 4 roues motrices, 4wd, transmission intégrale, allemande, paris, mondial, 2012, new, nouvelle | | |

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S comme supersportive?

A la simple lecture des données de la fiche technique de cette XJR-S, on en trouverait Jaguar un peu pingre. Par rapport à la XKR, la S ne propose que 40 chevaux supplémentaires et 55 Nm de couple. Mais en lâchant la bride des motoristes et des designers, la marque anglaise fait de cette XKR-S une véritable machine de guerre capable d’en remonter à bon nombre de supercars. Alors le félin a-t-il retrouvé toute sa hargne? Réponse dans les lignes qui suivent.

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En annonçant une puissance de 550 chevaux, la XKR-S devient la Jaguar routière la plus puissante de tous les temps. Et elle poursuit l’exercice jusqu’au bout puisque la bride est reculée à 300 km/h. De quoi justifier ses lignes bestiales et les nombreuses modifications apportées à sa robe. Au détriment de la pureté des lignes…

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Sous le capot, la rage

En levant le capot de la belle, vous découvrez le 5.0 V8 alimenté par injection directe et suralimenté par un compresseur volumétrique. Les gains en puissance et en couple mentionnés ci-dessus sont essentiellement obtenus par la modification de la cartographie d’injection, allumage et suralimentation ainsi que par l’augmentation du taux de compression qui passe de 9,1 à 9,5:1. L’évolution du système de commande des quatre arbres à cames à calage variable a permis de réduire la taille de la pompe à huile ce qui va logiquement dans le sens d’une amélioration du rendement global. Bref, voilà une mécanique particulièrement performante qu’il nous tarde d’essayer. La boîte automatique à six rapports a naturellement bénéficié d’une mise au point destinée à assurer sa compatibilité avec les nouvelles caractéristiques du moteur. Enfin, la bête s’offre des Pirelli P Zéro atteignant près de 30 cm de large à l’arrière (295/35) montés sur d’impressionnantes jantes de 20 pouces de diamètre.

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Habitacle tout confort

Noblesse anglaise oblige, l’habitacle de cet avion de chasse ne vous projette ni dans la futur ni dans la sportivité extrême. La présentation y est nettement plus mesurée qu’à l’extérieur. Et c’est tant mieux pour le bon goût. Le cuir y est omniprésent et les placages en alu et encre noire donnent à l’ensemble du caractère. Les surpiqûres de cuir colorées présentes sur les contre-portes mais aussi sur le tableau de bord donnent un côté plus joyeux à l’ensemble noir qui se présente sous nos yeux. Petit bémol à propos du plastique entourant l’écran du GPS indigne du prix de l’auto. Le volant propose par contre le calibre idéal sans multiplier les boutons à l’excès. Il conviendra ainsi à l’amateur de conduite sportive mais aussi au retraité actif ayant réussi dans la vie et soucieux de profiter avant tout de la beauté des paysages. Enfin, les sièges se montrent plutôt réussis. Pas moins de 16 réglages, incluant la longueur d’assise, le maintien latéral et le soutien lombaire, caractérisent ces derniers, nommés Performance pour l’occasion. Moins sportifs que confortables, ils ne vous laisseront néanmoins pas tomber lors de vos sorties sur circuit. Car c’est la première chose qui nous vient à l’esprit lorsque nous libérons la boîte de sa position P. Et quitte à parler piste, nous aurions bien vu un arceau en lieu et place de la banquette arrière purement symbolique.

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Missile sol-sol

Nous laissons le moteur chauffer en nous habituant à nouveau avec les fonctionnalités de la boîte de vitesses et des systèmes d’assistance électronique. Une fois la mécanique à température, vous mettez le levier de la boîte en position S et vous appuyez franchement sur l’accélérateur. Ouf! Quel dragster ce coupé anglais! Vous comprenez très vite qu’il est hors de question de ne pas être concentré à 100% sur votre conduite. Certes, nous n’avons pas encore touché aux boutons du contrôle de trajectoire. Et celui-ci intervient vite et partout. En sortie de virage, bien sûr lorsque vous appelez toute la puissance du V8 mais aussi en pleine ligne droite,  à l’accélération, lorsque le sol est plus glissant qu’il n’en a l’air!

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Il faut dire que nous avons testé l’engin sur les petites routes de la Hesbaye sinuant entre les champs de colza. Bon, avec le pied sur le frein parce que vous déboulez dans la moindre courbe masquée à des allures hallucinantes. Et vous avez quand même près de 1800 kilos d’acier à ralentir. Bref, vous jouez au dragster entre chaque courbe que vous essayez de négocier au mieux en tenant compte de l’encombrement de l’engin. Et lorsque l’horizon se dégage et que vous pouvez enchaîner deux-trois jolies courbes pied au plancher vous sentez le train arrière prendre ses appuis sans jamais se montrer vicieux. Les chiffres d’accélération se sont révélés hallucinants. Annoncé à 4’’4, nous avons mesuré le 0 à 100 km/h dans cette seconde-là tandis que le 0 à 200 km/h est signé en 12"4! Un chrono qui place cette Jaguar à égalité avec l’Audi R8. Quant aux reprises, elles sont elles aussi tout bonnement hallucinantes (voir ci-dessous).  

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Besoin d’espace vital

Si vous choisissez de déconnecter totalement les aides à la conduite, sachez qu’il va vous falloir beaucoup de place et une sérieuse maîtrise de l’engin. Sans parler d’un budget pneu costaud parce que ceux du train arrière vont s’envoler en fumée à la première accélération. Du coup, les essayeurs de la marque ont évoqué des objectifs de chrono relativement modestes sur la boucle nord du Nürburgring, devenue depuis quelque temps une sorte de référence obligatoire pour tous les constructeurs de voitures sportives. L’objectif des Anglais étaient de descendre sous les huit minutes là où la Corvette ZR1 se contente de 7’19’’.

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Par contre les nouveaux réglages de suspension offrent un meilleur maintien de la caisse avec moins de plongée au freinage et moins de cabrage à l’accélération. Bref les sensations de conduite s’en trouvent améliorées. Sur autoroutes (allemandes il va sans dire…), vous serez évidemment le roi avec cette vitesse maximale partagée par certaines Ferrari, Porsche et autres Lamborghini. Et l’amortissement à tarage variable garantit toujours un filtrage très convenable qui rend la XKR-S particulièrement agréable à vivre lors des longues étapes autoroutières. Des étapes où il faudra pouvoir compter sur des stations-services lors de ravitaillements fréquents. Le réservoir de 70 litres ne peut effectivement pas faire de miracles face aux 18 litres engloutis en 100 km.

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Panoplie sans équivoque  

Les habitués de la sobriété de style, qui caractérise traditionnellement les produits de la marque, n’auront probablement pas manqué de regretter le style tapageur de cette version S. Il y a d’abord cette couleur exclusive French Racing Blue qui ne vous permettra pas d’échapper au moindre regard envieux. Et c’est sans parler des dispositifs aérodynamiques à l’image de l’aileron arrière en carbone. Un matériau que l’on retrouve pour la lame avant et qui rend celle-ci particulièrement sensible à la moindre dénivellation. Et puis il y a ces ailerons verticaux destinés à canaliser les flux d’air latéraux vers le bas de la caisse.

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Selon les dessinateurs de la XKR-S, la portance aurait été réduite de 26% sans que nous ayons des chiffres précis. A l’heure où les parcs de voitures de seconde main se remplissent de bolides en tous genres, victimes de la nouvelle législation fiscale signée par le nouveau gouvernement, il peut sembler incongru de vous présenter pareil bolide. Mais un blog auto est aussi là pour vous faire rêver. Un rêve qui reste accessible pour certains, capables de débourser 132.900 euros avant d’ajouter la TMC de 5000 euros et la TC annuelle de 2.222 euros! Face à l’Anglaise, nous citerons l’Audi R8 V10 de 525 ch (150.540€), la Bentley Continental GT V8 de 507 ch (167.850€) encore la Nissan GT-R et ses 550 ch (92.500€).

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Les plus

+ Confort et position de conduite

+ Finition intérieure

+ Moteur plein

+ Look incomparable

Les moins

- Consommations indécentes

- Discrétion à oublier

- Choix des plastiques

- Lame avant carbone

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Caractéristiques techniques

Dimensions L/l/h: 4.794/1.892/1.312 mm

Empattement: 2.752 mm

Voies av./arr.: 1.560/1.608 mm

Poids: 1.753 kg

Volume de chargement: 330 l

Moteur: 8 cyl. en V, inj. directe, 32v, compresseur, 5.000 cc

Puissance maxi: 550 ch à 6000 t/min

Couple maxi: 680 Nm de 2500 à 5500 t/min

Transmission: aux roues arrière, boîte six rapports automatique

Suspensions Av/arr.: triangles transversaux doubles, ressorts hélicoïdaux, barre antiroulis, système       d’amortissement électronique

FreinsAv/arr.: disques ventilés (380 / 376 mm)

JantesAv/arr.: 9J x 20 / 10J x 20

PneusAv/arr.: Pirelli P Zéro 255/35 R 20 / 295/35 R 20

Performances

V-Max: 300 km/h

0-100 km/h: 4"44

0-200 km/h: 12’’4

Reprises 60-90 km/h en 5e/4e/3e: 4"9 / 2"9 / 2"0

Reprises 90-120 km/h en 6e/5e/4e: 6"2 / 4"1 / 2"8

Consommation moyenne: 17,7 l/100 km

Réservoir: 71 litres

Prix de base: 132.900 € tvac

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16:46 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Essai, Industrie | Lien permanent | Commentaires (1) | Tags : jaguar, xkr-s, xkr, supersportive, supercar, test, essai, roadtest, 550 chevaux, v8, 5 litres, anglais, coupé, 2012 | | |

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On le sait, l'argent n'offre malheureusement pas le bon goût et le raffinement. Ainsi, un client visiblement particulièrement aisé de McLaren a commandé la réalisation d'un modèle unique auprès de MSO (McLaren Special Operations). Même s'il faut y regarder à deux fois avant d'y croire, la X-1 utilise le châssis et la mécanique de la 12C.

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La firme anglaise évoque des modèles mythiques ayant servi d'inspiration: Buick Electra de 1959, Chrysler D'Elegance Ghia de 1953, Citroën SM de 1971, Facel Vega de 1961 et Mercedes-Benz 540K de 1939. Pas vraiment un hommage pour des modèles ayant construit l'histoire de l'automobile avec bien plus de talent.

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Cette voiture baroque mesure 4658 mm de long, 2097 de large et 1199 de haut. Ce qui la rend plus longue de 109 mm et plus large de 188 mm que la 12C. Seul bon point, le poids se stabilise à 1400 kg grâce à l'usage exclusif du carbone pour les panneaux de carrosserie peints en noir laqué. Le moteur est similaire au coupé: 3.8 V8 turbocompressé de 625 ch. Et le meilleur reste à venir: la X-1 est bel et bien conçue pour circuler sur route ouverte.

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12:00 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : mc laren, x-1, prototype, modèle unique, commande, spéciale, mso, special operation, anglais, riche, client, désir, demande, projet, 3.8, v8, 625 ch | | |

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C'est à la Villa d'Este, en Italie, que le coupé avait été présenté mais celui-ci n'avait guère ému les membres du jury du concours d'élégance et le joli coupé signé Zagato n'avait pas eu droit aux honneurs. Qu'importe, la maison italienne ne s'est pas découragée et elle a remis le couvert en décapsulant son oeuvre en six semaines seulement. Et le résultat est à nouveau époustouflant.

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Cette fois, ce sont les Américains qui auront droit à cette étude de style puisque c'est à Monterrey, sur la côte du Pacifique que le roadster sera exposé. Zagato et BMW ont revisité l'héritage singulièrement riche en sportives et roadsters des deux maisons, avec un goût très sûr. Hormis l'omniprésence des "Z" un peu exagérée, surtout dans la calandre, pas une fausse note ne trouble l'harmonie des lignes.

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Et les nombreuses allusions à l'aéronautique sont pleinement justifiées par l'ADN des deux marques. Si le faciès n'évolue pas, les designers ont remodelé adroitement la poupe pour les besoins d'un roadster. Et la teinte grise qui coule sur les courbes suggestives de la diva comme du métal liquide lui sied à merveille. Reste à espérer qu'il rencontrera plus de succès auprès des jurys de Pebble Beach pour forcer les décideurs à en proposer une version commercialisable.

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12:04 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : bmw, zagato, roadster, z4, italien, carrossier, étude de style, prototype, modèle unique, z, cabriolet, usa, pebble beach | | |

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En hommage à Caroll Shelby disparu en mai dernier, Ford a profité du Festival de Pebble Beach pour dévoiler une version extrême de sa Mustang Shelby. Ce modèle unique a été développé par Ford, Shelby et Ford Racing, tous unis autour de l’appellation "Friends of Carroll Shelby". L'équipe a repris la base de la Shelby GT500 2013, qui développait déjà 662 chevaux pour en tirer ici la bagatelle de 850 chevaux. L’Américaine reçoit une motorisation V8 4.0 litres compressée signée Ford Racing, ainsi qu’un kit carrosserie agressif posé par Shelby. Pas de données précises disponibles pour l'instant mais gageons que ce dragster tiendra parfaitement son rang face à la Chevrolet Camaro et la Dodge Charger.

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21:25 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : ford, shelby, gt500, cobra, monterey, pebble beach, 850 ch, v8, 4.0, muscle car, usa | | |

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Première phase de l’offensive produits de Toyota sur le segment C, la nouvelle Auris se veut plus radicale, plus dynamique, mieux équipée et plus économique à l’usage que jamais. Elle reflète ainsi la volonté de Toyota de proposer des voitures plus attrayantes et plus impliquantes au volant tout en bénéficiant de sa solide réputation de qualité, de longévité et de fiabilité. Les lignes se font plus radicales, plus affirmées, l’habitacle gagne en qualité, le comportement routier en dynamisme et les motorisations en rendement.

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Entièrement redessinée extérieurement et intérieurement, la nouvelle Auris est la voiture la plus basse de sa catégorie. Sa nouvelle silhouette tire parti d’une proue plus basse et d'une diminution de 55 mm de la hauteur hors tout, ce qui lui vaut un excellent Cx de 0,28, synonyme de stabilité routière accrue et de moindre consommation de carburant. L’avant met en valeur le nouveau visage Toyota pour dynamiser la gamme Auris et lui valoir une présence nettement plus affirmée.

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De profil, la métamorphose est tout aussi spectaculaire: les fenêtres s’allongent sur trois vitres ponctuées de montants centraux disponibles en finition noir laqué et de montants arrière au tracé plus tonique. Elles surmontent une ceinture de caisse ascendante plus prononcée et sont soulignées d’une baguette chromée. L’arrière adopte un hayon élargi aux formes musculeuses concaves et convexes, des combinés de feux redessinés et enveloppant ainsi qu’un nouveau bouclier qui accentue l’attitude bien campée de cette nouvelle Auris. Illuminé par le toit panoramique “Skyview” – l’un des plus grands de la catégorie –, l’habitacle n’est pas en reste: plus d’espace, de confort, meilleure qualité perçue et, grâce à l’harmonisation de l’éclairage, des couleurs, des finitions et des polices de caractère, meilleure impression d’unité visuelle.

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De multiples éléments d’habillage adoptent une finition coordonnée argent satiné de haute qualité: cerclage des ouïes d’aération et des cadrans, encadrements sur la console centrale et le tunnel de transmission, commandes audio et de climatisation, et garniture des contre-portes. Sur la finition supérieure, la planche de bord elle-même est tendue de cuir.

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Cet environnement pratique et valorisant bénéficie également d’une nouvelle architecture qui améliore considérablement la position de conduite, augmente le dégagement aux genoux arrière de 20 mm et la longueur du coffre de 90 mm. Dans toutes les versions hatchback, le volume de chargement a été porté à 360 litres, y compris dans l’Auris Hybride qui fait désormais jeu égal grâce au réagencement de la batterie hybride sous les sièges arrière. La nouvelle Auris bénéficie en outre d’un abaissement de la hauteur d’assiette, de la position de conduite et du centre de gravité, ainsi que d’une direction et de suspensions révisitées: notamment, la double triangulation arrière est désormais disponible sur un plus grand nombre de versions pour rehausser le confort, la réponse et l'agrément au volant.

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La question du poids a fait l’objet d’une attention particulière: ainsi, la proportion d'acier à haute limite d'élasticité augmente surtout en partie haute de la structure de caisse. Ceci contribue à la rigidifier de 10 % tout en allégeant le poids total du véhicule jusqu’à 40 kg, selon les versions, et à abaisser son centre de gravité.

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Toyota a été le premier constructeur à proposer trois motorisations au choix dans le segment des berlines compactes. Appliqué à la nouvelle Auris, le système Hybrid Synergy Drive® gagne encore en efficacité et en comportement. Maintes fois distingué, le groupe Full Hybrid 1.8 litres sera proposé aux côtés de deux moteurs diesel - 1.4 et 2.0 - et de deux versions essence - 1.33 & 1.6.

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Conçue pour l’Europe, son plus gros marché, la nouvelle Auris sera fabriquée chez Toyota Motor Manufacturing UK parallèlement à l’Avensis, témoignage de l’engagement de Toyota dans ses activités européennes. Cette Auris de deuxième génération fera ses débuts en versions essence, diesel et Full Hybrid le 27 septembre 2012 au Mondial de l’Automobile de Paris.

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10:22 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : toyota, auris, 2012, salon, paris, style, hybride, caractère | | |

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La Dacia Duster, pour nous, c'est un moteur diesel qui donne l'impression d'être installé au centre de l'habitacle tellement il se révèle mal insonorisé tandis qu'une radio datée des années 80, vous savez ces radios-tiroirs que nos pères emmenaient partout avec eux de peur de se la faire voler, ne parvient pas à en couvrir les grognements. Alors certes le prix est attractif mais nous avons bien du mal à éprouver une quelconque attraction pour un modèle qui n'en remporte pas moins un joli succès auprès des personnes prêtes à tout pour se pavaner en SUV, fusse-t-il construit à bas prix en Roumanie au détriment de la main d'oeuvre française.

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Alors c'est avec un certain amusement que nous avons découvert le résultat d'un travail de 23 étudiants participant au programme EPA (Engineering Projects Auto) de la filiale de Renault. Dans l'opération le Duster a été découpé en deux au niveau du montant central. Ensuite, nos ingénieux étudiants ont ajouté 1,50 mètre de plaques de métal pour que l'engin atteigne au final 5,83 mètres de long.

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La carrosserie a été peinte en un noir mat très à la mode. A l'intérieur, nos jeunes gens n'ont pas lésiné sur la marchandise revisitant à leur sauce le concept du "Pimp my Ride" à l'européenne. Pour se faire ils ont implanté des fauteuils individuels, un réfrigérateur et un tablette Android pour le divertissement sans oublier un écran plat et des toits ouvrants ou encore de nombreux points lumineux. Malheureusement, sous le capot, on retrouve le 1.6 essence de base qui aura bien du mal à vous éloigner des paparazzis encombrants!

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21:59 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : dacia, duster, limo, limousine, stretch, 2012, allongé, epa, engineering, projects, auto, renault, roumanie, black, mat | | |