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Après avoir remporté les 1000 km de Spa-Francorchamps et les 6 Heures d'Imola, Peugeot remporte les 6 Heures de Silverstone, quatrième des cinq manches de la saison Le Mans Series, devant 40 000 spectateurs. Après un long duel avec l'Audi R18 TDI n°1, la 908 n°7 l'a emporté au terme d'une course parfaite, faisant preuve de rythme et de fiabilité. Greaves Motorsport s'est imposé en LM P2, Pegasus Racing en Formula Le Mans, AF Corse en LM GTE Pro et IMSA Performance Matmut en LM GTE Am.

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LM P1 : Peugeot solide de bout en bout

Le duel a démarré sur les  chapeaux de roue entre Audi et Peugeot. Durant la première heure, Sébastien Bourdais (Peugeot 908 n°7), parti en pole, a ainsi dû composer avec la concurrence d'un Allan McNish (Audi R18 TDI n°2) survolté. Passé en tête puis repris par Bourdais, l'Ecossais a dû s'arrêter longuement dans son box après un contact avec un concurrent. Pendant ce temps, Franck Montagny (908 n°8), alors troisième, a perdu huit tours sur les leaders après avoir touché une FLM et tapé le mur de sécurité. Avec la Peugeot n°8 et l'Audi n°2 hors-jeu pour la victoire, le flambeau était repris par les voitures sœurs.

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Longtemps, la R18 n°1 et la 908 n°7 se sont tenues tête, se sont doublées, livrant un duel des plus serrés. Côté Peugeot, Sébastien Bourdais a livré un intense duel avec Marcel Fässler. Après quatre heures de course, les bolides Audi et Peugeot roulaient encore roues dans roues. Mais, après un contact avec un concurrent, l'Audi n°1 a dû allonger son arrêt à l'entame de la cinquième heure pour un remplacement de carrosserie. La 908 n°7 a alors pu gérer son avance et aller cueillir la troisième victoire de la Peugeot en Le Mans Series cette année.

Avant de grimper sur la plus haute marche du podium, Bourdais nous confiait: «Au départ, je me suis retrouvé dans des conditions que je n'aime pas: ouvrir la route. Allan (McNish) étaient très agressif, ce n'était pas évident de défendre ma position dans le trafic. Dans un premier temps, je voulais rester au contact. Mais j'ai su reprendre la tête au prix d'un beau dépassement. C'est une très belle victoire, la voiture était parfaite, avec un bon équilibre. J'ai pris beaucoup de plaisir.»

Du côté des battus, Timo Bernhard racontait: «Nous n'avons rencontré que deux petits problèmes, un tête à queue pour moi, un contact avec une autre auto pour Marcel (Fässler). Quand on prend du retard, il est dur de revenir, surtout quand les autres ne font pas d'erreur. C'est le haut niveau du sport automobile. Mais nous nous sommes battus longtemps pour la victoire.»

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La Oak-Pescarolo n°24 d'OAK Racing, qui faisait confiance à un équipage renouvelé (Olivier Pla a rejoint Alexandre Prémat), a terminé au troisième rang de la catégorie, devant la Lola-Toyota n°13 de Rebellion Racing, première au classement des inscrits au championnat Le Mans Series. Les deux voitures ont lutté jusqu'au bout pour la troisième place du podium LM P1. C'est finalement Oak Racing qui y est parvenu, enregistrant un beau résultat après une saison difficile. Rebellion Racing, grâce à sa quatrième place, prend ainsi l'avantage sur le Team Pescarolo, cinquième avec sa Pescarolo-Judd. Le titre se disputera entre les deux équipes à Estoril, à la fin du mois.

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LM P2 : Greaves Motorsport sur sa lancée

Pour Greaves Motorsport, la saison ressemble de plus en plus à une saison parfaite. Après les victoires du Castellet et d'Imola, en plus du succès aux 24 Heures du Mans, l'écurie britannique s'offre un nouveau succès. La Zytek Z11 SN a ainsi mené solidement la première moitié de la course, avant que l'Oreca 03 de Boutsen Energy Racing n'apparaisse en tête. Mais celle-ci a dû céder bien vite, pour un changement de batterie. La Zytek d'Ojjeh, Lombard et Kimber-Smith a pu repasser en tête, le Britannique passant la ligne d'arrivée en vainqueur. Avec cette troisième victoire, Greaves Motorsport se rapproche grandement du titre Le Mans Series. Il ne lui faudra marquer qu'un point à Estoril, dans quinze jours, pour s'en assurer.

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LM GTE Pro : AF Corse assoit sa domination et s'assure le titre

C'est au terme d'une course parfaite et d'une saison de toute beauté qu'AF Corse peut fêter sa troisième victoire de l'année en Le Mans Series, s'assurant du titre par la même occasion. Après sa deuxième place au Castellet et ses victoires à Spa et Imola, le duo italien composé des rapides Giancarlo Fisichella et Gianmaria Bruni a triomphé d'une rude concurrence. Après avoir pris les commandes, la F458 Italia n°51 ne les a lâchées que rarement, terminant avec un arrêt au stand de moins que ses plus dangereuses rivales, la F458 Italia n°59 de Luxury Racing et la Porsche 997 n°77 du Team Felbermayr-Proton.

A sa descente de voiture, Gianmaria Bruni, le vainqueur du GTE Pro, nous racontait: «On a démarré prudemment, puis on a pris confiance au fil des tours. On savait que l'on pourrait terminer avec un arrêt de moins que les autres. On a donc joué sur cette stratégie, en économisant l'essence. Au final, c'est une victoire et un titre. L'année a été très belle, avec toute l'équipe et Giancarlo (Fisichella). Nous avons su échanger des conseils tout au long de la saison. Je suis très heureux.»

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10:12 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Circuit | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : lms, le mans series, peugeot, audi, 908, hdi, r18, tdi, 6 heures, silverstone, gt, ^lmp1, lmp2, gte, pro, am, championnat, bourdais, mc nish | | |

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