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L’édition 2011 des légendaires Total 24 Hours of Spa s’annonce comme un choc, et même un double choc! Le choc des marques avec d’ores et déjà 12 constructeurs confirmés, et bon nombre d’entres-eux ont décidé de placer dans la vitrine, à l’entrée de l’usine, le légendaire trophée belge. Mais aussi le choc des philosophies, car ces mêmes équipes devront également affronter les Gentlemen Drivers… Et à ce petit jeu, lors de la classique belge, c’est souvent le scénario du Lièvre et de la Tortue qui prédomine!

Avec 35 voitures sur la grille de départ à Monza, la Blancpain Endurance Series créée par Stéphane Ratel autour des Total 24 Hours of Spa a totalement réussi son examen d’entrée. Le scénario espéré a tenu toutes ses promesses, avec des courses d’endurance fertiles en rebondissements. La caravane a entre-temps planté ses tréteaux à Navarra, pour la deuxième épreuve du calendrier, avec à sa tête la Porsche 997 GT3 R AutOrlando Sport de Ruberti, Roda et Gianmaria. Aston Martin, Audi, BMW, Ferrari, Ford, Ginetta, Lamborghini, Lotus, Maserati, Nissan ont tous prouvé qu’ils pouvaient prétendre à la victoire. Les rodages sont désormais effectués.

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Les 24 Heures dans toutes les têtes

En attendant, c’est l’effervescence au sein du Groupe SRO, qui prépare activement les Total 24 Hours of Spa, point d’orgue de la Blancpain Endurance Series. La liste des engagés s’impose désormais comme une référence, et le cap des 60 concurrents est atteint. Les quelque 250 pilotes s’attaqueront au double tour d’horloge ardennais au volant des Aston Martin, Audi, BMW, Dodge, Ferrari, Ford, Lamborghini, Lotus, McLaren, Mercedes, Nissan et Porsche ! Même si, à cette heure, tous les équipages ne sont pas encore confirmés, on sait déjà que le gratin des pilotes belges se frottera aux meilleurs pilotes du GT international, avec notamment de nombreux anciens de la F1. A commencer par l’équipe américaine United Autosports de Zak Brown et Richard Dean. Les Audi R8 LMS seront en effet domptées par les Johnny Herbert, Stefan Johansson, Mark Blundell et Eddie Cheever. Une impressionnante liste à laquelle il convient d’ajouter le Néerlandais Arie Luyendyk, double vainqueur des 500 Miles d’Indianapolis. Audi sera également représenté par le team de Vincent Vosse : WRT - Belgian Audi Club, avec le suédois Mattias Ekström, icône du DTM, le portugais Filipe Albuquerque, dernier vainqueur de la Race of Champions, Bert Longin, Greg Franchi qui s’est illustré récemment en Championnat d’Europe FIA GT3, Andrea Piccini, actuel leader du Championnat du Monde FIA GT1, Stéphane Ortelli ou Marcel Fässler… L’équipe Audi Sport Team Phoenix alignera également deux R8 LMS.

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Les Ferrari 458 Italia en force

Face à eux, les Ferrari et la grande équipe allemande Vita4One avec notamment Michael Bartels, Frank Kechele et Nico Verdonck, Sofrev ASP avec, entre autres, Jérôme Policand, Patrice Goueslard et Julien Jousse, l’écurie britannique Scuderia Vittoria avec Giacomo Petrobelli, Carlos Iaconelli et Matteo Bobbi. Autant de formations qui feront confiance à la nouvelle Ferrari 458 Italia, que l’on sait redoutable. Les Aston Martin viendront en force avec le Team Hexis AMR, leader du Championnat du Monde FIA GT1, engageant notamment Frédéric Makowiecki et Yann Clairay. Barwell Motorsport sera de la partie avec Tim Verbergt, Jeffrey Van Hooydonk et Tom Kimber-Smith, sans oublier la célèbre Ecurie Ecosse, dont on salue le retour sur le devant de la scène. BMW pourra compter sur deux équipes: Faster Racing by DB Mortorsport et Need For Speed by Schubert Motorsport. Et les pilotes officiels de la marque devraient se bousculer au volant des redoutable Z4 GT3. Porsche, tenant du titre, sera représenté par AutOrlando et Prospeed Competition. A ce niveau aussi, on attend du lourd pour ce qui est des équipages.

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Marc VDS Racing à domicile

L’équipe de Charleroi Marc VDS Racing alignera bien sûr ses Ford GT, avec en particulier Markus Palttala, Bas Leinders et Maxime Martin sur le bolide de pointe. Mercedes effectue son grand retour à Spa et arrive en force avec Black Falcon et MS Racing. De quoi nous valoir plusieurs SLS AMG. Lamborghini et les performantes Gallardo LP600 seront représentés par les formations Reiter/Blancpain et Rhino’s Leipert Motorsport.

Skyline et MP4-12C en piste

Les nouvelles Nissan Skyline GT3 et McLaren MP4-12C seront les attractions des Total 24 Hours of Spa, car elles devraient faire leurs premiers tours de roues lors de cette épreuve ! Et dans les rangs du CRS Racing, qui prend en charge le développement de la dernière-née des McLaren, on sait que les pilotes de développement sont Alvaro Parente, Oliver Turvey et Andrew Kirkaldy. Voilà qui promet…

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Attention aux Pro-Am

Face à ces équipes constituées exclusivement, ou presque, de pilotes professionnels, les concurrents des catégories Pro-Am, Gentlemen Trophy et GT4 Cup constituent indéniablement l’âme de Total 24 Hours of Spa. Pour ces équipages, c’est une véritable aventure et ils ont pour seul objectif la victoire. Le symbole de cet esprit est sans nul doute Marc A. Hayek. Le ‘boss’ de Blancpain est en effet non seulement partenaire des Total 24 Hours of Spa, comptant pour la Blancpain Endurance Series, mais aussi un Gentleman-Driver émérite. Passionné par le sport automobile, il est littéralement accroc au double tour d’horloge des Ardennes. Dans cette catégorie Pro-Am, on retrouvera également AF Corse, GPR AMR et Eddy Renard, le Gulf Team First, Reiter-Blancpain, Vita4One, Rhino’s Leipert Motorsport, De Lorenzi Racing, Sofrev ASP, Kessel Racing, DB Motorsport, Sport Garage, mais aussi le Graff Racing avec Olivier Panis et la Mercedes SLS AMG. Une liste à laquelle il convient d’ajouter Haribo Team Manthey, Preci Spark, Guy Clairay Racing, Lotus Italia, RJN, Mülhner Motorsport, RMS, Freeman Gepa et Signa Sport.

Quelle que soit la catégorie, les pilotes évoquent les Total 24 Hours of Spa avec de la passion au fond des yeux. On parle de performances, certes, mais aussi de stratégie, de valeurs humaines, de surpassement de ses limites. Le choc entre les marques et au sein des différentes catégories sera donc terrible ! Une véritable fête qui promet d’être passionnante, avec des expositions, des animations et le grand concert de Bob Sinclar… Tous les ingrédients sont bien réunis pour une édition inoubliable des Total 24 Hours of Spa/Blancpain Endurance Serie.

 

Crédit photos: Jacques LETIHON

10:50 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Circuit | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : spa, francorchamps, 24 heures, 24 hours, endurance, gt3, gt4, mercedes, ferrari, porsche, aston martin, mc laren, nissan, audi, ford, dodge, lamborghini, lotus, bmw, 250 pilotes | | |

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